Из любопытства мы вернулись и посмотрели на более ранние фотографии Путина, и нам показалось, что мы видим тот же феномен. Очевидно, что большую часть своей жизни он занимался бодибилдингом, а многие, возможно, большинство бодибилдеров, в какой-то момент принимают стероиды. А некоторые длительно принимающие стероиды, включая отца Тины (хотя он не был бодибилдером), подсаживаются на них.

Если быть откровенным, Чарл стал стероидным наркоманом, что мы впервые осознали после того, как его чемодан потерялся, когда мы взяли его с собой в поездку в Россию. Это была классическая паника наркомана: он не мог думать ни о чем другом, пока не получит свои стероиды снова. Я заслуживал медали за то, что нашел ему стероиды без рецепта в Москве за один день, но так и не получил ее.

Я бы хотел уделить больше внимания замечанию Тины о Путине, но вместо этого я продолжал предсказывать, что Путин не будет вторгаться в Украину, пока до этого не осталось всего несколько дней, на том основании, что ни один разумный лидер, каким бы безжалостным он ни был, не сделает этого. Он может блефовать, что сделает это, но на самом деле это чревато для Путина лишь отрицательными последствиями, а он не дурак.

Я даже писал: "Проблема для целевой аудитории, зрителей, а иногда и соратников лидера в том, что они не могут отличить поступок "сумасшедшего" от действий настоящего сумасшедшего, пока правитель действительно не совершит что-то необратимое и откровенно безумное. А я действительно не думал, что он сумасшедший.

И он вторгся. Три дня спустя я услышал, как лорд Дэвид Оуэн, бывший министр иностранных дел Великобритании, но также опытный врач, специализирующийся на неврологии и психологии, сказал по радио Лондона, что он заметил на лице Путина такую же одутловатость, как у Тины, и пришел к такому же выводу. Но затем он пошел еще дальше.

"Посмотрите на его лицо, посмотрите, как оно изменилось, - сказал Оуэн, - у него теперь овальное лицо. Люди говорят: "О, это пластическая хирургия или ботокс", но я в это совершенно не верю. Он принимает либо анаболические стероиды, как культурист - а он очень гордится своими мышцами, полосками до пояса и все в таком духе - либо кортикостероиды.

"Если вы принимаете эти препараты, они дают вам такое лицо. Они снижают ваш иммунитет и делают вас более уязвимым для Ковида. Этот человек находится в полной изоляции, довольно необычной, никого не видит, держится за много миль, огромное давление. Это указывает на то, что он принимает стероиды и, возможно, комбинацию обоих препаратов".

Для телевизионных диагнозов это довольно убедительно. И это многое объясняет: не только 15-метровые столы с ним на одном конце и его генералами на другом, но и вторжение в Украину. Анаболические стероиды связаны с повышенной раздражительностью и агрессивностью; кортикостероиды иногда связаны с маниями и психозами.

Я бы не стал строить политику только на основе этого диагноза, но его необходимо учитывать, думая о том, как вести себя с Путиным. Человек, который уничтожил Грозный и помог разрушить восточный Алеппо, может также стереть с лица земли Киев и его жителей, будучи вполне вменяемым, но вменяемость человека, который намекает на применение ядерного оружия, если кто-то попытается ему помешать, вызывает сомнения.

Обычные подозреваемые в СМИ раздули эту историю, некоторые объясняют, что "тактическая" ядерная бомба может быть использована на украинском городе, "чтобы побудить остальных" сдаться. Другие публикуют карты, на которых изображено российское ядерное оружие, взорванное над серединой Северного моря, как предупреждение НАТО не помогать Украине.

На самом деле, никто в Украине и ее зарубежные друзья не могут ничего с этим поделать. Никто не собирается предлагать им сдаться на случай, если Путин действительно это имеет в виду (а он прямо не угрожал применить ядерное оружие, только ссылался на него, подразумевая, что эта тема у него на уме.

Один из прецедентов, который, возможно, рассматривается в Вашингтоне, - это заявление, которое президент Джон Кеннеди сделал во время кубинского кризиса 1962 года, просто изменив названия и сказав, что "любая ядерная ракета, запущенная из России против любого государства в Европе, будет рассматриваться как нападение России на Соединенные Штаты, требующее полного ответного удара со стороны России".

Это, возможно, не остановит Путина, но, безусловно, приведет в ужас окружающих его генералов. С другой стороны, это также приведет в ужас генералов вокруг Джо Байдена. Пока воздержитесь от этого.