न्यू मैक्सिको में व्हाइट सैंड्स में पुरातत्वविदों ने जो पाया, वह हजारों वास्तविक पैरों के निशान थे, जो निश्चित रूप से कुछ चिपके हुए पत्थरों को धड़कता है जो प्राचीन भाला बिंदु हो सकते हैं या नहीं भी हो सकते हैं। इसके अलावा, पत्रिका 'साइंस' में रिपोर्ट के प्रमुख लेखक, इंग्लैंड में बोर्नमाउथ विश्वविद्यालय के प्रो मैथ्यू बेनेट को लगता है कि अधिकांश पदचिह्न सिर्फ बच्चे थे।

“ये अमेरिका के पहले किशोर थे,” उन्होंने 'द ऑब्जर्वर' से कहा, “और वे आज की तरह एक साथ लटक रहे थे। उस समय केवल एक चीज गायब थी स्मार्टफोन।

हमारे पास व्हाइट सैंड्स साइट से कोई डीएनए नहीं है, लेकिन उस प्राचीन झील के पास रहने वाले लोग शायद एक आधुनिक गली में भी नहीं खड़े होंगे यदि आप उन्हें कपड़े और एक मेक-ओवर देते हैं।

हालांकि, अग्रदूतों ने हमें जो कुछ दिया है, वह चुनौतीपूर्ण रहस्यों का एक जोड़ा है। छोटा एक है कि वे वहां कैसे पहुंचे।

उन्होंने संभवतः साइबेरिया और अलास्का के बीच अब-जलमग्न भूमि पुल को पार करके शुरू किया था। वह आसान सा था। लेकिन एक किलोमीटर से अधिक ऊंचे ग्लेशियरों की एक ठोस दीवार ने 22,000 साल पहले अलास्का से कनाडा के माध्यम से दक्षिण में भूमि मार्ग को अवरुद्ध कर दिया था। वे उसके आसपास कैसे पहुंचे?

हो सकता है कि उनके पास डगआउट कैनो थे (हालांकि आइस-एज आर्कटिक में बड़े पेड़ दुर्लभ थे), लेकिन यह एक चट्टानी, बर्फ-पहने तट (2,500 किमी) के नीचे एक बहुत लंबा रास्ता होता, लेकिन खाने के लिए कुछ भी नहीं होता लेकिन मछली आप पकड़ सकते हैं। 'क्लोविस' लोगों की तुलना करके, जिन्हें हम सोचते थे कि अमेरिका में पहले इंसान थे, यह आसान था।

जब तक उन्होंने लगभग 13,000 साल पहले दिखाया था, तब तक एक उत्तर-दक्षिण गलियारा आइसफील्ड के माध्यम से खुल गया था जो अब अल्बर्टा है। आप क्लोविस, न्यू मैक्सिको की पूरी दूरी पर चल सकते हैं, और रास्ते में भोजन पा सकते हैं।

क्लोविस लोगों के आगमन से, अमेरिका में मानव उपस्थिति का प्रमाण व्यापक और निरंतर है। आगे के शोध में पाया गया है कि कुछ इसी तरह के लोग 16,000 साल पहले तक दो महाद्वीपों में रहे होंगे।

लेकिन बड़ा रहस्य यह है: यदि 22,000 साल पहले न्यू मैक्सिको में पहले से ही इंसान थे, तो वे अगले 6,000 वर्षों तक कहाँ गए थे? अन्य स्थानों पर उनकी उपस्थिति के अन्य प्रमाण कैसे नहीं हो सकते हैं?

स्पष्ट प्रश्न से शुरू करें। क्या वह तारीख गलत हो सकती है?

शायद नहीं। आप कीचड़ में कार्बन-डेट पैरों के निशान नहीं कर सकते हैं, लेकिन आप उन पैरों के निशान के ठीक ऊपर और नीचे की परतों में कीचड़ (अब चट्टान में बदल गए) में फंसे खाई घास के बीज को डेट कर सकते हैं। पुरातत्वविदों ने हर तरह की तारीख का परीक्षण किया, और हर बार जवाब एक ही सामने आया: पैरों के निशान 23,000 से 21,000 साल के बीच के होते हैं।

ठीक है, फिर। सवाल पूछने का समय हम सभी से बचेंगे। क्या अग्रदूत एक या एक से अधिक समूह हो सकते हैं जिन्होंने 22,000 साल पहले ग्लेशियरों के आसपास एक अंत किया था, अमेरिका में थोड़ी देर के लिए पनप गया था, और फिर किसी कारण से मृत्यु हो गई थी?

अगले 6,000 वर्षों में मानव उपस्थिति के लिए कोई सबूत नहीं दृढ़ता से बताता है कि अग्रदूत अभी और नहीं थे। अमेरिकी मेगाफाउना (बड़े शिकार जानवरों) का कोई भी विलुप्त होने तक क्लोविस शिकारी साठ शताब्दियों के बाद नहीं आते हैं, यह लगभग निश्चित हो जाता है।

जब मानव शिकारी-संग्रहकर्ताओं ने पहली बार एक महाद्वीप या महासागर द्वीप बसाया, जहां बड़े शिकार जानवरों ने मनुष्यों के साथ सह-विकसित नहीं किया था और उन्हें डर नहीं था, तो हमेशा एक बड़े पैमाने पर विलुप्त होने वाला था: ऑस्ट्रेलिया 46,000 साल पहले, अमेरिका लगभग 10-12,000 साल पहले, न्यूजीलैंड केवल 700 साल पहले। यदि अमेरिका में इससे पहले ऐसा नहीं हुआ था, तो अग्रदूत शायद लंबे समय से चले गए थे।

या हो सकता है, बस हो सकता है, वे अभी भी छोटी संख्या में कहीं लटक रहे थे जब तक कि क्लोविस लोग नहीं पहुंचे, शायद बेहतर हथियारों के साथ, और उन्हें एक तरफ घुमाया। कैम्ब्रिज यूनिवर्सिटी की एक आनुवंशिकीविद् डॉ एंड्रिया मनिका यही सोचती हैं।

उन्होंने बीबीसी से कहा कि आनुवंशिकी “लगभग 15-16,000 साल पहले एशियाई लोगों के मूल अमेरिकियों के विभाजन को स्पष्ट रूप से दिखाती है। “उस आनुवंशिक वंश में अग्रदूतों का प्रतिनिधित्व नहीं किया जाता है, और मनिका का सुझाव है कि “अमेरिका के शुरुआती उपनिवेशवादियों को बदल दिया गया था जब बर्फ गलियारे का गठन हुआ था और उपनिवेशवादियों की एक और लहर आई थी। हमें पता नहीं है कि यह कैसे हुआ।

हाँ, हम करते हैं। हम इसके बारे में सोचना पसंद नहीं करते हैं।

दुनिया का प्रागितिहास कम शक्तिशाली समूहों को बाहर निकालने या पोंछने वाले अधिक शक्तिशाली समूहों के उदाहरणों से भरा है। अक्सर पुरुषों और लड़के के बच्चों को मार दिया जाता था, जबकि महिलाओं को रखा जाता था, लेकिन अग्रदूत (यदि वे अभी भी नए मालिकों से मिलने के लिए आसपास थे) तो वे भाग्यशाली भी नहीं थे। साठ शताब्दियों, और इसके लिए दिखाने के लिए कुछ भी नहीं।