Janvier est un mois horrible. Il nous reste encore plusieurs semaines avant de pouvoir accueillir à nouveau notre garde-robe d'été, les jours sont courts, les nuits sont longues, toutes les guirlandes ont l'air un peu blasées maintenant, et les pulls de Noël sont repliés pour l'année prochaine.

Le mois de janvier a été nommé en l'honneur du dieu romain Janus, connu comme le protecteur des portes et portails, qui symbolise les débuts et les fins. Il a deux visages, l'un tourné vers le passé, l'autre vers l'avenir. Quel symbole approprié pour le début de l'année, puisque ce mois est notre porte vers 2022.

À l'origine, le calendrier romain ne comptait que dix mois, sans janvier ni février. Le roi Numa Pompilius, deuxième roi de Rome, a ajouté ces deux mois au calendrier romain pour le faire correspondre à une année lunaire. Malgré cela, le mois de janvier ne comptait que 30 jours, jusqu'à ce que Jules César ajoute le 31e jour au mois pour obtenir le mois de janvier complet que nous connaissons aujourd'hui.

Le 1er janvier est marqué par une tradition écossaise du Nouvel An : la première personne de l'année qui entre chez quelqu'un est appelée "first-footer" et est censée représenter la bonne fortune qui entre dans la maison en apportant une poignée de cadeaux tels que du charbon, du whisky, de l'argent, du fromage et/ou du pain. Désolé mesdames et messieurs les blonds - pour être considéré comme "chanceux", le "premier arrivé" doit toujours être un homme aux cheveux noirs !

Les Janviers du passé

Voici quelques événements qui se sont produits au cours des mois de janvier passés - certains monumentaux, d'autres insignifiants.

Le 1er janvier 1502, des explorateurs portugais débarquent dans la baie de Guanabara, sur la côte sud-américaine, et la baptisent Rio de Janeiro (rivière de janvier). Elle fut baptisée São Sebastião do Rio de Janeiro, en l'honneur de saint Sébastien, le saint qui était l'homonyme et le patron du roi portugais de l'époque, Sebastião. Le 1er janvier également, mais bien plus tard, en 1892, Ellis Island, dans le port de New York, a ouvert ses portes. Plus de 20 millions de nouveaux arrivants en Amérique y ont été traités jusqu'à sa fermeture en 1954.

Le 5 janvier, c'est la Douzième Nuit, une coutume anglaise qui marquait la fin des réjouissances de Noël en portant un toast dans le bol de wassail et, dans l'ancienne tradition celtique, la fin des 12 jours de célébration du solstice d'hiver.

Michael Schumacher est né le 3 janvier 1969, et un autre pilote de course, Lewis Hamilton, est né le 7 janvier 1985. Le 8 janvier 1935, Elvis Presley est né (il aurait eu 87 ans cette année !).

Isaac Newton est né le 4 janvier 1643 - mathématicien, physicien, astronome, théologien et auteur, largement reconnu comme l'un des plus grands mathématiciens, physiciens et scientifiques les plus influents de tous les temps. Le Nord-Coréen Kim Jong-un est né le 8 janvier, bien que l'année exacte de sa naissance soit indiquée de diverses manières : 1982, 1983 ou 1984.

Le 10 janvier 1863, le premier service de métro au monde a été ouvert à Londres, la ligne Metropolitan entre Paddington et Farringdon.

26 janvier 1788 - Les Britanniques s'installent dans le port de Sydney, en Australie, avec l'arrivée de 11 navires transportant 778 condamnés, créant ainsi une colonie pénale pour soulager les prisons surpeuplées d'Angleterre. Le 26 janvier également - mais en 1963, le célèbre manager et ancien joueur de football portugais Jose Mourinho est né !

Wolfgang Amadeus Mozart est né le 27 janvier 1756. De l'âge de cinq ans à sa mort prématurée à 35 ans, ce génie de la musique a créé plus de 600 compositions, dont 16 opéras, 41 symphonies et 27 concerts pour piano.

Le romancier britannique Lewis Carroll est également né le 27 janvier 1832, sous le nom de Charles Lutwidge Dodgson. Fait moins connu, il a également donné des cours de mathématiques et a été un photographe pionnier.

30 janvier 1649 - Le roi Charles Ier d'Angleterre est décapité pour trahison sur ordre du Parlement, sous la direction d'Oliver Cromwell.

Enfin, le 24 janvier 1972, le soldat japonais Shoichi Yokoi est découvert à Guam après avoir passé 28 ans à se cacher dans la jungle sans savoir que la Seconde Guerre mondiale était terminée depuis longtemps. Pensez à toutes les choses qu'il a manqué - la première transplantation cardiaque le 3 décembre 1967, le premier homme sur la lune le 16 juillet 1969, et la radio transistorisée - inventée en 1954 - aurait été un grand atout !