Să începem cu Yucca (pronunțat Yuhk-a), cu doi 'c. Una dintre plantele mele preferate care par complet indiferent la căldură, ploaie sau frig aici, în Portugalia, și le puteți planta direct în grădina dvs., sau să crească în mare vase, care pot da un aspect tropical instant la o terasă sau balcon. Frunzele pot fi groase sau subțiri și sunt de obicei lungi și înguste, în formă de sabie și au un vârf de spinare rău, câștigând porecla de „Baioneta spaniolă” sau „Pumnalul Spaniol”. Le poţi creşte din seminţe, dar eu găsesc că butaşii se înrădăcinează repede, şi dacă nu vrei satisfacţia de a planta o sămânţă şi de a o privi crescând, butaşii sunt atât de uşori, iar planta mamă va creşte un nou „bebeluş” unde îl tai pe ultimul!

Timpul de înflorire variază în funcție de tip, dar majoritatea soiurilor vor înflori anual pe tot parcursul vieții. Florile infloresc pe tulpini mari care ies din centrul plantei, unele peste 10 picioare inaltime, si sunt de obicei albe sau crem, unele soiuri avand un indiciu de roz, violet sau chiar verde.

Acestea sunt extrem de tolerante la secetă și depozitează apă în trunchiuri sau baze bulboasă. Ei sunt cultivatori lente și nu au nevoie de aproape nici o întreținere pentru a supraviețui. Tenacitatea lor este atât o virtute, cât și un viciu, deoarece acestea pot fi aproape imposibil de a scăpa de o dată ferm stabilit! Tunderea — dacă se poate numi chiar așa — este doar un caz de îndepărtare a frunzelor moarte din tulpină. Dacă o plantă a crescut prea mare, pur și simplu tăiați porțiunea superioară a unui trunchi până la dimensiunea dorită. Acest lucru va lăsa un trunchi rar pentru o vreme, dar noi compensații sau „bebeluși” ar trebui să germineze din punctul de tăiere.

Cu toate acestea, această creștere poate fi uneori imprevizibilă. În același timp, compensațiile pot fi tăiate și replantate, există întotdeauna cineva fericit să ia dvs. nou tăiat 'bebeluși' departe!

Acum să ne uităm la Yuca, (pronunțat Yoo-ka) și cu un singur „c”, acesta este cel care are o „rădăcină” pe care o puteți mânca. Numele său propriu este cassava, manioc sau mandioca și este un arbust lemnos originar din America de Sud din familia „spurge”. Deși este o plantă perene, este cultivată extensiv ca o cultură anuală în regiunile tropicale și subtropicale pentru rădăcina tuberculoasă comestibilă, o sursă majoră de carbohidrați.

Cassava este consumată predominant în formă fiartă, dar cantități substanțiale sunt folosite pentru a extrage amidonul de cassava, numit tapioca (ah, îmi amintesc budinca de Tapioca pe meniul de cină al școlii!) , care este utilizat pentru alimente, furaje și scopuri industriale - aparent o singură utilizare este un agent de legare în producția de tablete. Farinha braziliană și garri conexe din Africa de Vest, este o făină grosieră comestibilă obținută prin răzuire rădăcini de cassava, presarea umezelii din pulpa rasă și, în cele din urmă, uscarea acesteia (și prăjirea în cazul farinha). Ciudat farinha este, de asemenea, cuvântul portughez pentru făină, care cred că este mai mult un cuvânt generic pentru orice făină.

Cassava este a treia cea mai mare sursă de carbohidrați alimentari la tropice după orez și porumb, și este un aliment principal în țările în curs de dezvoltare, oferind o dietă de bază pentru peste o jumătate de miliard de oameni. Este una dintre culturile cele mai tolerante la secetă, Nigeria fiind cel mai mare producător mondial de cassava, în timp ce Thailanda este cel mai mare exportator de amidon de cassava.

Ați putea fi interesat de acest lucru - am trăit mulți ani buni în Bermuda, iar Cassava Pie a fost ceva special acolo pentru timpul de Crăciun.

Pentru cei neinițiați, un Crăciun Bermudian fără plăcintă de Cassava ar fi ca Paștele fără ciocolată! Acest fel de mâncare neobișnuită — un tort dulce și picant cu straturi de diferite umpluturi de carne — este la fel de esențial pentru o cină tradițională bermudiană de Crăciun ca și curcanul în sine — un amestec foarte bogat și greu făcut cu adaos de peste 15 ouă! Și toată lumea ar folosi o rețetă care a fost transmisă prin familia lor, și a declarat că a lor a fost cel mai bun. Familiile fac de obicei o cantitate mare și o mănâncă fierbinte, rece sau prăjită în felii în timpul săptămânii de Crăciun. Cassava Pie este un amestec ciudat de dulce și sărat, dar este o combinație care pare să vă mulțumească palatului bermudian, mai ales în momente de sărbătoare.

Deci, atunci când mergeți la centrul grădinii, aveți grijă ce cereți, deoarece Yucca (cu doi „c) nu are o rădăcină comestibilă!