这些美丽的蝴蝶,橙色的翅膀与黑色的格子形成鲜明对比,是唯一在秋季从加拿大和美国北部向墨西哥和加利福尼亚进行不可思议的年度迁徙的蝴蝶。对一些人来说,这将是一次单程旅行,雌性蝴蝶在回来的路上产卵,然后死亡,它们的后代继续这个过程,"跳跃式 "地回来。

国际保护组织Xerces协会在2021年1月进行了他们的年度蝴蝶计数,并说结果并不理想。在246个地点收集的数据显示,在加州越冬的蝴蝶不到2000只,自80年代以来下降了99.9%。在2020年的计数中,在太平洋格罗夫镇没有发现任何蝴蝶,而在2006年却看到了28,000只。与1990年代中期相比,落基山脉以东的数量显然减少了80%。

国际保护组织已向美国鱼类和野生动物管理局申请保护地位,但经过四年的评估,他们说根据《濒危物种法》将帝王鸟列入名单是有必要的,尽管符合标准,但缺乏资金/资源来保护该物种。

保护主义者对这些蝴蝶数量的减少感到担忧,原因很复杂。 栖息地的改变是一个原因--墨西哥的森林正在被破坏,气候变化引起的怪异天气是另一个原因,但主要原因是缺乏食物。 君子兰依靠热带乳草(Asclepias curassavica),但由于农作物被喷洒除草剂,乳草可能在这个过程中被杀死。第二大威胁是一种被称为OE的疾病,受感染的蝴蝶不经意间将孢子传播到乳草上,这使它们变得虚弱,使它们的翅膀形成残缺,它们无法从蛹里出来。

那么,繁殖计划呢? 嗯,这里似乎有一条细线--我们释放大量人工饲养的帝王斑蝶,是帮助还是伤害它们?在美国,人们购买帝王斑蝶在婚礼上放飞,由于它们的衰退,其他人在 "后院 "环境中大量饲养,或从繁殖者那里购买并放飞它们,这不幸地鼓励蝴蝶留在有食物来源的地方,并成为非洄游性的。大量的饲养条件可能会导致拥挤和疾病的传播,造成遗传多样性的丧失,或者干扰监测计划。 即使是那些在最无菌的 "医院 "条件下饲养的蝴蝶,有时也会经历有害疾病的爆发。

帝王斑蝶不是葡萄牙的原生物种,但却在这里,也许最初是从美国到这里的,在欧洲的记录中大多是零星的移民,数量不多,可能来自加那利群岛的常驻种群。 在一些太平洋岛屿、澳大利亚、新西兰、亚洲的一些地方以及亚速尔群岛、马德拉岛、加那利群岛和西班牙南部也可以找到它们。

根据我的同事、已出版的知识渊博的蝴蝶专家史蒂夫-安德鲁斯(葡萄牙自己的 "蝴蝶专家")的说法,帝王斑蝶也可以存在于一种叫做Bristly-fruited Silkweed(Gomphocarpus fruticosus)的植物上,它们能够在葡萄牙南部建立繁殖地的唯一原因是这种植物已经在许多地方归化。这种植物与乳草密切相关,它有好奇的膨大的种球,经常被种植在花园里用于观赏。 2008年在葡萄牙进行了一项复杂的详细调查,在一个特定的地区计算帝王斑蝶的数量,以确定数量,全年进行,结果显示,在调查期间,成虫的数量减少,蛋和毛虫也减少。

史蒂夫告诉我,他一直在饲养和释放帝王斑蝶,已经有一段时间了。他鼓励朋友和同事通过种植食物植物种子来提供帮助,他甚至自己设法将幼虫保存在塑料瓶中,在那里它们可以安全地躲避天敌,主要是黄蜂,黄蜂会在毛毛虫甚至蝴蝶成功地进行第一次飞行之前吃掉它们,所以如果你想帮助阻止这些美丽的生物完全消亡,请在脸书上联系史蒂夫-安德鲁斯,了解哪里可以获得毛毛虫和种子。