Beginnen wir mit Yucca ( ausgesprochen YUHK-a), mit zwei 'c's. Eine meiner Lieblingspflanzen, der Hitze, Regen oder Kälte hier in Portugal völlig gleichgültig zu sein scheinen. Man kann sie direkt in den Garten pflanzen oder in großen Töpfen anbauen, was einer Terrasse oder einem Balkon sofort ein tropisches Aussehen verleiht. Die Blätter können dick oder dünn sein und sind normalerweise lang und schmal, schwertförmig und haben eine böse Dornspitze, was ihnen den Spitznamen 'Spanisches Bajonett' oder 'Spanischer Dolch' einbrachte. Man kann sie aus Samen ziehen, aber ich finde, dass Stecklinge schnell Wurzeln schlagen, und wenn Sie nicht die Genugtuung haben wollen, einen Samen zu pflanzen und ihm beim Wachsen zuzusehen, sind Stecklinge so einfach, und die Mutterpflanze wird einfach ein neues 'Baby' dort wachsen lassen, wo Sie den letzten abgeschnitten haben!

Die Blütezeit variiert je nach Sorte, aber die meisten Sorten blühen jährlich während ihrer gesamten Lebensdauer. Die Blumen blühen auf großen Stielen, die aus der Mitte der Pflanze herausragen, einige über 10 Fuß hoch, und sind normalerweise weiß oder cremefarben, wobei einige Sorten einen Hauch von rosa, lila oder sogar grün haben.

Sie sind extrem trockenheitstolerant und speichern Wasser in ihren Stämmen oder Zwiebelbasen. Sie sind langsam wachsend und brauchen fast keine Pflege, um zu überleben. Ihre Zähigkeit ist sowohl eine Tugend als auch ein Laster, denn wenn sie einmal fest etabliert sind, kann es fast unmöglich sein, sie wieder loszuwerden! Beim Beschneiden - wenn man es überhaupt so nennen kann - geht es nur darum, abgestorbene Blätter vom Stamm zu entfernen. Wenn eine Pflanze zu groß geworden ist, schneiden Sie einfach den oberen Teil des Stammes bis auf die gewünschte Größe ab. Dies wird für eine Weile einen spärlichen Stamm hinterlassen, aber neue Ableger oder "Babys" sollten aus der Schnittstelle sprießen.

Dieses Wachstum kann jedoch manchmal unvorhersehbar sein. Gleichzeitig können die Ableger weggeschnitten und neu eingepflanzt werden. Es gibt immer jemanden, der Ihre frisch geschnittenen 'Babys' gerne mitnimmt!

Schauen wir uns nun Yuca an , (ausgesprochen YOO-ka) und mit nur einem 'c', das ist die, die eine 'Wurzel' hat, die man essen kann. Ihr richtiger Name ist Cassava, Maniok oder Mandioka, und sie ist ein holziger Strauch, der in Südamerika aus der Familie der Wolfsmilchgewächse stammt. Obwohl es sich um eine mehrjährige Pflanze handelt, wird sie in tropischen und subtropischen Regionen wegen ihrer essbaren, stärkehaltigen Knollenwurzel, die eine wichtige Kohlenhydratquelle darstellt, als einjährige Pflanze angebaut.

Man verzehrt Maniok vorwiegend in gekochter Form, aber es werden auch beträchtliche Mengen zur Gewinnung von Maniokstärke verwendet, die Tapioka genannt wird (ah, ich erinnere mich an Tapioka-Pudding auf dem Speiseplan des Schulessens!), die für Lebensmittel, Tierfutter und industrielle Zwecke verwendet wird - anscheinend ist eine Verwendung ein Bindemittel bei der Herstellung von Tabletten. Das brasilianische farinha und das verwandte garri aus Westafrika ist ein essbares, grobes Mehl, das durch Reiben von Maniokwurzeln, Auspressen der Feuchtigkeit aus dem geriebenen Brei und schließlich durch Trocknen (und im Fall von farinha durch Rösten) gewonnen wird. Seltsamerweise ist farinha auch das portugiesische Wort für Mehl, was meiner Meinung nach eher ein allgemeines Wort für jedes Mehl ist.

Maniok ist nach Reis und Mais die drittgrößte Quelle für Nahrungskohlenhydrate in den Tropen und ein wichtiges Grundnahrungsmittel in den Entwicklungsländern, das mehr als eine halbe Milliarde Menschen mit der Grundnahrung versorgt. Sie ist eine der trockenheitstolerantesten Nutzpflanzen. Nigeria ist der weltweit größte Produzent von Maniok, während Thailand der größte Exporteur von Maniokstärke ist.

Das könnte Sie interessieren - ich habe viele Jahre auf den Bermudas gelebt, und Cassava Pie war dort etwas Besonderes zur Weihnachtszeit.

Für Uneingeweihte wäre ein bermudianisches Weihnachtsfest ohne Cassava Pie so etwas wie Ostern ohne Schokolade! Dieses ungewöhnliche Gericht - ein süßer, würziger Kuchen mit Schichten verschiedener Fleischfüllungen - ist für ein traditionelles bermudianisches Weihnachtsessen ebenso unverzichtbar wie der Truthahn selbst - eine wirklich reichhaltige, schwere Masse, die mit der Zugabe von über 15 Eiern hergestellt wird! Und jeder verwendet ein Rezept, das in der Familie weitergegeben wurde, und erklärt, seins sei das beste. Die Familien machen normalerweise eine große Menge und essen sie heiß, kalt oder in Scheiben geschnitten während der ganzen Weihnachtswoche. Cassava Pie ist eine seltsame Mischung aus Süßem und Herzhaftem, aber es ist eine Kombination, die den bermudischen Gaumen zu erfreuen scheint, besonders in Zeiten des Feierns.

Wenn Sie also ins Gartencenter gehen, seien Sie vorsichtig, wonach Sie fragen, denn die Yucca (mit zwei 'c's) hat keine essbare Wurzel!