Bueno, no voy a entrar en el tema de los pájaros y las abejas, pero si esa gatita callejera a la que has dejado quedarse recientemente parece de repente un poco demasiado rotunda para comer en exceso, puedes tener la sospecha de que no se trata de gusanos: podría estar embarazada. Y ahí estabas tú, pensando que ya era hora de que la "arreglaran".

Una gatita puede alcanzar la madurez sexual entre los cuatro y los seis meses, justo el tiempo en el que creías que podía encontrar el camino a casa si la dejabas salir, y es evidente que ha tenido un escarceo con el macho local a tus espaldas... El periodo de gestación de una gata es de 63-65 días y empieza a notarse a los 30 días, así que cuando te has dado cuenta, ya está a mitad de camino. Comprobar si está embarazada puede ser obvio palpando su vientre, pero lo mejor es ir al veterinario para confirmarlo.

Es posible que ya esté "comiendo por dos" y que ahora deba empezar a tomar una dieta especial, rica en vitaminas y minerales, diseñada especialmente para gatas embarazadas y lactantes, que deberá continuar una vez que nazcan los gatitos y ella siga amamantándolos. Es posible que incluso haya vomitado, ya que no es raro que las gatas también tengan náuseas matutinas.

Si está en medio de un plan de inoculación o de un tratamiento antiparasitario o contra las pulgas, sería aconsejable que lo consultara con su veterinario, para asegurarse de que los tratamientos son seguros para sus bebés por nacer en este momento.

Unas dos semanas antes de la fecha de parto no se le debería permitir salir, ya que existe el peligro de que busque una zona de parto en los arbustos o se ponga de parto en algún lugar inseguro. Para ayudarla a buscar una zona de anidamiento, prepara un lugar seguro para ella en un rincón tranquilo con una caja baja cubierta con periódicos, toallas suaves, etc., e introdúcela en ella; pero ten en cuenta que las gatas son criaturas bastante independientes, es igual de probable que se apodere de tu cesto de la ropa sucia o que dé a luz en el fondo de tu armario si le apetece.

Llévala al veterinario para que le haga un último chequeo prenatal cuando empiece a ponerse en "modo nido", y te darán toda la información que necesitas sobre la preparación para el parto y qué hacer en caso de emergencia. Una pista de que se está acercando el momento es que dejará de comer 24 horas antes.

Una vez que nazcan los gatitos, asegúrate de que la madre tenga comida y agua de alta calidad cerca, así como una caja de arena. Durante la primera semana, es posible que la madre no te deje tocar a los gatitos, sobre todo si aún no te conoce bien, así que no tientes a la suerte. El número de gatitos que da a luz varía, pero la media es de cuatro para una madre primeriza, y limpiará instintiva y meticulosamente después de que nazca cada uno.

Es probable que los recién nacidos sólo duerman y se alimenten durante la primera semana y que sean ciegos. No intentes abrirles los ojos, aunque un ojo esté abierto y el otro aún esté cerrado o semiabierto, la naturaleza se encargará de ello.

Estos nuevos gatitos, tanto machos como hembras, pueden alcanzar la madurez sexual entre los cuatro y los seis meses de edad, por lo que si todavía los tienes a esa edad, es muy posible que un gatito macho pueda fecundar a su propia madre. Esto es potencialmente peligroso tanto para ella como para sus gatitos, por lo que este escenario debe evitarse definitivamente. Tener gatitos, darlos a luz y amamantarlos puede agotar sus recursos físicos, dejándola cansada y desnutrida.

Los gatitos comerán sólidos alrededor de las 8 semanas, y es posible que la madre aún los esté entrenando en los aspectos básicos, por lo que no se recomienda la separación hasta las 10-12 semanas para que tengan un comienzo saludable. Ahora es importante encontrar un nuevo hogar para los gatitos y empezar a planificar la esterilización de la madre.