Nuestro primer día en Cataluña comenzó en las estribaciones de los Pirineos, cubiertas de niebla; habíamos venido en coche desde Francia. Nuestro día comenzó con una de esas mañanas prístinas. Llegó envuelta en un fabuloso vestido de seda, tachonado con miles de millones de gotas de rocío nacaradas que brillaban con la primera luz. La preciosa humedad se transporta sobre las cortinas de seda de la naturaleza para besar el maíz e hinchar las uvas en la vid. Pero el fuerte sol primaveral pronto se pone a trabajar en estos climas meridionales presentándonos un día catalán de bandera mientras nos abrimos paso hacia el palpitante corazón de Barcelona.

Pronto nos encontramos en el centro de la capital catalana, aparcados de forma segura cerca de nuestro hotel, justo al lado de Las Ramblas. Este es el hogar ancestral de una multitud de maravillosos tesoros nacionales como Joan Miró, Salvador Dalí, José Carreras, deliciosos embutidos, celestiales quesos de montaña, arquitectura románica, pintorescas iglesias, grandes catedrales y magníficos vinos. Me detendré aquí porque hay demasiados superlativos para enumerar.

Almas independientes

Al igual que los vascos, los catalanes son almas ferozmente independientes y están muy orgullosos de su cultura única y colorida. Tanto es así, que un número creciente de catalanes se burla del resto de España. Esta región tiene un ambiente único, sobre todo por su proximidad a Francia.

Cataluña es famosa por sus numerosos viñedos que cultivan uvas muy frescas y afrutadas con las que se elabora el cava. Esta refrescante delicia espumosa es, por supuesto, un vino elaborado según el método del champán. Pero, a diferencia del champán, el cava no está reservado a los paladares de los ricos y famosos, sino que lo bebe todo el mundo, incluido un servidor.

Arte y cultura

Por supuesto, Barcelona es especialmente conocida por su abundancia de arte, cultura y arquitectura. Entre ellas, la fantástica creación arquitectónica que es la famosa basílica de la Sagrada Familia. Ésta, junto con otros hitos modernistas diseñados por Antoni Gaudí, salpican esta gran ciudad. Se dice que Gaudí se adelantó a su tiempo y muchos afirman que se adelantó al movimiento Art Nouveau al menos diez años. Otro gran visionario catalán, Salvador Dalí, declaró que la arquitectura de Gaudí parecía casi comestible, un poco como pasteles de boda enormes pero delicadamente adornados.

Se dice que Antoni Gaudí, de joven, era un poco rebelde. Era muy crítico con la iglesia, tenía predilección por la alta sociedad y tenía el aspecto de un dandi. Paradójicamente, en los últimos años Gaudí se dedicó a su arte, a la religión e incluso optó por llevar una existencia espartana a pesar de ser un hombre con medios considerables. Gaudí nunca se casó y murió trágicamente atropellado por un tranvía. Pero no cabe duda de que dejó un hermoso y perdurable legado que, a día de hoy, puede admirarse y disfrutarse en el bullicioso escenario que es la Barcelona actual.

Para los que les gusta seguir las guías, no faltan otras atracciones culturales y artísticas interesantes en Barcelona. El Museo Picasso y la Fundació Joan Miró ofrecen arte moderno de sus homónimos. El museo de historia de la ciudad incluye varios yacimientos arqueológicos romanos, por lo que el patrimonio de esta magnífica metrópoli puede remontarse a varios milenios.

Las Ramblas

Para los que prefieran seguir su olfato y oler las fragancias de la buena comida y el vino en lugar de las viejas pinturas mohosas, no hay mejor punto de partida que Las Ramblas. Se trata de la famosa calle peatonal arbolada del centro de Barcelona. Se extiende a lo largo de algo más de 1,2 kilómetros y conecta la plaza de Cataluña, en el centro, con el imponente monumento a Cristóbal Colón en el Port Vell. La Rambla también constituye el límite entre la zona del Barri Gòtic, al este, y El Raval, al oeste. A lo largo de ella se encuentran quioscos de periódicos que hacen las veces de tiendas de recuerdos. Otros venden flores frescas. Hay comerciantes callejeros, artistas, cafés y bares que añaden dramatismo y estilo. En los alrededores hay varios lugares de interés, como un mosaico de Joan Miró y la Fuente de Canaletes, un popular punto de encuentro.

