De meeste politieke partijen hebben verklaard dat de regering de bezorgdheid van de bevolking heeft genegeerd met de goedkeuring van meer contracten voor mijnbouwconcessies, en dat de wetgeving dubbelzinnig is en uiteindelijk mijnbouw op elke locatie mogelijk maakt.

Drie parlementaire beoordelingen werden besproken, door de partijen BE, PCP en PEV, en de PSD met betrekking tot het wetsdecreet dat de grondslagen van de wettelijke regeling voor de openbaarmaking en het gebruik van de in Portugal bestaande geologische rijkdommen heeft gewijzigd, wat de minerale afzettingen betreft.

Inconsistenties

PSD, BE, PCP, PAN en PEV spitsten hun kritiek toe op wat zij beschouwen als de leemten in de wetgeving die uiteindelijk mijnbouw in beschermde gebieden mogelijk maken, en op de inconsistentie tussen het verzet van de bevolking en de besluiten van de regering.

PSD-afgevaardigde Luís Leite Ramos verdedigde dat "het niet alles waard is in de strijd tegen klimaatverandering", van mening zijnde dat, "om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen" men niet "beschermde gebieden kan verwoesten" en "de gezondheid en levenskwaliteit kan opofferen van bevolkingsgroepen die dicht bij mineraalafzettingen wonen".

Leite Ramos beschuldigde de regering ervan op te treden "als een promotor van mijnbouwprojecten, die de verdiensten van de ecologische overgang en de wonderen van lithium aanprijst", zonder echter "op een duidelijke en transparante manier de verdediging van het milieu op zich te nemen".

"Daarom kan de minister niet verbaasd zijn over het verlies van vertrouwen dat de mijnbouw veroorzaakt bij burgemeesters en lokale gemeenschappen: het was zijn regering die van het woord 'lithium' een scheldwoord maakte, vanwege de ondoorzichtigheid in de vergunningsprocessen, het web van belangen en onderhandelingen dat eromheen groeide, vanwege de doofheid van de regering voor de oproepen en klachten van de bevolkingen ter verdediging van hun grondgebied en hun leven", zei hij.

Bloc afgevaardigde Nelson Peralta was van mening dat de wetgeving "geschreven is naar de wil van de klant", aangezien zij "alles verbiedt en tegelijkertijd alles toestaat".

"In tegenstelling tot wat beloofd was, is het geen wet voor groene mijnbouw. Het is een groene weg voor de mijnen en, in het geval van lithium, is er geen snelheidslimiet", voegde de afgevaardigde eraan toe.

Nelson Peralta betoogde dat voor de bevolking in de gebieden waar mijnbouw zal plaatsvinden "de risico's en de overdracht van rijkdom blijven bestaan", aangezien "met een mijn vele andere traditionele economische activiteiten in gevaar komen".

Wat de PCP betreft, zei afgevaardigde Duarte Alves dat de staat "slechts een rol speelt van promotieagent en facilitator van het bedrijfsleven".

Enquête nodig

De PCP stelt voor dat er een onderzoek wordt uitgevoerd naar de hulpbronnen van het land en dat met deze informatie "op basis van economische en milieucriteria en criteria voor de levenskwaliteit van de bevolking wordt besloten of in elk concreet geval deze hulpbronnen al dan niet moeten worden geëxploreerd".

De PAN-partij, bij monde van afgevaardigde Bebiana Cunha, erkende dat "er impliciete principes" in de mijnbouwwet staan die, "als ze zouden worden verduidelijkt, in feite het milieu en de bevolking beter zouden beschermen", maar zei dat wat de wet verduidelijkt, is dat deze principes alleen worden verwezenlijkt "wanneer dat mogelijk is".

Nu, "wanneer mogelijk" beschermt niet onze habitats, ons natuurlijk erfgoed, de populaties die in de praktijk een werkwoord in de passieve vorm zijn geweest, zo genegeerd als ze zijn, in de afgelopen decennia, door opeenvolgende regeringen", benadrukte hij.

Strenge reactie

In antwoord op de partijen erkende de minister van Milieu dat mijnen "duidelijk" milieueffecten hebben, maar hij verzekerde dat in Portugal de mijnbouw "vanuit milieuoogpunt het strengst zal zijn" en hij garandeerde dat "er nooit een mijn zal zijn waarvoor niet eerst een milieueffectrapportage is gemaakt".

"Het doel van de regelgeving van de mijnbouwwet is de milieuomstandigheden te beschermen, de gemeenschappen erbij te betrekken en het creëren van waardecontracten zoveel mogelijk te delen en te bevorderen", zei hij.

Wat de coördinatie met de lokale bevolking betreft, verdedigde Matos Fernandes dat de exploitatie van mijnen op een zodanige manier gebeurt dat "zoveel mogelijk van de gegenereerde en gecreëerde rijkdom wordt gedeeld met degenen die dicht bij de ruimten wonen waar deze mijnen zullen bestaan" en herinnerde eraan dat gemeenten volgens de wet een bindend advies uitbrengen wanneer "het doel van de exploitatie een doel is dat van een particulier afkomstig is".