El surf en las Olimpiadas

Por Kim Schiffmann, in Navegando · 11-12-2020 01:00:00 · 0 Comentarios

Se suponía que los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio marcarían la entrada del surf en la competición deportiva más consolidada del mundo.

Muchos aficionados al surf se emocionaron al ver a sus atletas favoritos en acción en las pantallas de todo el mundo, ya que se consideró que estaba incluido en los Juegos Olímpicos de Verano de 2020 en 2015. Un año más tarde, el voto unánime del Comité abrió las puertas para que los mejores surfistas del mundo vinieran a mostrar su deporte a millones de espectadores. Entre los nuevos deportes incluidos también estaban el béisbol, el softball, el karate, el patinaje y la escalada.

Lamentablemente, la larga espera del espectáculo continúa, ya que el evento que estaba previsto que comenzara a finales de julio de 2020, se pospuso hasta el año 2021 por razones que todos conocemos bien a estas alturas.
Había dos opciones sobre dónde hacer competir a los surfistas. La opción uno era el océano, pero la opción número dos, una piscina de olas, era revolucionaria y tenía muchos argumentos a favor. Una piscina de olas es, como es de esperar, una piscina en la que máquinas especiales, construidas para este propósito, crean una ola artificial. Estoy seguro de que muchos de ustedes conocen este concepto de los parques acuáticos, y aunque la idea es más o menos la misma, la versión de surf es más potente y tenía que ser capaz de crear una forma de ola diferente para que fuera surfeable.

Kelly Slater, conocido por ser "El mejor surfista de todos los tiempos", reveló su primer prototipo de piscina de olas en 2015. El objetivo era poder surfear finalmente la ola perfecta, una y otra vez, en el mismo lugar sin tener que pensar en todos los factores ambientales que intervienen en este deporte.

Normalmente, cuando se surfea en el océano, hay que tener en cuenta la dirección y el tamaño del oleaje, la dirección y la velocidad del viento, la dirección de la playa, el período, las mareas y en la mayoría de los lugares también hay que pensar si las multitudes van a afectar a su sesión. Todos estos factores cambian constantemente, haciendo difícil encontrar la ola perfecta. Afortunadamente, una vez que sabes leer el pronóstico del surf y sabes qué números estás buscando, puedes abrir una de las muchas herramientas de Internet que te dicen dónde y cuándo se puede surfear bien. Además, algunas playas también tienen una cámara instalada y puedes ver tu potencial destino de surf desde la comodidad de tu casa.

Sin embargo, surfear en una piscina de olas elimina todos estos factores. Puedes decidir el tamaño y la velocidad de la ola y repetir la misma ola tantas veces como quieras. Se convirtieron en un gran éxito y en 2016 la WSL (Liga Mundial del Surf) incluso adquirió una participación mayoritaria en la Kelly Slater Wave Company. Sin embargo, si quieres experimentar esto de primera mano, tienes que meter la mano en tu bolsillo. Alquilar el Surf Ranch por un día te costará unos 50.000 dólares americanos.

Por suerte para nosotros, hay otros lugares que ofrecen una experiencia similar a un precio más asequible. Hablé con Julen Alegria, un instructor de surf que solía trabajar en el NLand Surf Park, en Austin, Texas, y le pregunté cuáles cree que son los beneficios de una piscina de olas. "Imagínatelo como un parque de patinaje, como en una rampa. Siempre puedes trabajar en el mismo truco en el mismo lugar. En el océano cada ola es diferente y lleva mucho tiempo practicar una maniobra. Tengo un par de amigos que son surfistas de ciudad, como yo los llamo, ellos principalmente surfean en piscinas y no tienen mucha experiencia en el océano. Tienen problemas con el tiempo y la posición, dos cosas muy importantes a tener en cuenta cuando intentas conseguir una buena ola, pero cuando están en la piscina y surfean allí, son muy hábiles".

Quería saber si pensaba que las Olimpiadas debían celebrarse en una piscina en lugar del océano, porque daría a los surfistas la oportunidad de mostrar sus habilidades bajo las mismas condiciones exactas, como lo harían en casi cualquier otro deporte. Dijo: "En mi opinión, no estaría de acuerdo con que fuera en una piscina, es un tipo de surf completamente diferente. Ya sabes todo sobre la ola y el surf es también ser capaz de leer el océano y predecir las olas." Esta es una habilidad que lleva tiempo y práctica para desarrollar. "En el océano tienes que ver cada sección de la ola y en cuestión de segundos ya tienes que saber qué maniobra vas a hacer."

Las Olimpiadas tenían una opinión similar y en 2018 decidieron celebrar el evento en la playa de Shidashita, situada a las afueras de Tokio. El evento tendrá un período de espera de 16 días, lo que significa que el concurso puede celebrarse en cualquier momento de esos 16 días, dependiendo de cuando haya condiciones favorables.

Aunque se rumorea que la Kelly Slater Wave Company está construyendo actualmente una piscina de olas en Japón.




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