Cette technologie marque la première contribution industrielle majeure du pays à la Station spatiale internationale (ISS).

Appelé ColKa, abréviation de Columbus Ka-band Terminal, le système permettra aux astronautes de communiquer avec la Terre à la vitesse du haut débit.

Il révolutionnera la capacité des scientifiques britanniques et européens à accéder aux résultats d'expériences spatiales, depuis les études sur les effets des radiations sur les semences jusqu'à la recherche biomédicale.

Les résultats aideront les chercheurs à comprendre des choses comme le vieillissement de notre corps et de nos muscles, et à approfondir leur compréhension de maladies comme le cancer et la maladie de Parkinson.

Ce pas de géant pour la recherche menée dans le module Columbus permettra aux astronautes et aux chercheurs de bénéficier d'une liaison spécialisée vers la Terre à des vitesses de haut débit domestiques.

Actuellement, les résultats sont renvoyés sur Terre sur un disque dur, dont la réception pourrait prendre des mois, les données étant parfois perdues en cours de route.

Le nouveau terminal permettra de fournir les résultats aux scientifiques un jour ou deux seulement après l'enregistrement des données.

Cela permettra aux scientifiques de traiter les informations beaucoup plus rapidement et d'ajuster les expériences s'ils constatent des problèmes avec les données, comme par exemple une image peu claire.

Mercredi, Victor Glover et Michael Hopkins de la NASA se sont aventurés à l'extérieur de la station spatiale pour monter le dispositif de la taille d'une grande valise, financé par l'Agence spatiale britannique, sur le module Columbus de l'Agence spatiale européenne (ESA) sur l'ISS.

"C'est une vue magnifique", a déclaré M. Hopkins alors que l'ISS s'élevait à 260 miles au-dessus du Kazakhstan.

La ministre des sciences, Amanda Solloway, a déclaré : "Cette mission visant à installer dans l'espace une technologie pionnière fabriquée au Royaume-Uni illustre la manière dont le soutien du gouvernement aide nos entreprises les plus innovantes à repousser les limites de ce que nous pouvons réaliser dans l'espace comme chez nous sur Terre.

"Le renforcement de la vitesse de transmission des données depuis l'espace apportera d'énormes avantages aux scientifiques et aux chercheurs de toute l'Europe, en les aidant à faire progresser plus rapidement des recherches vitales, tout en ouvrant de nombreuses opportunités commerciales aux entreprises britanniques à mesure que nous reconstruisons mieux".

Attachés à l'ISS par un câble d'acier rétractable, les astronautes ont dû faire face à des conditions difficiles alors qu'ils travaillaient à l'installation du terminal.

Ils se sont retrouvés sans nourriture pendant des heures alors qu'ils travaillaient dans le vide thermique de l'espace, où la température peut atteindre 120°C à la lumière du soleil, jusqu'à moins 160°C lorsque le soleil est hors de vue.