Deze geweldige soepkeuken ligt aan Rua de São José, naast Doka's Bar in Portimão en werd in mei 2010 opgestart door de International Christian Fellowship Church van Portimão, met slechts een handjevol helpers die eens per week 12 mensen te eten gaven.

De afgelopen 11 jaar is de soepkeuken enorm gegroeid, nu dienen ze ongeveer 100 mensen op de dagen dat ze open zijn. Ze serveren warme maaltijden, broodjes, soep, cake, yoghurt en fruit om mee te nemen. Ze zijn drie keer per week open, op zondag tussen 13.00 en 13.30 uur en op dinsdag en donderdag tussen 18.00 en 18.30 uur, voor absoluut iedereen!

Ik had het genoegen met een van de oprichters, Joy Borgan, te spreken, die me vertelde dat "we een tekort aan vrijwilligers hebben en dat we zeven tot acht vrijwilligers nodig hebben voor elke wekelijkse sessie, waaronder zondagen tussen 11.00 en 14.00 uur en op dinsdagen en donderdagen tussen 16.30 en 19.00 uur."Joy vertelde me dat "als iemand geïnteresseerd is in vrijwilligerswerk en iets terug wil doen voor de gemeenschap, je hulp zeer op prijs wordt gesteld en vrijwilligers hoeven zich niet te verplichten om elke week te komen; je kunt de flexibiliteit hebben om te kiezen wanneer je een handje komt helpen, maar we zijn erg dankbaar voor iedereen die elke week kan komen".

Joy verzekerde me dat "we alle DGS-richtlijnen volgen en zorgen voor maskers, handschoenen en ontsmettingsgel voor iedereen en er zijn meestal maar een of twee mensen die weggeefzakjes uitdelen aan de deur, dus als je liever broodjes maakt, de weggeefzakjes klaarmaakt, opruimt of helpt met koken, er zijn altijd genoeg klusjes te doen."

Er zijn ook andere manieren waarop je betrokken kunt raken, want ze accepteren zowel voedseldonaties als geld voor de wekelijkse levensmiddelenwinkel. Wat betreft het doneren van voedsel: rijst en pasta zijn erg handig voor het maken van warme maaltijden, evenals yoghurt, fruit, brood, ham en kaas voor het maken van broodjes. Daarnaast hebben ze ook behoefte aan vrijwilligers die bereid zijn om met de auto levensmiddelen op te halen bij de voedselbank van Portimão of bij Intermarché Alvor, waar ook levensmiddelen worden gedoneerd die naar de soepkeuken moeten worden gebracht. De organisatie zou het ook zeer op prijs stellen als iemand oude, schone zomerkleding zou kunnen doneren, vooral kleine maten herenkleding zoals t-shirts, overhemden, korte broeken, broeken en schoenen.

De ervaring van een vrijwilliger

"Ik ben in oktober 2019 begonnen met vrijwilligerswerk in de Portimão soepkeuken, toen het nog een gewone soepkeuken was en ik dit één keer per week een paar uur deed. We bedienden regelmatig 25 tot 30 klanten, die binnenkwamen en gingen zitten en we serveerden hen soep, broodjes, cake en drankjes. Toen kwam de lockdown en in maart 2020 sloot de Soepkeuken vanwege Covid-19."

"Joy besloot met haar standvastigheid en vastberadenheid om de soepkeuken te heropenen, zodra de regelgeving dat toeliet en ik begon weer vrijwilligerswerk te doen en deze keer deden we afhaalmaaltijden. Dit hield in dat we de klanten soepen, sandwiches, gebak en wat er nog meer door supermarkten werd gedoneerd, gaven. We begonnen met ongeveer 25 tot 30 mensen te bedienen, maar sindsdien hebben we veel meer mensen bediend en afgelopen dinsdag hebben we 105 zakken weggegeven! Al het eten wordt gedoneerd en soms brengen de vrijwilligers iets mee."

"De taken zijn heel eenvoudig; er is geen hiërarchie en je komt gewoon binnen en je kunt besluiten om broodjes te maken, of zakken in te pakken of uit te delen aan klanten of schoon te maken. Omdat het alleen afhaalmaaltijden zijn, ben je meestal zo'n twee uur bezig als vrijwilliger. Het andere goede is dat er geen oordeel is, alleen acceptatie en medelevend begrip: iedereen die naar onze soepkeuken komt, krijgt te eten, ongeacht de persoonlijke achtergrond. Ik vind dat iedereen die voedsel moet vragen aan een liefdadigheidsinstelling, dat ook moet krijgen.

"Vrijwilligerswerk is echt de moeite waard: je krijgt echt een goed gevoel van teruggeven aan de gemeenschap en er is een heerlijk gevoel van kameraadschap, waarbij je weggaat met het gevoel dat je iets hebt gedaan wat de moeite waard is. Ik dring er bij mensen op aan om tijd vrij te maken om vrijwilligerswerk te doen en mijn advies aan iedereen die hier zelfs maar aan denkt is: aarzel niet, bel Joy en kom naar de gaarkeuken, waar je een heel warm welkom zult krijgen! Alle vrijwilligers doen fantastisch werk, dus petje af voor hen allemaal om dit werk te blijven doen."

NU VRIJWILLIGER WORDEN!

Vrijwilligerswerk doen is heel gemakkelijk, dus als je geïnteresseerd bent in vrijwilligerswerk in de soepkeuken, in het ophalen van gedoneerd voedsel bij de voedselbank van Portimão of Alvor Intermarché of in het vriendelijk doneren van voedsel, aarzel dan niet om contact op te nemen met Joy Borgan via borganjoy@gmail.com of door haar te bellen op +351 917358098.

Soepkeukendagen en -tijden
dinsdag 18.00-18.30 uur
donderdag 18.00-18.30 uur
zondag 13.00-13.30 uur

Vrijwilligers komen over het algemeen anderhalf uur voor opening om het eten klaar te maken en de tassen in te pakken.