Pătrate mici de pietre albe au fost așezate cu migală, cu o margine așezată în negru, deși uneori se folosesc și pietre gri, și am aflat că sunt pietre de calcar.

Am fost impresionat să spun cel mai puțin, mai ales privindu-l fiind pus în stradă, oamenii ghemuite pe bântuie, așezând cu îndemânare și precizie patratele, atingându-le în poziție înainte de a trece la următoarea. Am fost, de asemenea, impresionat când am avut o conductă de apă spartă sub a noastră în grădină, iar după ce scurgerea a fost reparată, toată calçada a fost înlocuită ca piesele unui puzzle - nu ați fi știut niciodată că a fost o gaură mare în pământ cu o zi înainte. Ce idee genială am crezut, reparațiile pot avea loc fără patch-uri urâte de diferite tipuri de beton sau buruieni care cresc în patch-uri unde reparațiile au eșuat.

Ceea ce nu știam la momentul respectiv (până când m-am împiedicat de câteva ori și mi-am sucit glezna) a fost că pot fi incredibil de inegale - o plimbare vioaie pe o cărare care arată plat poate avea mai multe scufundări și se ridică decât un roller-coaster și mi-a amintit de ascuns de-a lungul după prea multe pahare de vin! Şi du-te la un oraş vechi sau abrupt veţi găsi calçada este atât de vechi încât a devenit lustruit buna de nenumărate perechi de picioare (sau pe drumuri, nenumărate vehicule) în cazul în care acestea au devenit periculos alunecos, mai ales atunci când umed. Dacă doamnele sunt destul de neînțelepte să iasă în stilettos, riscă să-și blocheze călcâiele în golurile mici și să vină la durere și să distrugă pantofii în același timp. În unele orașe, trotuarele mici sunt atât de înguste și neuniforme, sau au unele dintre pietricele lipsesc complet, încât pas cu pas pe drum pentru a le evita are consecințe mai grave decât o gleznă răsucită.

Se pare că au provenit din Mesopotamia și au fost folosite pe scară largă în epoca romană. La mijlocul anilor 1800 Castelul São Jorge din Lisabona era o bază militară, iar locotenentul general a ordonat o parte din cetate să fie pavată cu un design zig-zag de pietre alb-negru. Slujba a fost executată de prizonieri, făcându-i primii - deși involuntar - calceteiros. Modelul, deși nu mai există, a fost un mare succes, iar la scurt timp după aceea, piața Rossio din centrul orașului a primit un tratament similar cu un model ondulat de calcar alb-negru numit „marea largă” (și nu durează mult până când modelul îți face ochii să devină ciudați). Cele 8712 metri pătrați de trotuar sunt acum unul dintre cele mai cunoscute exemple de calçada Portuguesa din Portugalia.

Ideea s-a răspândit, și peste tot în Portugalia există străzi și esplanade cu câteva lucrări de artă minunate, unele sunt chiar tematice în cele mai complicate modele și modele, fie că este vorba de o singură piesă de declarație, câțiva metri de modele repetate, sau ingenios puse împreună modele geometrice. Cu cât modelul este mai complicat, cu atât munca durează mai mult. Pentru trotuarele simple, un artizan poate crea în jur de 10 metri pătrați pe zi, dar dacă modelul este mai elaborat, este posibil doar aproximativ 1 metru pătrat pe zi.

Viitorul Calçada Portuguesa este incert, deoarece există mai multe argumente valabile pentru a o înlocui cu alternative mai sigure și mai ușoare, dar este, de asemenea, o piesă importantă de patrimoniu portughez care sperăm că nu va dispărea complet din centrele istorice ale orașului.

Dar să fii un calceteiro necesită multă răbdare, şi să te apleci toată ziua sub soarele portughez fierbinte nu e uşor. Orele lungi și salariile mici au redus ucenicia și, astfel, pavele noi. În 1986, Consiliul Local din Lisabona a înființat o școală specială pentru a educa noi calceteiros, iar la acel moment orașul a fost angajarea a aproximativ 400 de pavaje pentru a păstra și extinde calçada. Începând cu anii nouăzeci, introducerea pavajelor din beton și asfalt a redus drastic numărul necesar de meșteșugari, iar orașul încă se străduia să găsească suficienți studenți. Destul de aplicat, dar cei mai mulți căutau doar modalități de a-și câștiga existența, mai degrabă decât să fie pasionați de artă și pricepere, și mulți au renunțat atunci când au găsit munca prea grea sau când au apărut alte posibilități. De la începutul școlii, doar 224 de studenți au primit certificatul care le marchează ca pavaje profesionale din piatră.

Dar degetele până la meșteșugarii foarte calificați care au creat astfel de modalități minunate de a decora ceea ce altfel ar fi fost spații deschise foarte plictisitoare și plictisitoare, dar degetele până la găurile capcanei morții atunci când nu reușesc să fie reparate, din păcate probabil să fie din cauza lipsei de meșteșugari disponibili.