Como nos alojamos cerca de Las Ramblas, todas las zonas clave de la ciudad son fácilmente accesibles a pie. El Pony de Shanks es absolutamente la mejor manera de explorar porque Barcelona no es ciertamente un entorno en el que la conducción de automóviles pueda describirse como placentera, especialmente cuando se trata de aparcar.

Sin embargo, los peatones deberían tener cuidado con los e-scooteristas deshonestos (de los que hay muchos). Odio ser una vieja esponja de diversión, pero estas cosas se están convirtiendo rápidamente en la perdición de nuestras vidas. Estoy seguro de que los e-scooters desempeñan un papel importante en la vida moderna de la ciudad, pero perdónenme por suponer que las aceras y las zonas peatonales están pensadas exclusivamente para el uso de los peatones. Por definición, seguramente dejamos de ser "peatones" si recurrimos a un medio de propulsión distinto al que nos proporcionan las propias piernas. Entonces, ¿por qué se permite que estas personas pasen a toda velocidad por las aceras y las zonas peatonales? ¿Seguro que los peligros son evidentes? Se acabó la discusión.

Mercados

Ninguna gran ciudad ibérica estaría completa sin un mercado fresco decente. Barcelona no es una excepción. El Mercat de Sant Josep de la Boqueria (a menudo llamado simplemente La Boqueria) es un gran mercado público cubierto en el distrito de Ciutat Vella de la ciudad. No te asustes, porque hay una entrada muy práctica directamente desde La Rambla, así que es muy fácil de encontrar.

Una vez encontrado, el mercado es un lugar estupendo para disfrutar de un buen rato de gorroneo a la antigua usanza, ya que todo el lugar está repleto de todo tipo de productos artesanales finos y a menudo inusuales. También es una meca absoluta para los que aclaman religiosamente a los grandes dioses de las tapas. El pan, el pescado y toda una serie de ingredientes se transforman de forma rutinaria y milagrosa en un almuerzo para los 5.000. Naturalmente, todo ello será regado con una o tres copas de vino de producción local o unas cuantas cervezas heladas. Qué podría ser mejor en esta atmósfera bulliciosa pero deliciosamente amistosa en la que todo el mundo simplemente colabora mientras disfruta de su amor colectivo por la buena comida. Y gracias a Dios por ello. Amén.

El encantador Barrio Gótico (o Barri Gòtic), con sus numerosas calles medievales estrechas y empedradas, está repleto de bares, clubes y restaurantes catalanes de moda. Estas vías facilitan un paseo elegante hasta la hermosa zona del paseo marítimo de Barcelona, desde donde se puede acceder a las playas. Por el camino, no dude en echar un vistazo a los numerosos puestos donde los artesanos venden artículos de cuero, baratijas y joyas cerca de la Catedral de Barcelona. La Plaça del Pi, que lleva el nombre de la iglesia gótica adyacente, acoge cada fin de semana un animado mercado de arte y una feria de antigüedades.

Nuestros días en Barcelona acabaron inevitablemente cerca de Las Ramblas y de nuestro hotel. Desde allí, nos dirigimos habitualmente a las Ramblas en busca de un refrigerio nocturno. Disfrutamos visitando la cercana Plaça Reial (Plaza Real) con sus palmeras ornamentales, hermosos arcos, encantadores balcones y ornamentadas columnatas. Cada noche se llena de vida y se convierte en un paraíso para los amantes de la comida, con una magnífica selección de restaurantes. Así que, ¡a por todas! Es hora de examinar otro menú.