En supposant que ce soit le cas, examinons ce qui nous attend. Nous pouvons nous permettre de jeter un regard légèrement irrévérencieux sur ce face-à-face imminent avec les conservateurs, à moins que vous ne soyez un expatrié socialiste qui a fui le Royaume-Uni lorsqu'il est devenu évident qu'un gouvernement de gauche dure n'était pas envisageable. J'en connais pas mal qui l'ont fait.

Bref, retour à Toryville. Nous sommes maintenant dans un scénario où l'éventuel leader conservateur ne sera pas en mesure de se distancer des diverses débâcles des Tories qui les ont marqués ces dernières années. Alors qu'un premier ministre Penny Mordaunt ou Tom Tugendhat aurait pu s'en tirer en proclamant qu'ils n'étaient pas simplement le fer de lance d'une administration de continuité, ni Sunak ni Truss ne pourront jamais regarder une caméra de télévision et déclarer qu'ils n'ont rien à voir avec les récentes manigances.

Soutenir un premier ministre Sunak ou Truss équivaut à être des boulets tout aussi collants pour les membres conservateurs. La plupart des Tories de la base rêvaient d'un candidat nouveau et propre, mais ce rêve s'est déjà évanoui. Un nouveau départ est quelque chose que ni Sunak ni Truss ne peuvent offrir. Au lieu de cela, les membres du Parti conservateur doivent choisir entre un Sunak technocrate qui a présidé à des augmentations d'impôts qui n'ont rien à voir avec celles du Parti conservateur, et une Liz Truss peu charismatique qui ressemble de plus en plus à un Boris dans les vêtements de Thatcher. Ce timbre de continuité de Boris, tant vanté, pourrait s'avérer assez gênant pour le camp Truss, car elle est restée fidèle à Boris en ne démissionnant pas.

Malgré la tentation d'établir des parallèles avec les pairs conservateurs d'hier et d'aujourd'hui, les experts politiques doivent se rendre compte que les politiciens ne sont que des individus. Soyons tout à fait francs, Liz Truss ne sera jamais le prochain Boris et ne sera pas non plus une sorte de Dame de fer des temps modernes. Truss n'a pas le cran de Thatcher ou la folie de Johnson.

Sunak, quant à lui, n'essaie pas d'être quelqu'un d'autre que lui-même. En gros, si les membres votent Rishi, ils ont Rishi. C'est simple. Rien ne change. La confiture de demain Chancellor reviendra comme la confiture de demain Pee-Emm. Déprimant !

Alors, je me demande comment les deux candidats apparaissent aux yeux de ces expatriés socialistes dont j'ai parlé plus tôt ? Ceux qui ont quitté le navire parce qu'ils ne pouvaient pas supporter l'idée de vivre dans la Grande-Bretagne du Brexit de Boris.

Je vous présente dishy Rishi ; l'ex-chancelier qui est si bien doté du haut en bas du portefeuille qu'il invite tous les théoriciens de la conspiration de gauche à lancer des calomnies sur ses motivations politiques. Ils s'empresseront de dire à quel point il est malhonnête s'il fait preuve d'empathie envers ceux qui ont moins de chance que lui. C'est à peu près tout le monde sauf Jeff Bezos, alors ?

Ensuite, il y a Liz Truss, la ministre des Affaires étrangères qui adore souffler dans sa propre trompette. Elle le fait avec cette facette typique de l'instrumentiste à vent et fait son propre éloge avec un manque d'éclat inégalé. Il est vrai qu'elle gagne haut la main lorsqu'il s'agit de savoir : "Qui peut être le plus ennuyeux des Tory Pee-Emm depuis John (passez-moi les petits pois) Major." Eh bien, Liz donne tout ce qu'elle a.

C'est en fait assez déprimant de nos jours car les partis politiques semblent avoir perdu leur capacité à représenter réellement les gens qui votent pour eux. Sir Keir Starmer est loin d'être l'incarnation du héros de la classe ouvrière et du pilier de la justice sociale, n'est-ce pas ? Cette dislocation de la base traditionnelle est tout aussi évidente dans le parti conservateur d'aujourd'hui. Quelle est la probabilité que les membres blancs, âgés et conservateurs (70% d'hommes) votent pour un Sunak qui augmente les impôts ?

