В ближайшее воскресенье в Венгрии состоятся выборы, и похоже, что Орбан может их выиграть. Месяц назад он сильно отставал от оппозиции, но затем Россия вторглась в Украину.

Венгрия - одна из новых моделей "мягких" диктатур, которые для обычного прохожего выглядят как демократия. В конце концов, там нет тайной полиции, вы можете критиковать правительство публично, и они действительно подсчитывают все голоса на выборах. Иногда они находят и несколько лишних голосов, но Орбан действительно выиграл три более или менее честных выборов подряд.

И все же он фактически является диктатором ("Виктатором", как называют его некоторые люди), несмотря на свободные выборы. Их не нужно подтасовывать заранее, потому что Орбан контролирует почти все СМИ, из которых избиратели получают информацию. И ему даже не нужно набирать большинство голосов, потому что избирательные округа сформированы в его пользу.

Он уничтожил "либеральные" СМИ, сделав их убыточными (никакой государственной рекламы, дорогие судебные иски и т.д.), а затем заставил богатых друзей скупить их по бросовым ценам и петь в них свои дифирамбы. Более 90% венгерских СМИ поддерживают Орбана, хотя официальной цензуры нет.

Ему это сошло с рук благодаря расширению конституционного суда и наполнению его ставленниками его партии "Фидес". Он также взял под контроль суды низшей инстанции, заставив всех судей старше 62 лет уйти в отставку и назначив вместо них членов партии "Фидес". А в годы выборов он иногда создает фальшивые политические партии, чтобы оттянуть часть голосов противников Орбана.

Самым большим успехом Орбана стало предоставление гражданства более чем миллиону этнических венгров, которые живут в качестве меньшинств в соседних странах, а также предоставление им доступа к щедрым венгерским социальным льготам. Они могут никогда не бывать в Венгрии, но они составляют десятую часть электората, они берут деньги - и 95% из них голосуют за Fidesz.

В СМИ непрерывно ведется пропаганда ненависти к меньшинствам (евреям, цыганам, геям) и особенно к иммигрантам. В течение дюжины лет стране говорили, что Фидес - это единственная защита от исламизированной Венгрии, где настоящие венгры будут угнетенным меньшинством, хотя ни один здравомыслящий мусульманин никогда добровольно не решит там жить.

Удручающе большое число венгров, в основном пожилых, малообразованных или сельских жителей, поверили всему этому, но победы Орбана также зависели от того, что оппозиционные партии хронически враждовали друг с другом. На этот раз у него возникли серьезные проблемы, поскольку все шесть партий сумели объединиться и поддержать одного и того же кандидата.

Они не смогли договориться о многом другом, поэтому в качестве соперника они выбрали довольно бесцветного правоцентристского политика Петера Марки-Зая. Тем не менее, достаточно людей были сыты по горло кумовством и ложью, чтобы месяц назад Fidesz и оппозиционный альянс шли вровень. А потом Россия вторглась в Украину.

Это должно было стать катастрофой для Орбана, который в своем фанбойском поклонении Путину соперничает с Дональдом Трампом. Ему даже пришлось включить заднюю передачу и впустить в страну 450 000 украинских беженцев. Это лишь пятая часть от того количества, которое приняла Польша, но это в тридцать раз больше, чем приняло Соединенное Королевство, так что он уверенно держится в середине европейской группы.

Он так же быстро сменил направление своей внешней политики. Вместо того, чтобы сдерживать мусульманские орды, он теперь удерживает Венгрию от участия в войне в Украине. "Оппозиция сошла с ума", - заявил он на митинге 15 марта.

"Они хотят вступить в жестокую, кровавую и затяжную войну и хотят отправить венгерские войска и оружие на передовую. Мы не можем этого допустить. Ни один венгр не должен оказаться между украинской наковальней и российским молотом".

Разумеется, все это чепуха. Оппозиционная коалиция никогда ничего подобного не говорила, а Венгрия является членом альянса НАТО, который постоянно заявляет, что ни при каких обстоятельствах не будет напрямую вовлечен в войну в Украине. Венгрия не могла бы послать войска в Украину, даже если бы захотела.

Но это сработало. К середине марта Fidesz лидировал в оппозиционном альянсе с явным перевесом в 8%, хотя последние опросы показывают, что преимущество Орбана сокращается. Для народа с репутацией умного, даже хитрого - "единственные люди, которые могут войти во вращающуюся дверь позади вас, а выйти из нее впереди вас" - венгры постыдно наивны.

Может ли это быть ключом к разгадке того, почему одни страны соблазняются этими манипулятивными потенциальными автократами, а другие - нет? Американцы более наивны, чем канадцы? Русских легче одурачить, чем украинцев? Пища для размышлений, но я уже достаточно сказал.