La secrétaire d'État à la protection civile, Patrícia Gaspar, a déclaré : "Nous avons eu ici un événement avec un énorme potentiel de destruction, avec une zone potentielle qui aurait pu atteindre 20.000 hectares, et les chiffres que nous avons sont au contraire très positifs et sont dus à l'efficacité et à l'opérabilité de tous ceux qui ont combattu ce feu, que ce soit sur le terrain, dans les salles d'opération, ou dans le commandement régional, mais aussi au siège de l'Autorité nationale d'urgence et de protection civile, où toute cette opération a été suivie dès le début".

L'incendie s'est initialement déclaré aux premières heures du lundi 16 août dans la municipalité de Castro Marim et l'on pensait qu'il était maîtrisé le même jour à 10h30. Cependant, en raison des mauvaises conditions météorologiques, les flammes ont repris et l'incendie n'a été déclaré maîtrisé que le 17 août à 16h02.

"Nous sommes ravis qu'il n'y ait pas de victimes de cet incendie, que ce soit au niveau de la population civile ou au niveau opérationnel. Il y a eu quelques blessures mineures et nous espérons que les personnes qui les ont subies pourront se rétablir rapidement", a-t-elle déclaré.
La secrétaire d'État a souligné le travail accompli avec "un appel constant" pour qu'il y ait "une adaptation du comportement de l'ensemble de la population dans les zones forestières" et a insisté sur le fait que l'incendie s'est produit "lors de ce qui, à ce jour, a été le pire jour en termes de sévérité météorologique cette année".

"Nous avons averti que toute petite inflammation, dans ces conditions météorologiques, peut dégénérer en un événement de grande ampleur et ceci est la preuve que ces appels ne sont jamais de trop", a-t-elle prévenu.

Patrícia Gaspar a également souligné le travail réalisé par la protection civile et le gouvernement dans la mise en œuvre d'un "dispositif totalement intégré, de plus en plus robuste", qui "garantit de bons résultats".

"Nous devons tous être quelque peu satisfaits - non pas de l'incendie, que nous aurions évidemment souhaité ne pas voir se produire - mais parce que, compte tenu des conséquences qu'il aurait pu avoir, le bilan est plutôt positif", a-t-elle conclu.

L'incendie a touché une "superficie estimée à 6 700 hectares, déjà [calculée] en utilisant le système Copernicus, de l'Union européenne", un chiffre qui représente "le dur labeur" des agents qui ont combattu le feu, contre la combustion d'un "potentiel de 20 000 hectares" que les flammes devaient atteindre.

Des animaux meurent dans un abri illégal

Si l'incendie n'a pas fait de victimes humaines, de nombreux animaux ont péri dans les flammes, y compris des animaux qui étaient hébergés dans un refuge illégal dans la région.

Le ministre de l'Environnement et de l'Action climatique a déclaré que la mort d'animaux dans le refuge illégal de Vila Real de Santo António était "inacceptable", soulignant que l'ouverture d'une enquête administrative permettra de déterminer les responsabilités concrètes.

S'adressant à Lusa, le ministre João Matos Fernandes a déploré la mort de plus d'une dizaine d'animaux.

"Tout d'abord, je regrette profondément ce qui s'est passé et je condamne ceux qui, même en ayant des responsabilités supplémentaires pour avoir des animaux sous leur garde, ne [savent] pas être diligents et permettent que ces choses se produisent", a-t-il déclaré.

Le ministre a également souligné l'importance de l'ouverture de l'enquête administrative par l'Institut pour la conservation de la nature et des forêts (ICNF) afin que les responsabilités concrètes soient étudiées, car cela constitue un délit.

"Cette enquête est importante pour essayer de tirer les leçons de ce cas afin que d'autres qui existent soient découverts et correctement inspectés. Il est important de comprendre ce qui s'est passé, de comprendre comment, caché des entités nationales, il peut y avoir un abri complètement clandestin. Il est inacceptable que cela se produise", a-t-il souligné.

Le ministre a également lancé un appel aux entités qui ont des animaux sous leur garde et qui ne sont pas autorisées à demander de l'aide.

"L'appel est lancé à toutes les entités - car personne ne sait où les incendies vont se produire - qui ont des animaux en leur possession, même si elles ne sont pas titulaires d'un permis, de demander de l'aide à l'ICNF et aux autorités locales. Nous nous occuperons ensuite des licences, mais pour l'instant, ces vies doivent être protégées", a-t-il souligné.

Terrain de golf touché

Au total, 81 personnes ont été évacuées pendant l'incendie, mais grâce au travail des pompiers et des équipes, peu de bâtiments ont été détruits.

Le café du Monte Rei Country Club a été détruit, mais le directeur du club a déclaré à Lusa que, malgré la "grosse frayeur" suscitée par l'incendie, seul un bâtiment a brûlé et le club devrait rouvrir ses portes ce week-end.

"Nous pensions que le feu allait passer à côté de nous, mais un front s'est développé vers nous en fin d'après-midi [lundi] et, avec des vents forts, il a rapidement pénétré dans la propriété, affectant certaines zones du terrain de golf et continuant vers le sud. En fait, il est passé du nord au sud", a déclaré Salvador Lucena.

À ce moment là, le complexe comptait 70 clients : "Les autorités présentes leur ont conseillé de partir. Certaines personnes sont parties, d'autres ont choisi de rester", a déclaré Salvador Lucena, soulignant que les pompiers étaient présents sur place toute la nuit.