Dans les salines récupérées de Castro Marim, qui datent de l'époque romaine, on trouve non seulement des salines, mais aussi un spa à l'intérieur d'une saline, une caractéristique vraiment innovante qui a de nombreux avantages thérapeutiques et relaxants. En outre, prendre un bain avec cette vue imprenable depuis l'intérieur d'un saloir, qui contient des milliers d'années de tradition, est une expérience incroyable.

Environ 300 tonnes de sel et 13 tonnes de fleur de sel sont produites chaque année par ces salines, qui ont été récupérées en 2008. Cette saline récupérée, appelée Água Mãe (Eau Mère), est l'une des salines de Castro Marim qui a rouvert ses portes.

Le nom de la saline est très symbolique. Le nom de l'entreprise, Água Mãe, provient des eaux mères de la saison précédente qui servent de base à la production de la nouvelle saison. Elle a une très forte teneur en sel et est très importante pour le processus.

Lorsque je suis arrivé pour visiter l'espace, Daniela Vaz, membre de l'équipe d'Água Mãe, et deux autres collègues m'ont reçu dans un bâtiment rustique alors qu'ils procédaient à l'entretien.
Un héritage qui se perpétue dans le temps, se transmettant de génération en génération. Depuis l'époque des Phéniciens, en passant par les Romains et jusqu'à aujourd'hui entre les mains de l'équipe qui avoue ouvertement que c'est un travail difficile : "Nous conservons les techniques utilisées par les Romains. C'est un travail lourd parce que les outils sont lourds, en plus le travail se fait sous le soleil, car c'est en été que la production de sel atteint son potentiel maximum pour la récolte", a déclaré Daniela Vaz.

Les Phéniciens pêchaient et conservaient le poisson dans des cuves de salage : "Il y a beaucoup de poissons riches ici", a expliqué Daniela Vaz.

"C'est de là qu'est venue la première production de sel. Des années plus tard, lorsque les Romains ont peuplé Castro Marim, ils ont laissé un héritage qui comprenait l'augmentation de l'importance du sel au sein de la société dans son ensemble. Les Romains payaient des rations de sel aux soldats de l'armée, d'où le terme de salaire. Par la suite, lorsque les Portugais ont conquis cette terre, de nombreux documents ont été trouvés qui spécifiaient les techniques détaillées de production du sel".

Spa Salino

Les visiteurs peuvent vivre une expérience thérapeutique, relaxante et amusante au spa où ils peuvent prendre un bain dans un saloir artisanal - préparé à cet effet - tout en regardant la ville espagnole d'Ayamonte.

L'eau, à 35º C, est très concentrée en minéraux, plus de quatre-vingts, dont le phosphate : "Lorsque nous sommes dans l'eau, d'une part, le sel exfolie la peau et, d'autre part, le corps absorbe par osmose les minéraux qui se trouvent ici. Ensuite, il y a un renouvellement de notre plasma, au contact de ces zones", explique Daniela Vaz. Selon Daniela, le traitement est également bénéfique pour les os et les muscles du corps, tandis que ces compositions chimiques augmentent également la production d'ocytocine qui nous détend. Par osmose, il y a un échange d'eau dans nos cellules. C'est une expérience relaxante et thérapeutique.

Le sel nous fait flotter sans effort, a souligné Daniela Vaz. Après le bain vient la deuxième partie du traitement : "Quand les gens sortent du bain, ils utilisent de l'argil noir minéral, ce sont des argiles autonomes que nous retirons du bas des branches. Ce sont des argiles noires très hydratantes et elles ont d'importantes propriétés thérapeutiques au niveau du derme. Mais ils ont aussi des propriétés anti-inflammatoires".

Sel artisanal contre sel industriel

Les salines artisanales n'ont pas pu concurrencer les salines industrielles et c'est ce qui a entraîné leur fermeture. En 1985, seules cinq salines traditionnelles étaient encore en activité "et elles étaient gérées par des personnes âgées qui n'allaient pas durer longtemps et les jeunes ne voulaient pas de ce travail car il est très dur", explique-t-elle.

"La population a commencé à consommer ce qui existait déjà sur le marché et a de plus en plus opté pour les options les moins chères. Le prix du sel artisanal est un peu plus cher, mais la différence n'est pas énorme, le sel artisanal coûte 1 € pour 1 kg de sel, mais le niveau de qualité est incomparable. La composition chimique du sel artisanal préserve la composition chimique de l'eau, préserve les minéraux que l'eau possède", a-t-elle déclaré.

Daniela Vaz ajoute : "La composition chimique du sel industriel est très différente. Le sel lui-même contient 97% de chlorure de sodium et le reste est constitué par les autres minéraux. Quand on parle de sel industriel, ces trois pour cent ont déjà disparu, il y a donc une grande différence dans la composition chimique".

Cette différence se ressent au niveau du goût, car le sel artisanal contient plus de minéraux, ce qui permet à une personne d'utiliser moins de sel tout en ayant un goût plus prononcé du sel, ce qui en soi a des avantages pour la santé. Selon Daniela Vaz, le problème n'est pas le sel, mais le type de sel que nous consommons.

Bien que le travail soit dur et que l'activité économique ne puisse pas concurrencer la production industrielle, de nombreux jeunes ont été motivés pour continuer à travailler dans les salines : "Depuis 2000, des actions de formation ont été organisées pour attirer les jeunes et les aider à s'installer à Castro Marim, pour la production de sel, et aujourd'hui les jeunes vont facilement travailler pour le sel", a-t-elle conclu.

Les thermes et les visites sont maintenant suspendus jusqu'au printemps, mais vous pouvez en savoir plus en visitant le site www.aguamae.pt.