Sinds het begin van het jaar gaat het wetsvoorstel heen en weer - het parlement keurt het goed, de president van de republiek verwerpt het en het wetsvoorstel gaat terug naar het parlement voor heroverweging. Nu zal het parlement opnieuw een nieuw debat moeten plannen om het wetboek van strafrecht te wijzigen en euthanasie in specifieke situaties mogelijk te maken.

Op 29 november publiceerde Marcelo Rebelo de Sousa op de website van het presidentschap van de republiek de redenen voor de tweede verwerping. Volgens hem waren er veranderingen "tussen de eerste versie van het wetsvoorstel en de huidige versie, die overeenkwamen met een aanzienlijke verandering in de weging van de waarden van leven en zelfbeschikking, in de context van de Portugese samenleving", zo luidt de notitie.

Dat is mogelijk in het Portugese politieke systeem, want wanneer het parlement een wetsvoorstel goedkeurt, moet de president ermee instemmen. Anders kan hij het verwerpen volgens zijn eigen opvattingen of naar het Constitutionele Hof stappen wanneer hij van mening is dat het wetsvoorstel niet in overeenstemming is met de Portugese grondwet - dat is wat hij de vorige keer heeft gedaan.

Acht maanden geleden, op 15 maart, verwierp Marcelo Rebelo de Sousa het vorige wetsvoorstel over deze kwestie, nadat het Grondwettelijk Hof had verklaard dat het parlement artikel 2 zou moeten wijzigen wegens "onvoldoende normatieve dichtheid".

Het verzoek om de grondwettigheid van het wetsvoorstel te toetsen was in februari ingediend, waarbij de president betoogde dat de begrippen "ondraaglijk lijden" en "schade van extreme ernst volgens wetenschappelijke consensus" die in het vorige wetsvoorstel werden gebruikt, "zeer onbepaald" waren. Het Grondwettelijk Hof was het inderdaad eens met het tweede punt, waardoor het parlement genoodzaakt was het wetsvoorstel te wijzigen.

Het parlement heeft, rekening houdend met de beslissing van het Constitutioneel Hof, enkele van deze punten gewijzigd en op 5 november een nieuwe versie goedgekeurd.

Volgens de president zijn in het laatste wetsvoorstel, dat opnieuw door het parlement is goedgekeurd, niet alleen de door het Constitutioneel Hof gevraagde punten gewijzigd, maar is ook van de gelegenheid gebruik gemaakt om de eis van dodelijke ziekte in te trekken, waardoor de euthanasie wordt uitgebreid tot gevallen van ernstige of ongeneeslijke ziekten. Deze oplossing werd door Marcelo Rebelo de Sousa als drastisch en radicaal bestempeld.

Als het parlement het wetsvoorstel dat euthanasie toestaat voor patiënten binnen dit nieuwe wettelijke kader, zonder de eis van fataliteit, "opnieuw goedkeurt, wijkt het af van het begrip van landen als Colombia, Canada en sommige staten van de VS", aldus Marcelo. Anderzijds komt het dichter in de buurt van het standpunt van sommige Europese landen waar euthanasie al is toegestaan - Nederland, Luxemburg en België.

Al met al zal Portugal voor een definitief resultaat moeten wachten tot volgend jaar. De parlementsverkiezingen zijn gepland voor 30 januari, en pas daarna zal het parlement zich opnieuw over de kwestie kunnen buigen.