Eine Allergie ist eine übertriebene Reaktion des Immunsystems auf eine Substanz, die eigentlich harmlos sein sollte. Unser Immunsystem ist darauf ausgelegt, harmlose Stoffe wie Staub, Pollen oder Erdnüsse zu tolerieren. Manchmal überreagiert es jedoch und verursacht schwere Reaktionen auf diese Stoffe.

Allergien sind in der Regel nicht heilbar, daher zielt die Behandlung darauf ab, die Symptome zu lindern und die Lebensqualität zu verbessern. In gewisser Weise geht es bei der Behandlung einer Allergie nicht nur darum, die Krankheit zu kontrollieren, sondern auch zu lernen, wie man am besten mit ihr lebt. Allergien können schwere Anfälle verursachen oder sogar tödlich sein. Die meisten Allergien sind jedoch nicht gefährlich, solange es einen gut strukturierten medizinischen Plan gibt.

Es gibt viele Arten von Allergien. Einige treten häufiger auf, wie Atemwegs-, Nahrungsmittel- oder Arzneimittelallergien. Andere sind zum Glück seltener, wie z. B. gegen körperliche Anstrengung, Insektenstiche oder menschliches Sperma.

Allergien können in jeder Phase des Lebens auftreten. So können leider auch Patienten, die nie eine Allergie entwickelt haben, plötzlich mit lästigen Symptomen konfrontiert werden. Die meisten Fälle treten jedoch schon in jungen Jahren auf, zwischen drei und zwölf Jahren.

Wie kann man einer Allergie vorbeugen?

Eine Allergie wird durch komplexe Wechselwirkungen zwischen unserem Körper und der Umwelt verursacht, was eine Vorbeugung schwierig macht. Es gibt keinen spezifischen Grund für die Entwicklung einer Allergie, denn "sie entsteht durch eine Wechselwirkung zwischen unserer Genetik und der Umwelt, der wir ausgesetzt sind. Man spricht hier von einer multifaktoriellen Krankheit", erklärt Dr. Pedro Morais Silva, Spezialist für Allergie und klinische Immunologie bei der HPA Health Group und Professor für Medizin an der Universität der Algarve.

"Einige der größten Risikofaktoren sind genetisch bedingt und lassen sich nicht vermeiden, z. B. wenn man eine allergische Mutter oder einen allergischen Vater hat. Aber das ist nur eine mögliche Variable", sagte er.

"Die Art der Umgebung, der eine Person ausgesetzt ist, die Art der Lebensmittel, die die Mutter während der Schwangerschaft oder während des Stillens zu sich genommen hat, sind wahrscheinlich ebenfalls Risikofaktoren. Welche Lebensmittel man unter diesen Umständen zu sich nehmen sollte, ist jedoch noch umstritten, und derzeit gibt es kaum Empfehlungen, die über eine gesunde Ernährung und ein Leben in einer schadstofffreien Umgebung hinausgehen. Andere Risikofaktoren lassen sich jedoch leichter vermeiden. Kinder, die mit Tabakrauch in Berührung kommen, haben ein höheres Risiko, eine Atemwegsallergie zu entwickeln, als Kinder, die damit nicht in Berührung kommen", so Dr. Pedro Silva weiter, und erklärt, dass dies auch für die Umweltverschmutzung gilt. "Auch die ausschließliche Ernährung mit Muttermilch über einen Zeitraum von mindestens vier Monaten scheint Atemwegs- und Nahrungsmittelallergien vorzubeugen", sagte er.

