这使他有充分的理由成为查尔斯-达尔文的合法继承人。正如达尔文19世纪的进化论塑造了我们对生命如何变得如此多样化的理解一样,我们对现在的理解也是由洛夫洛克的想法塑造的,即数以百万计的生物物种作为一种自我调节机制,使地球保持足够的凉爽,以满足丰富的生命。

让洛夫洛克开始走上这条道路的难题是,自从37亿年前地球上出现生命以来,太阳的辐射增加了30%,而地球的平均温度,尽管偶尔会出现巨大的上升或下降,却一直回到最适合生命的狭窄范围。

是什么让这种情况发生?

在20世纪70年代,他与美国生物学家林恩-马古利斯合作,制定了一个

他与美国生物学家林恩-马古利斯(Lynn Margulis)在20世纪70年代合作,对他命名为 "盖亚 "的超级有机体进行了初步描述,并写了他的第一本书。大多数科学家对其不屑一顾,因为他不是生物学家,也因为 "盖亚 "具有他所不知道的 "新时代 "的内涵。(吉姆不是一个嬉皮士)。

然而,到1988年,科学界开始认真对待这一理论。2001年,由1000多名物理学家、生物学家和气候科学家组成的特别大会宣布,地球 "表现为一个由物理、化学、生物和人类组成部分组成的单一自我调节系统"。

盖亚"(在地球系统科学这个更有尊严的名字下)已经取得了科学正统的地位。同时,洛夫洛克被绿党授予了荣誉环境圣徒的地位,尽管他认为他们的大多数优先事项只是分心,有些则是潜在的致命失误,比如他们对核能的敌视。

吉姆-洛夫洛克对全球气候灾难的直言不讳的预测曾被视为夸大其词,但他了解真正发生的情况。在他1979年的第一本书中,他提出了一个警告,43年后我仍然可以逐字逐句地引用。

"人类以及滋养我们所需的动物和作物所占据的地球生物量的比例越大,我们就越多地参与到整个系统的太阳能和其他能量的转移中....,我们将不得不小心翼翼地避免失控的正反馈或持续振荡的控制论灾难...."

"如果......人类侵占了盖亚的功能能力,以至于使她丧失了能力,那么有一天他就会醒来,发现自己有了一份永久的终身工作--行星维护工程师......而保持所有全球循环平衡的无休止的复杂任务将是我们的。

"那么最后我们应该乘坐那个奇怪的装置,'地球号飞船',不管剩下什么驯服和驯化的生物圈,都将是我们的'生命支持系统'....(我们将面临)最后的选择,是在地球号飞船的监狱残骸上被永久奴役,还是巨大的死亡,使幸存者能够恢复一个盖亚世界。"

世界末日,但很准确,但他从未绝望过。直到那本书出版20年后,我才第一次见到他,但每次我去德文郡看他时,他自然的开朗都会冲破他的职业悲观主义。最后,我问了他这个问题。

他回答说"为什么我在开朗和悲观之间摇摆不定?我的角色,真的,我的主要工作,是作为一个预言家,这是你能做出预言的唯一方法。你必须在你的脑海中建立起各种情景:它可能会这样发展,也可能会那样发展,只有这样你才能对未来可能出现的情况有一个更平衡的了解。

"地球的行为本身已经足够不确定了,但是人们的行为是最大的不确定因素。我的意思是,我们可能正在治疗所有这些问题的过程中,然后一些愚蠢的、愚蠢的战争或大流行病爆发了,它把我们所有的注意力都转移了。我们是一群人中的小丑。"

当然,我们没有在治愈所有这些问题的过程中。我们远远偏离了方向,正如吉姆很清楚的那样,但他给了我们一个自我调节的盖亚系统的重要背景。没有这个,我们甚至不知道从哪里开始尝试修补我们所造成的损害。

他也是一位杰出的发明家:他的 "电子捕获探测器 "证实了臭氧洞的存在,并使他在经济上独立。他在现实生活中也有副业,是军情五处的一个小工具制造商。但最重要的是,他是一个热情、温和、有幽默感的人。能认识他是我的荣幸。