In de Middeleeuwen hadden de mensen helemaal geen borden om van te eten - ze hadden iets wat ze een "trencher" noemden, een plat rond sneetje van meestal oud brood, dat de resten van hun avondmaal opzoog en na de maaltijd met saus kon worden opgegeten of aan de armen kon worden weggegeven om op te eten.

Dit klinkt als mijn soort bord - geen afwas! Dit platte bordconcept bestaat vandaag de dag nog slechts in één vorm - een kaasplank - een bord zonder lip of opstaande rand omdat het niet nodig is om vloeistof te bevatten.

Maar waar aten de mensen van voor het ontstaan van de borden? Een soort primitieve kommen? At men rechtstreeks uit de pot? Na 'rechtstreeks uit de pot', denk ik dat kommen de volgende waren. De oudste is van Chinese oorsprong en dateert van 18.000 jaar geleden. Borden kwamen op de tweede plaats, met de vroegste vermelding van "bord" meer dan 800 jaar geleden.

Uit deze eenvoudige ideeën zijn borden voortgekomen, die meestal "porseleinen" borden worden genoemd, maar die van een groot aantal basismaterialen kunnen worden gemaakt - aardewerk, steengoed, porselein, fijn porselein - zelfs van kunststof. Tot ongeveer honderd jaar geleden was China het Westen ver vooruit op het gebied van keramische technologie, en zij waren de enigen die porselein konden maken. Als gevolg daarvan werd porselein "China ware" of gewoon "China" genoemd in de Engelstalige wereld en die naam is blijven hangen. Sommige zijn goedkoop te vervangen, andere kosten een vermogen.

Het serviesgoed zoals wij dat kennen begint met aardewerk, dat traditioneel wordt gemaakt van rode aardewerkklei of rode terracotta. Het is zwaar, stevig en eenvoudig en wordt gewoonlijk gebakken onder 1100 grC, en na het bakken is het keramische lichaam poreus en vaak geglazuurd om het waterdicht te maken.

Steengoed is vergelijkbaar, maar gemaakt van dichtere klei die op een hogere temperatuur wordt gebakken. Dit resulteert in een duurzamer materiaal, met een steenachtige kwaliteit. Het eindproduct is waterdicht en hoeft, in tegenstelling tot aardewerk, niet te worden geglazuurd. Het is niet zo verfijnd en delicaat als porselein, maar een steviger, dikker product, dat vaak de voorkeur krijgt van restaurants vanwege zijn duurzaamheid.

Porselein zelf heeft een ongelooflijke duurzaamheid die te danken is aan de hoge baktemperatuur. De precieze samenstelling van porselein varieert naargelang van het gebruik en de fabrikant.

Het is duurder omdat het maken van porselein echt een kunstvorm is.

Het is ongelofelijk moeilijk om een mengsel van kaolien - zachte witte klei - en andere ingrediënten samen te stellen, een bord tot een fijne rand te vormen, het te glazuren, het te bakken en een bijna doorschijnend product te creëren. Het wordt op een hoog vuur gebakken om hard te worden, en als dat klinkt als de manier waarop keramiek wordt gemaakt, hebt u gelijk, maar de baktemperatuur is ongeveer 1235 grC.

Porselein is technisch gezien een gespecialiseerde subgroep van keramiek, beide worden gemaakt van klei en in de oven gebakken, maar de grondstoffen zijn verschillend.

Ten slotte is er bone china, dat - ja u raadt het al - been bevat. Lichtgewicht, duurzaam en meestal het duurst, de hoogste kwaliteit bone china moet ten minste 30% beenderas bevatten, en is hoger geprijsd dankzij de duurdere materialen en de extra arbeid die nodig is om het te maken. Beenderporselein is sterker dan het lijkt. Door het botgehalte is het dunner en gladder dan gewoon porselein, waardoor het een romige, witte kleur heeft en ondoorschijnend is. Maar niet alle soorten bone china zijn gelijk - de kwaliteit hangt af van de hoeveelheid bot in het mengsel. Houd een stuk porselein met been tegen het licht en leg uw hand erachter. Als het het echte werk is, moet u de schaduw van uw vingers door het doorschijnende porselein kunnen zien.

Onderborden zijn iets wat me altijd heeft verbaasd, maar ze zijn ontworpen voor gebruik in formele tafelopstellingen om stukjes voedsel op te vangen en te voorkomen dat gemorst voedsel op tafel valt en vlekken maakt op het tafelkleed (wat weer scheelt in de waskosten - dat vind ik een goed idee!). Ze helpen ook om de warmte van het servies vast te houden, omdat ze direct onder borden en kommen worden geplaatst, maar als ik eerlijk ben, blijft het eten niet lang genoeg op mijn bord liggen om koud te worden.