We hadden meer dan 20 spelers op onze eerste sessie in Olhão en zoals de in Zweden geboren verdediger Conny Holenweg zei: "Het is geweldig om weer te spelen en goede vrienden te ontmoeten".

We hebben al vier sessies per week, twee keer walking football voor 50-plussers (hoewel jongere spelers ook welkom zijn); nog een keer walking football speciaal voor 60-plussers; en een 'normale' running football sessie, waarbij alle leeftijden welkom zijn. We spelen zowel in Olhão als in Tavira en meer details over de locaties en de tijden van de sessies zijn beschikbaar op onze websites https://walkingfootballalgarve.com en https://eastalgarvefc.com

We beginnen elke sessie met een warming-up, gevolgd - bij het walking football - door verschillende wedstrijden van 6 of 7 spelers per kant die 10 minuten per wedstrijd spelen. Bij het running football spelen we meestal 11 wedstrijden van ongeveer 20 minuten. Alle sessies worden gevolgd door een warming down om de pijnlijke ledematen te versoepelen, en alle sociale afstands- en gezondheidsprotocollen worden in acht genomen.

De populariteit van Walking Football in de Algarve en in heel Portugal en Spanje is zo groot, dat we ons hebben aangesloten bij de nieuwe Walking Football Association Iberia, die zal helpen de regels te standaardiseren, toernooien en vriendschappelijke wedstrijden te organiseren, en goede praktijken uit te wisselen over zaken als gezondheid en fitness en contacten met lokale Câmaras.

Onze organisator Jonathan Syed zei: "Het is fantastisch om weer te voetballen. Al onze spelers betalen om te spelen (3 euro per sessie) en een derde van de inkomsten gaat naar ons liefdadigheidsfonds. Ik ben echt trots op de steun die onze spelers aan lokale doelen geven, hetzij door hun tijd en expertise in te zetten en nu, door gewoon weer te betalen om te voetballen, want hoe meer inkomsten we genereren, hoe meer we lokale goede doelen kunnen helpen".

We spelen het hele jaar door, vier dagen per week, en spelers van alle niveaus zijn welkom.

Meer details over walking football zijn te vinden op https://walkingfootballalgarve.com en 'normaal' running football op https://eastalgarvefc.com
Vaughan Willmore