Son vrai nom est Strelitzia reginae (pourquoi ces plantes ont-elles des noms si difficiles à épeler, et encore moins à prononcer ?), mais apparemment c'est une plante de noblesse, une reine de la flore, puisqu'elle a été nommée d'après Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, reine consort et épouse du roi George III. La reine Charlotte était un mécène et un botaniste amateur et a contribué à l'expansion des jardins de Kew.

Elle a également été surnommée Crane Flower (fleur de grue), mais je pense que Bird of Paradise (oiseau de paradis) est beaucoup plus exotique et tropical, et en effet, ils ressemblent aux oiseaux dont ils portent le nom. Avec sa tête touffue et son bec d'un réalisme étonnant, c'est une fleur spectaculaire, une véritable attraction à part entière. Il est en fait originaire d'Afrique du Sud, mais les conditions au Portugal sont idéales, où il poussera bien en plein soleil, et tolérera même un léger brouillard salin et les vents, mais ils ne font pas aussi bien dans le froid, donc ils feraient bien dans une position abritée.

J'ai très envie d'en avoir une dans mon jardin, avec ses fleurs flamboyantes qui se déclinent en un choc d'orange, de jaune, de bleu et de rouge sur des feuilles hautes, denses, gris-vert ou bleu-vert qui rappellent les feuilles de bananier. Les fentes qui apparaissent sur les feuilles sont normales et représentent l'adaptation de la plante à des vents plus violents en devenant "aérodynamique", pour éviter que les feuilles ne deviennent des voiles géantes.

Il s'agit d'une plante relativement petite, d'une hauteur gérable de 1,5 à 2,5 mètres à maturité, mais attention, il se peut qu'elle ne fleurisse pas avant l'âge de 5 à 6 ans si vous venez d'en mettre une petite dans un pot ou dans le jardin. La bonne nouvelle, c'est qu'elles peuvent être divisées dans le sol tous les 5 ans environ, ce qui vous donne des plantes gratuites à mettre ailleurs ! La plante pousse à partir d'un rhizome, et tout ce que vous devez faire au printemps est de couper un morceau du rhizome avec un couteau propre et tranchant, chaque division ayant un éventail et des racines attachées.

Il suffit de planter la plante dans un bon milieu de culture, mais laissez la " coupure " guérir pendant quelques jours avant d'arroser.

Une autre espèce, Strelitzia juncea, est une variété audacieuse et résistante à la sécheresse, avec une fleur semblable à celle d'un oiseau, mais avec des tiges étroites ressemblant à des roseaux - sans aucune feuille ! Elle peut atteindre jusqu'à 1,5 m ou plus et est tout aussi utile pour la plantation en conteneur que dans le cadre d'un paysage.

Il n'est pas non plus difficile de s'en occuper avec un minimum de soins, il suffit d'arroser lorsque la terre végétale devient sèche, mais pas trop, et de couper les feuilles mortes et les fleurs au sol si nécessaire. Ils ont juste besoin d'espace pour pousser, car ils poussent en largeur, et en fait, ils n'ont pas peur d'être entassés dans un récipient, donc à condition qu'ils aient un bon drainage, ils seraient magnifiques sur une terrasse ou un patio dans un grand pot profond.

Il existe deux autres types de Strelitzia - Alba (connu sous le nom de banane sauvage du Cap ) et Nicolai (plus connu sous le nom d'oiseau de paradis géant) - qui ont des fleurs blanches à crème, mais qui ressemblent davantage à des arbres et atteignent des hauteurs énormes - 20 pieds ou plus, et seraient plus à leur place en tant qu'élément paysager spectaculaire.

Il existe une autre espèce, Strelitzia caudata, qui pousse principalement à l'état sauvage. Si vous vous rendez un jour dans les superbes montagnes d'Afrique australe, gardez un œil sur cette espèce !

Un mot d'avertissement pour les propriétaires d'animaux de compagnie - la plante est toxique pour les chiens, les chats et les chevaux. Les graines des fleurs contiennent des tanins toxiques et les feuilles peuvent contenir de l'acide cyanhydrique. Les signes d'empoisonnement comprennent une respiration difficile, des écoulements oculaires et des troubles digestifs, alors parlez-en à votre vétérinaire si vous avez des soupçons. Si vous avez un mâcheur de plantes dans la famille, c'est une plante que vous devriez peut-être envisager de laisser tomber. Mais si vous pouvez la cultiver, vous serez bien récompensé en apportant une touche exotique et élégante à votre jardin !