Unul dintre avantajele vieții Algarve nu este doar cerul albastru strălucitor și adânc de care ne bucurăm timp de peste 300 de zile pe an, ci după ce cea mai apropiată și cea mai dragă stea coboară peste orizont, lipsa norilor și a poluării luminoase înseamnă că (cel puțin în nopțile în care luna nu fură spectacolul) toate alte stele de pe cer pot străluci strălucitoare și neobstrucționate, ceea ce creează condițiile ideale pentru minunarea (și studierea) cosmosului.

Aceasta este ceea ce a atras primul cuplu englez Bev și Jan Ewan-Smith aici în anii 1980 și le-a condus pentru a găsi COAA (Centro de Observação Astronómica no Algarve) în 1987. Centrul este situat în apropiere de Portimão şi fiind aici atât de mult timp este un foarte bine cunoscut centru de vacanţă astronomie. Cu toate acestea, din moment ce noi, cei de la The Portugal News, suntem într-o misiune de a vă aduce conținut legat de stele pentru acest lucru, secțiunea noastră Star, m-am gândit să merg și să încerc să le descopăr pentru mine. Sateliţii mi-au teleportat locaţia pe Google Maps şi în cele din urmă m-am trezit în faţa acestei case drăguţe portugheze. Mă întrebam dacă am scăpat de orbita Google, dar apoi am văzut corturile care ascund telescoapele din grădină.

Bev și câinii lui au ieșit să mă întâmpine și am prins un instantaneu rapid de el cu pisica lor stând leneș pe peretele din spatele lui. El a glumit că acest lucru este ceva care ar amuza Jan, așa cum el și pisicile au, să spunem, o relație ambivalentă unul față de celălalt. În timp ce coboram să ne uităm la telescoapele din grădină, l-am întrebat pe Bev despre viaţa lui şi dacă a fost dintotdeauna astronom? El mi-a spus nu, și că el a fost de fapt un geofizician (o profesie mai „jos la pământ”) și a lucrat cu electronice la Cambridge. Cu toate acestea, el a avut întotdeauna bucurat de astronomie și când el și Jan au decis să se mute în Portugalia și a văzut cum cerul cea mai mare parte neclar aici oferă o astfel de fereastră clară spre ceruri, decizia de a începe centrul astronomiei părea că a fost, ei bine... „scris în stele”.

De-a lungul anilor Bev și Jan au condus acest centru de vacanță astronomie și lor regulate „astroguests” (cum le numesc ei) au fost capabili să vină și să rămână cu ei și să se bucure de o vacanță minunată în soare în timpul zilei, iar noaptea, au acces la telescoapele lor super „newtonian” pentru a explora solar sistem cu. Desigur, de-a lungul anilor a existat o mulțime de dezvoltare în Algarve, dar până acum au reușit să rămână frumos ascunse departe și cu o poluare luminoasă minimă se pot lăuda în continuare cu o vedere spectaculoasă asupra cerului nopții.

Din păcate, de când a început pandemia, nu au mai putut avea astroinvitaţi şi cel mai mare telescoape a fost dezafectat deocamdată, aşa că, din păcate, nu l-am putut vedea. Dar Bev mi-a spus că telescoapele nu ar trebui să fie descoperite în timpul zilei, oricum, mi-a dat o privire rapidă a unuia mai mic, care este încă în acțiune. El a început, de asemenea, să-mi spună cum unul dintre utilizatorii lor obișnuiți Pam Foster din Pitlochry, în Scoția, a folosit-o pentru a face câteva fotografii uimitoare ale clusterului „Rățușca sălbatică” chiar noaptea trecută. „Stai... ce?” Am spus. „Ea e în Scoţia şi tu eşti închis? Cum naiba a reuşit asta?” Ei bine, prin magia tehnologiei, desigur.

Acest „Serviciu de observare la distanță” a fost pâinea și untul lor de la începutul pandemiei. Bev a amintit cât de lent a fost internetul atunci când au început prima dată și cum chiar trimiterea unei imagini la Cambridge ar putea dura ceea ce părea ani-lumină. Cu toate acestea, astronomii se pot conecta și, împreună cu ajutorul lui Bevs „la sol”, pot prelua controlul telescopului - studiind și chiar fotografiind galaxii, constelații, comete, nebuloase, planete și chiar Pluto din orice zonă înnorată a lumii în care se întâmplă să se afle.

Bev a lăsat-o până la sfârşitul vizitei mele ca să mă lase să intru în cea mai importantă descoperire astronomică a centrului. În 1997, au descoperit un asteroid. Se pare că se furişa spre vest în Sagetator, aproape de Ecliptic, dar se mişca relativ încet la capătul bucla retrogradă - şi astfel, nu era destul de ascuns pentru a scăpa de ochii dornici ai lui Bev şi un student voluntar la astronomie pe nume Chris Durman, care l-a văzut pentru cei doi necesari nopti la rand. Asteroidul este numit 8225 Emerson (în onoarea unuia dintre profesorii universitari ai lui Chris Durman, David Emerson, care, din păcate, a murit în momentul descoperirii). Din câte știe Bev, acesta este singurul asteroid descoperit din Portugalia, și, de asemenea, singurul pe care el crede că este probabil să fie. Vezi tu, computerele schimbă din nou jocul și în zilele noastre preiau controlul supertelescoapelor și scanează constant orizontul - și nu sunt prea multe șanse să piardă nimic.

Dacă doriți să auziți mai multe despre COAA și să vedeți mai multe fotografii incredibile ale minunilor universului luate de aici, în Portugalia, atunci le puteți urmări pe Twitter la acest link:
https://twitter.com/COAA_Astronomy sau a verifica afară lor https://www.coaa.co.uk/ și înscrieți-vă pentru newsletter-ul lor.

[ _gallery_]