Deux ans se sont écoulés depuis la première série de fermetures et d'hôpitaux débordés, et nous nous dirigeons vers un nouveau pic de la pandémie. Au moins cinq millions de personnes sont mortes du Covid-19, et plus d'un demi-milliard l'ont eu. Les gens sont épuisés, et ça commence à se voir.

Des dizaines de millions de personnes qui s'en sortaient à peine "avant la covid" sont maintenant tombées dans une véritable pauvreté. Une génération entière de jeunes a le sentiment que leur vie a été mise en attente. L'inflation s'installe dans la plupart des pays, ce qui ne fera qu'empirer les choses. La plupart des gens se sont bien comportés pendant cette longue période difficile, mais la patience est à bout.

Les anti-vaxx sont les premiers à ressentir le poids du ressentiment public. Autrefois, ils n'étaient considérés que comme des simplets crédules qui se laissaient berner par des théories du complot en ligne. Aujourd'hui, dans les pays où la grande majorité des gens sont vaccinés, ils ont été promus au rang de risque pour la santé publique.

Ils ont toujours été un réservoir du virus, mais maintenant que la plupart des gens sont vaccinés, le mal qu'ils font est plus visible. Dans des pays comme le Canada et la France, où 80 % ou plus de la population est entièrement vaccinée, jusqu'à 90 % des personnes occupant des lits de soins intensifs qui pourraient servir à d'autres personnes gravement malades sont des cas de Covid non vaccinés.

C'est pourquoi le président français Emmanuel Macron, confronté à une élection en avril, a trouvé politiquement avantageux de dire : "Nous devons dire (aux non-vaccinés)... vous ne pourrez plus aller au restaurant. Vous ne pourrez plus aller prendre un café, vous ne pourrez plus aller au théâtre. Vous ne pourrez plus aller au cinéma".

Plus tard, Macron a déclaré à un journal : "quant aux non-vaccinés, je veux vraiment les emmerder *", pour qu'ils aillent se faire vacciner, sans doute, mais il savait qu'il captait aussi l'humeur populaire. Il a ensuite déclaré aux journalistes à Paris : "Les gens peuvent s'énerver sur une façon de parler qui semble familière, mais je m'y tiens entièrement. Je suis contrarié par la situation dans laquelle nous nous trouvons."

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a adopté la même ligne, mais dans un langage plus distingué. Mais il n'est pas allé aussi loin que le Québec, la plus durement touchée des provinces canadiennes.

Le Québec ne se porte pas mal selon les normes internationales : il a la même population que l'Autriche ou la Suisse et compte à peu près le même nombre de décès. Mais la semaine dernière, il a exigé que les gens présentent une preuve de vaccination dans les magasins de cannabis et d'alcool de la province - et il a maintenant déclaré que les personnes non vaccinées devront payer une "contribution" mensuelle au coût des soins de santé.

Même le pape est intervenu, déclarant que se faire vacciner est une "obligation morale", et il n'est pas nécessaire de partager sa foi pour être d'accord avec cette déclaration. Les vaccins protègent non seulement les personnes qui se font vacciner, mais aussi toutes celles qui peuvent entrer en contact avec elles. Cela a toujours été vrai, mais aujourd'hui la patience est à bout car les gens sont fatigués.

La conséquence la plus dangereuse de la fatigue du covid est toutefois la pensée magique qu'elle induit, même chez certains professionnels de la santé : "Cela fait si longtemps ; ce sera sûrement bientôt fini" est un souhait, pas une déclaration scientifique.

En début de semaine, le Dr David Nabarro, envoyé spécial de l'Organisation mondiale de la santé pour Covid-19, a laissé entendre que la plupart des pays avaient déjà dépassé la moitié du "marathon" de la pandémie : "Nous pouvons voir la fin en vue, mais nous n'y sommes pas (encore), et il y aura quelques bosses avant d'y arriver".

Nadhim Zahawi, responsable du déploiement du vaccin en Grande-Bretagne l'année dernière, a déclaré : "J'espère que nous serons l'une des premières grandes économies à montrer au monde comment on passe d'une pandémie à une épidémie, puis à gérer cette situation quel que soit le temps qu'elle reste avec nous, que ce soit cinq, six, sept ou dix ans."

Et le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a déclaré que l'Union européenne devrait cesser de suivre la pandémie de près et "commencer à évaluer l'évolution de cette maladie avec différents paramètres", ce qui signifie en clair : la traiter comme une épidémie de grippe.

C'est un vœu pieux et rien de plus. Il n'y a aucune raison de croire que la fin est en vue, ou que la prochaine variante de Covid ne sera pas pire qu'Omicron, ou même que les maladies infectieuses évoluent toujours vers une létalité moindre. Certaines le font, d'autres non.

Et ce ne sera pas terminé tant que les taux de vaccination en Afrique et en Asie ne seront pas les mêmes qu'en Europe, en Asie de l'Est et en Amérique, plus 6 à 12 mois.