Truss pense qu'elle peut libérer la Grande-Bretagne de ses lourdes chaînes économiques avec la promesse d'une dose de 30 milliards de livres de réductions d'impôts juteuses. Truss semble vouloir nous accorder à tous au moins une bouffée de confiture en s'éloignant de l'aversion orthodoxe des Tories pour les emprunts du gouvernement. Tout en examinant les détails et en adhérant à la notion selon laquelle les chanceliers donnent d'une main et reprennent de l'autre, les réductions d'impôts de Truss risquent de paraître dérisoires, en particulier pour ceux qui s'inquiètent des hausses insoutenables des prix de l'énergie ou des frais de garde d'enfants inabordables. La Grande-Bretagne bénéficie déjà d'un faible taux d'imposition sur les sociétés, les revenus et les plus-values. Je n'arrive pas à comprendre comment de nouvelles réductions symboliques vont transformer le niveau de vie.

Je frémis également lorsque Sunak semble répéter les mesures d'austérité et de prudence fiscale d'Osborn. C'est bien beau quand il s'agit de feuilles de calcul, mais en ce moment, il y a une crise permanente du coût de la vie. Dans le monde de Truss contre Sunak, il n'y a pas de point d'équilibre économique visible.

Redistribuer des bénéfices injustifiés et largement immérités permettrait sûrement à n'importe quel chancelier de se faire aimer des électeurs ? Taxer l'argent que les compagnies d'énergie ont "volé" par prélèvement automatique sur les comptes des particuliers pour améliorer les infrastructures et alléger le fardeau sur les budgets familiaux est une mesure sensée tant sur le plan électoral qu'éthique ?

Dans une période comme celle-ci, je ne vois aucune urgence à réduire le déficit. Cela ne se fera que de manière organique, sans intervention, lorsque les temps seront moins durs et que la confiance des consommateurs reviendra. C'est-à-dire lorsque les gens ordinaires (les 99 %) choisiront de dépenser le revenu disponible dont ils disposent.

Cette course à la direction du Parti conservateur est un affrontement assez simple entre la gauche et la droite. Elle oppose un conservateur fiscal à forte imposition à un ancien libéral qui réduit les impôts. Liz Truss est favorite pour remporter le second tour, car la base des Tories n'est jamais favorable aux hausses d'impôts. Mais un mois est suffisant pour que Sunak retourne cette crêpe.

Truss, de son propre aveu, n'est pas une militante naturelle. Sa marque de Thatcherisme zombie ne séduira pas les électeurs du "mur rouge". C'est le parti qui décidera en fin de compte qui deviendra le prochain Pee-Emm. Pour l'instant, je ne vois pas comment Truss peut perdre ce concours sans faire une gaffe majeure.

Truss a été décrite comme une idéologue sans idées. Ses propositions de politique générale semblent décousues et peu plausibles, tandis que Sunak ne propose que de l'austérité à l'ancienne, présentée comme une saine responsabilité fiscale. Les travaillistes sentent déjà une opportunité en or. Ils considèrent qu'une nomination de Truss ou de Sunak au poste de premier ministre serait le dernier clou du cercueil des espoirs des Tories pour les prochaines élections générales.

Si Truss prouve que les sondages ont raison, elle deviendra le prochain Pee-Emm britannique. La campagne nous a montré un personnage étrangement veinard et pourtant timide qui ressemble souvent à un lapin dans les phares. C'est un cliché conservateur qui n'a pas la moindre once de charisme. Elle imite ouvertement Mme Thatcher, ce qui est d'une banalité croustillante.

Truss vs Sunak est maintenant avec les membres du parti Tory avec un âge moyen de 58 ans. Ces personnes résident principalement dans le sud de l'Angleterre, et pourtant le leadership de tout le Royaume-Uni est entre leurs mains. Une démographie aussi peu représentative semble chroniquement injuste, mais elle apporte sûrement de l'eau au moulin du SNP au nord de la frontière ?

Les performances de Sunak au Trésor, malgré les objectifs personnels constants de Boris, suggèrent qu'il possède un sens politique et un jugement sain. Il est probablement plus susceptible d'agir avec la prudence et la compétence requises. Il a le soutien de la majorité de ses collègues du cabinet et des députés. Il semble être une paire de mains sûres, mais les perversions de la politique britannique signifient que mon argent est carrément sur le nez de Truss. Vous voulez parier ?