In Bezug auf den Schutz eines Kindes vor einer Allergie durch Vermeidung des Kontakts mit einem Allergen oder im Gegenteil durch Förderung dieses Kontakts, um eine Resistenz zu schaffen, weist Dr. Pedro darauf hin, dass der Kontakt mit Allergenen als präventiver Faktor nicht eindeutig ist und weitere Beweise benötigt werden: "Ein früher Kontakt (d. h. in den ersten zwei Lebensjahren) mit Nahrungsmittelallergenen wie Milch, Eiern, Fisch und Erdnüssen nach einer Stillzeit von vier bis sechs Monaten scheint schützend zu sein. Wir empfehlen eine frühzeitige Einführung allergener Nahrungsmittel, da dies wahrscheinlich zu einer Verringerung von Nahrungsmittelallergien führt. Bei Atemwegsallergien ist die Situation jedoch nicht so eindeutig, und es gibt widersprüchliche Studien. Derzeit wird nicht empfohlen, Allergene zu meiden, ohne dass eine Allergie nachgewiesen wurde", erklärte er gegenüber The Portugal News, "das Problem ist, dass wir nicht vorhersagen können, welche Menschen genetisch dazu veranlagt sind, eine Allergie zu entwickeln. Mit anderen Worten: Wenn Ihr Kind eine hohe Wahrscheinlichkeit für eine Allergie hat, ist der Kontakt mit Milben oder Staub wahrscheinlich nicht so gut, aber wenn Ihr Kind diese genetische Veranlagung nicht hat, kann der Kontakt mit Staub die Entwicklung des Immunsystems sogar fördern.

Einen Termin vereinbaren

Die immunallergologische Sprechstunde bei der HPA Health Group folgt etablierten europäischen Best-Practice-Leitlinien.

"Kurz gesagt, wenn eine Person über eine Allergie klagt, sehen wir uns zunächst die Krankengeschichte an, führen ein ausführliches Gespräch mit dem Patienten, um zu erfahren, wann die Symptome zum ersten Mal aufgetreten sind, wie stark sie sind usw. Danach werden verschiedene Verfahren durchgeführt, um genau festzustellen, worauf die Person allergisch ist, entweder durch Hauttests, Bluttests oder andere spezifische Tests", so Dr. Pedro.

"Wir versuchen, so schnell wie möglich eine Diagnose und einen Behandlungsplan zu erstellen. Im Idealfall gehen alle Patienten nach dem ersten Termin mit dem Wissen, worauf sie allergisch sind, und mit einem gut strukturierten Behandlungsplan nach Hause", so Dr. Pedro.

"Unser Ziel ist es immer, die Symptome im Laufe der Zeit zu reduzieren, die Lebensqualität insgesamt zu verbessern und, wenn möglich, den Patienten zu desensibilisieren, so dass künftige Allergieerscheinungen milder ausfallen", erklärte er gegenüber The Portugal News.

Laut Dr. Pedro sind Allergien, selbst schwere, beherrschbar, solange es einen medizinischen Plan gibt: "Wir versuchen, die Patienten in die Lage zu versetzen, Allergiesymptome richtig zu erkennen, zu verhindern und zu behandeln. Wir legen großen Wert auf die Aufklärung der Patienten", sagte er.

"Meine Aufgabe ist es, den Patienten die Mittel an die Hand zu geben, mit denen sie einen Allergieanfall erkennen und sich entsprechend verhalten können, um ihn zu stoppen - sie sollen wissen, was sie vermeiden müssen und wie", so Dr. Pedro, der auch zur nationalen Forschung im Bereich der Immunologie beiträgt: "Wir haben vor kurzem eine Website (SouAlergico.com) eingerichtet, auf der die Patienten die in verpackten Lebensmitteln enthaltenen Allergene leicht erkennen können. Niemand möchte Tausende von Etiketten lesen, um sichere Lebensmittel zu finden".

Pioniere der Forschung an der Algarve

"An der Algarve verfügen wir auch über sehr gute Daten zu den Allergieprofilen der Patienten. Unsere Datenbanken zeigen, dass Hausstaubmilben etwa die Hälfte aller Fälle von Atemwegsallergien an der Algarve ausmachen. Die häufigsten Pollenallergien sind gegen Wildgräser, Olivenbäume und die Russische Distel. Dies steht in starkem Kontrast zu den allergischen Profilen in Nordeuropa und sogar in anderen Regionen Portugals. Allergie ist ein globales Phänomen mit vielen regionalen Besonderheiten", sagte er.