Vous vous souvenez peut-être que The Portugal news et João Marreiros (l'homme derrière le restaurant Loki à Portimão) ont tenté de vous proposer une série mensuelle intitulée "Foraging with Loki". Ayant grandi à Monchique et appris à connaître la flore locale, João complète régulièrement son menu avec ce qu'il trouve, ce qui fait de lui l'homme idéal pour nous livrer quelques secrets sur ce qui se passe "sur le terrain" en Algarve.

Aujourd'hui, après une longue interruption due à la chaleur de l'été, au cours de laquelle João a été très occupé dans son restaurant, mais aussi, avouons-le, au fait que le paysage plutôt sec n'a pas permis à tous les amateurs de cueillette de trouver leur bonheur, nous sommes de retour. Juste à temps, car avec l'arrivée de l'hiver, les visages familiers de toutes les plantes sauvages, merveilleuses et même utiles vont bientôt commencer à pousser un peu partout.

Je dois peut-être vous rappeler à ce stade qu'il ne s'agit pas d'un guide pour les cueillir (car vous ne devez le faire que si vous savez vraiment ce que vous faites), mais j'espère que cela vous donnera un aperçu de ce qui pousse et vous donnera une raison d'être plus curieux et de vous rappeler de regarder en bas.

Cette fois-ci, João a choisi la bourrache (Borago officinalis L.). La bourrache fait partie de la famille des Boraginaceae et pousse principalement dans le sud et l'ouest de l'Europe et dans la région méditerranéenne. Bien que cette plante ait besoin d'une ou deux averses de plus avant d'être vraiment florissante ici en Algarve, elle devrait commencer à apparaître en novembre et ses jolies fleurs bleu clair devraient être un élément de base jusqu'au printemps.

La bourrache est réputée pour donner du courage (même aux moins téméraires) et João dit qu'il rêvait de son arrivée car elle a toujours été une grande source d'inspiration pour lui dans son restaurant. Les jolies fleurs bleues sont toujours un moyen fantastique d'"habiller" une assiette et, à ce titre, il est heureux de dire qu'elle a été beaucoup utilisée dans la haute cuisine au Portugal.

Mais il n'y a pas que les fleurs qui peuvent être utilisées pour décorer les plats et ajouter du goût, les feuilles peuvent être utilisées dans les salades (mais seulement les plus tendres), les soupes, les ragoûts, etc. Les racines, après avoir été bien nettoyées et traitées, peuvent être utilisées comme n'importe quel autre tubercule.

La plante n'est pas seulement très décorative, elle est aussi très savoureuse. João dit qu'elle lui rappelle les concombres et les huîtres.

Elle a même des usages médicaux. La bourrache est anti-inflammatoire, diurétique et anti-sudation. Elle est également bonne pour le cholestérol et pour la peau. Et en cosmétique, l'huile de ses graines est utilisée dans les traitements anti-âge.

Mais attention, les fleurs et les feuilles ne doivent pas être consommées pendant la grossesse en raison de leur teneur en alcaloïdes pyrrolizdemiques.