Fue fantástico hablar con Graham Morgan, que abordó un maratón "chinups4children", logrando un nuevo intento de récord mundial de chin-ups el domingo 20 de noviembre de 2022.

Graham vive en el Algarve desde hace 25 años, en el que dijo a The Portugal News que "originalmente vine a trabajar en un complejo deportivo en Vale do Lobo, trabajando como director deportivo. A continuación, me establecí por mi cuenta como entrenador personal y experto en fitness en la zona de Quinta do Lago. Empecé a ayudar a Quinta do Lago a construir una marca de estilo de vida, en la que monté un gimnasio llamado Active Q durante 12 años, una vez abierto el Campus, me trasladé allí, donde estoy trabajando como director de operaciones y de fitness".


Cuando se le preguntó por qué había decidido asumir semejante reto, dijo a The Portugal News: "Cuando cumplí los 60 años, quise plantearme un reto sólo para demostrar que, aunque llegues a los 60, no tienes que dejar de hacer lo que haces y puedes marcarte objetivos e ir a por ellos". A lo que añadió en broma "¡incluso si son un poco ridículos como lo fue éste!".

"Durante el cierre, empecé a hacer algunas flexiones de brazos porque quería mantenerme en forma y esto continuó cuando el Campus abrió de nuevo. De hecho, fue mi hijo quien bromeó con que debería ir a por el récord mundial de flexiones de brazos, pero pensé que era potencialmente alcanzable si se hacía de la manera correcta, ya que en ese momento, el objetivo fijado era de 5.340 en 24 horas".

Graham declaró a The Portugal News que "En cuanto al entrenamiento, al principio consistió en desarrollar la fuerza y la protección muscular básica, así como en el entrenamiento con pesas, con el fin de crear resistencia al rendimiento de la técnica para evitar lesiones". Añadiendo que "poco a poco, lo fui aumentando hasta el punto de que en agosto me centré en volúmenes de flexiones de brazos y saltos. Desde agosto he hecho alrededor de 35.000 flexiones de barbilla, aumentando las cantidades a lo largo de las semanas y los meses, de modo que me puse en una condición razonable para batir el récord".


Recaudación de fondos para Save the Children

Además de este increíble reto de fitness, Graham decidió recaudar fondos para Save the Children. Según declaró a The Portugal News, decidió que "con los niños desplazados en Ucrania y todos los problemas en Afganistán y en todo el mundo" se propondría recaudar dinero para la organización benéfica, en la que hasta ahora ha conseguido 7.886 euros. "Ellos son el futuro y todos los niños deberían tener la oportunidad de desarrollar su potencial, por lo que debe merecer la pena recaudar fondos". Al principio, Graham trató de involucrar a las masas, "con gente que se grababa haciendo flexiones de brazos y donando a la organización benéfica, pero eso no llegó a cuajar". "Al final, se centró más en que yo intentara batir este récord y recaudar dinero a través de eso".


Récords mundiales Guinness

Graham se enfrentó a algunos obstáculos, pero eso no le desanimó: "Había estructurado mi entrenamiento con el plan de batir el récord de 5.340 en 24 horas, así que intentaba hacer 6.000 flexiones de barbilla durante 60 y, unas dos semanas antes del reto, conseguí hacer 4.000 en 12 horas, así que me sentía confiado para llegar a las 6.000".

Sin embargo, más tarde Guinness World Records se puso en contacto con Graham para informarle de que el récord se había batido en Estados Unidos, "así que, de repente, la cifra a batir era de 6.757, por lo que tuve que replantearme la estrategia, así que más tarde fui a reprogramar mi cita y descubrí que había subido a 7.087, por lo que ahora me adentraba en un territorio desconocido. Estaba emocionado por empezar el día sobre todo sabiendo que esta locura acabaría finalmente".


Establecer un nuevo récord mundial

Al hablar con Graham, era evidente que su dedicación, su trabajo duro y su cuidadoso plan de entrenamiento hicieron posible que lograra un Récord Mundial (que todavía está pendiente de verificación), pero también dijo a The Portugal News que el apoyo que recibió, también hizo que el establecimiento de un posible nuevo Récord Mundial fuera una realidad.

"Tuvimos que hacer grabar el maratón de chin-ups desde al menos dos ángulos, uno desde el frente y otro desde la altura de la barra, contratamos a una empresa de vídeo que fue excelente y también tenía una cámara de reserva por si acaso".

"Tuvimos que contar con dos testigos en todo momento, un contador digital visible, un clicker manual así como un registro en el libro de registro como los registros visuales del recuento. Tuve un equipo de 12 testigos que trabajaron en turnos a lo largo de las 24 horas, algunos llegando a horas terriblemente antisociales. Creo que en plena noche, casi tuvieron peor trabajo que yo". Además, añadió: "Mi mujer me apoyó y mi hijo, que está en Estados Unidos, se quedó mirando mientras yo tenía un vídeo en directo en Facebook, con gente mirando desde Australia y Canadá. Tuvimos una buena reunión de gente, así que todo terminó bastante bien".


A la espera de la verificación

Sólo falta que todo esté finalizado y que el intento sea verificado por Guinness. Graham también confirmó que "hablando con la organización benéfica, les encanta el concepto de las flexiones de brazos para los niños, así que esperamos desarrollarlo más y hacer algo en el futuro con él y, con suerte, convertirlo en una participación más masiva". Añadiendo en tono de broma: "Estoy esperando a que me dejen de doler los brazos antes de comprometerme de nuevo, pero me encantaría que mucha gente participara, cualquiera puede hacer flexiones de brazos en cualquier lugar, incluso hacer una sola es una gran sensación de logro".

Si quieres apoyar la iniciativa de Graham para recaudar fondos, aún estás a tiempo de donar a www.justgiving.com/fundraising/chinups4children. Para más información sobre Save the Children, visita www.savethechildren.org.uk/. También puedes seguir a Graham en Instagram @chinups4children para cualquier actualización.