Die Leichen stapelten sich ziemlich hoch - in die Zehntausende, in der Tat. In den fünf Monaten von November 2020 bis März 2021 tötete Covid 86.049 britische Bürger, von denen die meisten wahrscheinlich noch leben würden, wenn Johnsons Regierung einen weniger kapriziösen Ansatz bei den Abriegelungen gewählt hätte.

Unerschrocken, er ist wieder dabei. Am Montag, als die Zahl der neuen Covid-Fälle auf über 50.000 pro Tag anstieg und sich derzeit alle zwei Wochen verdoppelt, verkündete Johnson das Ende aller Pandemie-Beschränkungen. Gehen Sie, wohin Sie wollen, tragen Sie eine Maske oder nicht, wie Sie wollen, drängen Sie sich zu sechst an der Bar, umarmen Sie Leute oder niesen Sie sie sogar an, wenn Ihnen danach ist, drinnen, draußen, überall, zu jeder Zeit.

Andere Regierungen schauen zu, entsetzt, aber fasziniert. Es wäre wirklich interessant zu wissen, wie viele Todesfälle es braucht, um eine "Herdenimmunität" in einer Bevölkerung zu erreichen, die bereits stark geimpft wurde, und hier ist ein Trottel, der bereit ist, die Würfel mit seinen eigenen Leuten zu rollen. Schauen Sie genau hin und machen Sie sich Notizen.

Die britische Bevölkerung ist ziemlich führend in Sachen Impfungen: 88% der Erwachsenen haben ihre erste Impfung erhalten und 68% haben beide Dosen erhalten. Vielleicht sind sie bereits am Rande der Herdenimmunität, von der allgemein angenommen wird, dass sie bei der ursprünglichen Version des Covid-Virus bei etwa 60 % der geimpften Bevölkerung einsetzt, bei den neueren, infektiöseren Varianten aber bei 80 % oder mehr liegen kann.

Oder vielleicht sind die neueren Varianten so infektiös, dass eine Herdenimmunität (90% oder mehr) für jedes Impfprogramm völlig unerreichbar ist. Es wäre schön, das zu wissen, aber nicht auf die Gefahr hin, den Tod und lange Covid unter unseren eigenen Leuten zu verbreiten. Aber siehe da! Da kommt dieser nette Herr Johnson und ist bereit, das britische Volk als Versuchskaninchen zu benutzen.

Man kann sich leicht vorstellen, dass solche Gedanken durch die Köpfe französischer oder amerikanischer oder koreanischer Führer gingen, aber es ist ziemlich unwahrscheinlich, dass sie durch Johnsons eigenen Kopf gingen. Er ist kein Mann der Details, und es ist wahrscheinlicher, dass er einfach durch Unachtsamkeit und Wunschdenken in diese Position geraten ist.

Zuerst versprach er im März oder April, als die Impfstoffe griffen und es aufwärts ging, dass der "Tag der Freiheit", an dem alle Beschränkungen aufgehoben werden würden, Mitte Juni sein würde. Dann tauchte die Delta-Variante auf und verursachte in Indien Verwüstung.

Das legte nahe, dass a) Reisende aus Indien von Großbritannien ausgeschlossen oder zumindest bei der Ankunft unter Quarantäne gestellt werden sollten, und b) dass jetzt vielleicht nicht der richtige Zeitpunkt für mutige Experimente mit der Aufhebung aller Pandemie-Beschränkungen ist. Aber der wuschelköpfige Blondschopf machte weiter, denn er hatte für Ende April einen Besuch beim indischen Premierminister geplant, um das erste große Handelsabkommen nach dem Brexit auszuhandeln.

Er konnte kaum nach Indien fliegen, wenn er keine Inder nach Großbritannien fliegen ließ, also hielt er die Tore siebzehn Tage lang offen, nachdem er Reisen aus Pakistan und Bangladesch (wo die Infektionsraten viel niedriger waren) verboten hatte. Deshalb sind fast alle neuen Covid-Infektionen in Großbritannien die hochansteckende Delta-Variante, während sie anderswo in Europa noch relativ selten ist.

Mitte April schloss Johnson die Tore für Indien-Reisende und verschob den "Tag der Freiheit" um einen Monat. Aber er hat verbissen an diesem Datum festgehalten, obwohl er das schreckliche Beispiel der Niederlande vor Augen hatte - sie beendeten alle Beschränkungen Ende Juni, um sie dann letzte Woche wieder einzuführen, als neue Infektionen überhand nahmen. Und nun ist der "Tag der Freiheit" in England gekommen.

Großbritanniens neuer Gesundheitsminister, Sajid Javid (der sich gerade Covid eingefangen hat), sagt munter voraus, dass es innerhalb von ein paar Wochen 100.000 Neuinfektionen pro Tag geben könnte. Aber keine Sorge, denn "die Verbindung zwischen Infektion und Krankenhausaufenthalt oder Tod ist durchbrochen worden".

Nein, ist sie nicht, obwohl diese Verbindung durch die Anzahl der Impfungen in Großbritannien deutlich abgeschwächt ist. Kein Impfstoff verleiht vollständige Immunität, und wenn die täglichen Infektionen in den sechsstelligen Bereich klettern, kann selbst eine Rate von einem von tausend Krankenhausaufenthalten Hunderte pro Tag bedeuten. Johnson setzt das Leben von Menschen aufs Spiel, obwohl es nicht klar ist, ob er das Risiko wirklich versteht.

Andererseits wird er vielleicht damit durchkommen. Es liegt in der Natur von Experimenten, dass man das Ergebnis nicht im Voraus kennt, und dies ist ein großes, wichtiges Experiment. Wenn das britische Niveau der Impfungen wirklich dazu führt, dass sich ein Land komplett öffnet, trotz des Schlimmsten, was neue Varianten anrichten können, ist das eine gute Nachricht für alle.

Und wenn sich herausstellt, dass das nicht der Fall ist, sind es nur die Briten, die sterben müssen.