约翰购买并安装了一个Allsky7摄像系统,旨在支持不断增长的美国流星协会的观天者网络。该项目有三个目标:普及天文学和大气现象,支持科学分析,以及捕捉和分享数据和记录。

我拜访了他,想亲眼看看这个系统的运作情况,并想看看类似的系统是否能成功地捕捉到不明飞行物(UFO的现代名称)的证据。

"这个系统的硬件包括这个7个摄像头的外壳,安装在一个脚手架上,"约翰指着他安装在屋顶上的小碟子形状的外壳说,"还有一个小电脑模块,运行Ubuntu上的Allsky7软件。"

"就这些?"我说。

"就是这样。好吧,你仍然需要你自己的电脑来管理录音。"

24小时监控

AllSky7外壳中的7个摄像头重叠在一起,以减少失真,并24小时监控天空,以发现任何来自流星以20马赫的速度撞击大气层的提示性闪光。

"几周前,这里有一个非常明亮的闪光。"约翰说,打开自动保存在他电脑上的一个短片。"流星在撞击大气层时产生了一个巨大的绿色火球。我的系统接收到了它,葡萄牙托马的另一个系统也是如此。"

在葡萄牙北部还有一个系统,由Rui Gonçalves管理。

约翰和鲁伊现在可以三角测量那颗流星可能降落的地方,并试图找到它。

约翰说:"不幸的是,对于流星猎人来说,这可能是一笔大钱,有些流星每克可卖到1000欧元,重量可达20-30公斤。"

"那就是每颗流星200-300,000欧元!"我说。

"是的。我们追踪它们的降落地点,但如果我们掌握了它们的轨迹,我们也能准确地了解它们来自哪里。关于我们的太阳系如何形成,地球如何形成,有大量的信息需要了解。其中一些是从火星或月球上断裂下来的。我想为科学找到这些陨石,而不是放在某个有钱人的架子上。"

这种公民科学的心态是我专程去看约翰的系统的原因。

美国政府在6月25日的《国家情报初步评估》中确认,UFO "可能确实代表了真实的物体",但不知为何我们仍然不知道它们是什么。

在70年的无能之后,笔者认为,成千上万的公民一起努力,即将改变这种说法。

在过去的几年里,硬件和软件成本大幅下降。约翰花了1200欧元自己购买并安装了这个非常有能力的系统。该软件是开源的,对公众免费。

一旦设置好,Allsky7相机就会自己运行。他们使用天空的星图来不断地完善他们的图像。该软件上传流星数据,并将有趣的事件保存下来,供约翰日后查看。

"这是我之前提到的亮绿色闪光的流星,通常它们是白色的,但绿色意味着高碳含量。这里还有其他有趣的东西,"约翰点击了一串灯光在天空中缓慢移动的视频片段,"系统忽略了它,因为它不是流星,但有一分钟我想也许我们抓住了圣诞老人的雪橇......"

事实证明,那是星联卫星的部署,被系统识别和忽略了。

"像这样的系统可以用于其他公民项目吗?"我问,"你认为Sky360可以工作吗?"

"我不明白为什么不行,Allsky7系统运行得很好,一定有合作的领域。"

我也有同样的感慨。约翰的系统在前一天晚上,即每年的双子座流星雨期间注意到了658颗流星。

"你找到你追踪的那块陨石了吗,约翰?那个绿色的?"我问。

"没有,这仍然是一个相当大的工作。由于葡萄牙只有两个活跃的系统,精确度不是很高。我们只能得到20英里的撞击可能性,所以我必须非常幸运。我们需要更多的人参与进来。"

我可以感受到约翰的兴奋和热情。公民科学正在增长,我认为它迫切需要增长。我们可以不断地谈论想要在我们的学校和社会中改善STEM,或者像约翰一样,我们可以通过做STEM项目,把时间和金钱放在我们的嘴边。2022年将是我们证明地外生命存在的一年吗?只要有足够的眼球往上看,我想确实有这个可能。

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