Хорошие новости велики и неоспоримы. Произошел скачок в росте ветровой и солнечной энергии, которая в 2020 году выросла на 45% по всему миру - и, несмотря на пандемию, в этом году производство будет еще выше. Что еще более важно, почти ни один другой источник энергии не растет вообще.

По старой схеме мировая экономика росла примерно на 3% в год, а спрос на электроэнергию рос немного быстрее. Возобновляемые источники энергии (в основном гидроэнергия, а также солнечная и ветровая энергия) росли примерно такими же темпами, а ископаемое топливо и атомная энергия покрывали остальные 85%. Доля возобновляемых источников энергии вообще не росла.

Вот почему общие глобальные выбросы углекислого газа не сокращались. Более того, они росли каждый год с тех пор, как глобальное потепление было признано проблемой, и сейчас их объем примерно на 40% выше, чем в 1990 году. Не было никакой надежды на сокращение выбросов до тех пор, пока не будут производиться в больших объемах неископаемые источники энергии, способные восполнить недостаток.

Не обращайте внимания на кампании отрицания и сомнения в отношении изменения климата, которые финансировались промышленностью ископаемого топлива. Они, несомненно, нанесли определенный ущерб, но уголь, газ и нефть по-прежнему лидируют, главным образом потому, что существующие неископаемые альтернативы не могли расширяться дальше (например, гидроэнергетика) или были значительно дороже (например, атомная, ветровая и солнечная энергетика).

Теперь все изменилось. За последнее десятилетие "выровненная" стоимость возобновляемых источников энергии снизилась примерно на 60% (ветровая энергия) и 80% (солнечная энергия), в результате чего в большинстве мест они стали дешевле ископаемого топлива. Эта тенденция была заметна в течение многих лет, но теперь она находит отражение в реальном оборудовании.

Доля неископаемого топлива в производстве электроэнергии, которая так долго держалась на уровне 15%, составит 27% в 2020 году, 29% в 2021 году, а в этом году она достигнет 31%. Более половины этой доли приходится на солнечную энергию, а большая часть - на ветер. По оценкам МЭА, в период до 2026 года на возобновляемые источники энергии будет приходиться 95% новых энергетических мощностей во всем мире.

Итак, если сейчас доля возобновляемых источников энергии в общем объеме производства электроэнергии растет на 2% в год, то какой она будет в 2026 году? 41%? А какой она может быть в 2030 году? Возможно, 50%. Это была бы настоящая революция - со всеми потрясениями и потрясениями, с которыми связаны настоящие революции.

Конечно, многое в этом прогнозе может пойти не так. Взлетевшие цены на сырье и перевозки резко увеличивают затраты в отрасли. Например, цена на поликремний (используемый для производства солнечных батарей) выросла в четыре раза с 2020 года. Для некоторых видов сырья, таких как литий и редкие земли, может даже возникнуть глобальный дефицит.

Но затраты растут и для конкурирующих источников энергии, и пока возобновляемые источники сохраняют свое ценовое преимущество. Поэтому остается актуальным вопрос: что на самом деле произойдет, если ископаемое топливо неожиданно быстро пойдет на спад, при этом примерно треть существующего рынка исчезнет к 2030 году, а большая часть - в течение этого десятилетия?

Очень хорошая вещь, которая произойдет, - это столь же быстрое снижение глобальных выбросов углекислого газа, возможно, даже достаточно быстрое, чтобы позволить нам оставаться ниже порога потепления в +1,5°C в течение 2030-х годов. Это спасет несколько десятков миллионов жизней и несколько триллионов долларов в виде предотвращенного ущерба от пожаров, наводнений и ураганов.

Менее привлекательным результатом будет хаос в "закатных" отраслях, на которые Солнце заходит слишком быстро: нет времени на переобучение и мягкий переход, просто крах. Можно видеть, как части автомобильной промышленности, которые не перешли на электричество достаточно быстро, идут по этому пути, как и вся угольная промышленность.

Свобода газовой промышленности как менее загрязняющего "переходного" топлива испарится, а нефтяная промышленность разделится на несколько очень дешевых производителей в Персидском заливе, которые останутся в бизнесе, радикально снизив цены, и остальных, которые пойдут к стенке. Затем, примерно в 2040 году, разорятся и остальные производители нефти.

Если из этого сценария не вытекают некоторые геополитические столкновения, то вы зря стараетесь, но это по-прежнему самый многообещающий сценарий, который я видел в течение долгого времени. Если мы действительно сможем заменить всю мировую энергетическую инфраструктуру за одну жизнь, не допустив даже крупной войны или голода, я с удовольствием пересмотрю свои взгляды на эволюционную пригодность человеческой расы.