Stiamo per arrivare a due anni dalla prima serie di chiusure e ospedali straripanti, e ci stiamo dirigendo verso un altro picco della pandemia. Almeno cinque milioni di persone sono morte di Covid-19, e più di mezzo miliardo l'hanno avuta. La gente è sfinita, e si comincia a vedere.

Decine di milioni di persone che se la cavavano appena "prima del Covid" ora sono cadute nella vera povertà. Un'intera generazione di giovani sente che le loro vite sono state messe in attesa. L'inflazione sta prendendo piede nella maggior parte dei paesi, il che renderà le cose ancora peggiori. La maggior parte della gente si è comportata bene durante un periodo lungo e difficile, ma la pazienza sta finendo.

Gli anti-vaxers sono i primi a sentire il peso del risentimento pubblico. Una volta erano visti solo come sempliciotti creduloni presi da teorie di cospirazione online. Ora, nei paesi dove la grande maggioranza delle persone sono vaccinate, sono stati promossi allo status di rischio per la salute pubblica.

Sono sempre stati un serbatoio del virus, ma ora che la maggior parte delle persone sono vaccinate il danno che fanno è più visibile. In paesi come il Canada e la Francia, dove l'80% o più della popolazione è completamente vaccinata, fino al 90% delle persone che riempiono letti di terapia intensiva che potrebbero servire altri malati critici sono casi di Covid non vaccinati.

Ecco perché il presidente francese Emmanuel Macron, di fronte a un'elezione in aprile, ha trovato politicamente vantaggioso dire: "Dobbiamo dire (ai non vaccinati)... non potrete più andare al ristorante. Non potrete più andare a prendere un caffè, non potrete più andare a teatro. Non potrete più andare al cinema".

Macron ha poi detto a un giornale: "per quanto riguarda i non vaccinati, voglio davvero farli incazzare *", in modo che andassero a farsi vaccinare, presumibilmente, ma sapeva che stava anche cogliendo l'umore popolare. Più tardi ha detto ai giornalisti a Parigi: "La gente può arrabbiarsi per un modo di parlare che sembra colloquiale, ma io lo sostengo pienamente. Sono arrabbiato per la situazione in cui ci troviamo".

Il primo ministro canadese Justin Trudeau ha adottato la stessa linea, anche se con un linguaggio più gentile. Ma non si è spinto fino al Quebec, la più colpita delle province canadesi.

Il Quebec non se la passa male secondo gli standard internazionali: ha la stessa popolazione dell'Austria o della Svizzera e circa lo stesso numero di morti. Ma la settimana scorsa ha richiesto alle persone di mostrare la prova della vaccinazione nei negozi provinciali di cannabis e di alcolici - e ora ha dichiarato che i non vaccinati dovranno pagare un "contributo" mensile al costo dell'assistenza sanitaria.

Persino il Papa è intervenuto, dicendo che vaccinarsi è un "obbligo morale", e non c'è bisogno di condividere la sua fede per essere d'accordo con questa affermazione. I vaccini proteggono non solo le persone che si vaccinano, ma tutti coloro che possono entrare in contatto con loro. Questo è sempre stato vero, ma ora la pazienza è finita perché la gente è stanca.

La conseguenza più pericolosa della stanchezza da vaccino, tuttavia, è il pensiero magico che induce anche in alcuni professionisti della salute. "E' passato così tanto tempo; sicuramente finirà presto" è un desiderio, non una dichiarazione scientifica.

All'inizio di questa settimana il dottor David Nabarro, l'inviato speciale di Covid-19 dell'Organizzazione Mondiale della Sanità, ha suggerito che la maggior parte dei paesi ha già superato la metà della "maratona" pandemica: "Possiamo vedere la fine in vista, ma non ci siamo (ancora), e ci saranno alcuni urti prima di arrivarci".

Nadhim Zahawi, responsabile del dispiegamento del vaccino in Gran Bretagna l'anno scorso, ha detto: "Spero che saremo una delle prime grandi economie a dimostrare al mondo come si passa dalla pandemia all'epidemia, e poi affrontare questo per tutto il tempo che rimane con noi, se questo è cinque, sei, sette, dieci anni".

E il primo ministro spagnolo Pedro Sá nchez ha detto che l'Unione Europea dovrebbe smettere di seguire dettagliatamente la pandemia e "iniziare a valutare l'evoluzione di questa malattia con diversi parametri", che in spagnolo significa: trattarla come un'epidemia di influenza.

Questo è un pio desiderio e niente di più. Non c'è motivo di credere che la fine sia in vista, o che la prossima variante di Covid non sarà peggiore di Omicron, o anche che le malattie infettive evolvono sempre verso una minore letalità. Alcune lo fanno, altre no.

E non sarà finita finché i tassi di vaccinazione in Africa e Asia non saranno uguali a quelli di Europa, Asia orientale e Americhe, più 6-12 mesi.