Cadavrele s-au adunat destul de sus — în zeci de mii, de fapt. În cele cinci luni noiembrie 2020 martie 2021, Covid a ucis 86.049 de cetățeni britanici, dintre care majoritatea ar fi trăit dacă guvernul lui Johnson ar fi luat o abordare mai puțin capricioasă a blocării.

Neîngâmtat, el este la ea din nou. Luni, cu noile cazuri Covid mărind peste 50.000 pe zi şi în prezent dublându-se la fiecare două săptămâni, Johnson a anunţat sfârşitul tuturor restricţiilor pandemice. Du-te unde vrei, poartă o mască sau nu cum vrei, înghesuială șase adânc la bar, îmbrățișează oameni sau chiar strănută la ei dacă vrei, în interior, în aer liber, peste tot, oricând.

Alte guverne privesc, uimite, dar fascinate. Ar fi foarte interesant de știut câte decese este nevoie pentru a obține „imunitate turmă” într-o populație care a fost deja puternic vaccinată, și iată o cană care este dispusă să arunce zarurile cu proprii săi oameni. Priviţi cu atenţie şi luaţi notiţe.

Populația britanică conduce destul de mult drumul în vaccinări: 88% dintre adulți au avut prima lovitură și 68% au avut ambele doze. Poate că sunt deja la un pas de imunitate a turmei, despre care se credea că a lovit aproximativ 60% din populaţia vaccinată pentru versiunea originală a virusului Covid, dar poate fi de 80% sau mai mare pentru variante mai recente, mai infecţioase.

Sau poate că variantele recente sunt atât de infecţioase încât imunitatea turmei nu poate fi atinsă (90% sau mai mult) pentru orice program de vaccinare. Ar fi frumos să ştiu, dar nu cu riscul de a răspândi moartea şi Covid lung printre oamenii noştri. Dar uite! Vine acel drăguţ domn Johnson, şi e dispus să folosească poporul britanic drept porcuşori de guineea.

Se poate imagina cu ușurință astfel de gânduri trecând prin mintea liderilor francezi sau americani sau coreeni, dar este destul de puțin probabil ca ei să treacă prin mintea lui Johnson. El nu este un om de detaliu, și este mult mai probabil că el doar rătăcit în această poziție prin lipsă de atenție și gândire dornică.

În primul rând, în martie sau aprilie, când vaccinurile au început să ia măsuri şi lucrurile au mers în sus, el a promis că „ziua libertăţii”, când toate restricţiile vor fi anulate, va fi la jumătatea lunii iunie. Apoi, varianta Delta a apărut și a provocat ravagii în India.

Acest lucru a sugerat a) că călătorii din India ar trebui să fie excluși din Marea Britanie sau cel puțin în carantină la sosire, și b) că acum s-ar putea să nu fie momentul pentru experimente curajoase cu renunțarea la toate restricțiile pandemice. Dar blonda a insistat, pentru că programase o vizită la sfârşitul lunii aprilie la prim-ministrul Indiei pentru a negocia primul mare acord comercial post-Brexit.

Cu greu putea zbura în India dacă nu lăsa indienii să zboare în Marea Britanie, așa că a ținut porțile deschise timp de șaptesprezece zile după ce a interzis călătoriile din Pakistan și Bangladesh (unde ratele de infectare erau mult mai mici). De aceea, aproape toate noile infecţii Covid din Marea Britanie sunt varianta Delta ultra-infecţioasă, în timp ce în alte părţi ale Europei Delta este încă relativ rară.

La mijlocul lunii aprilie, Johnson a închis porțile călătorilor indieni și a amânat „ziua libertății” timp de o lună. Dar el a rămas aspru la acea dată, chiar dacă a avut exemplul oribil al Țărilor de Jos înaintea sa — aceasta a pus capăt tuturor restricțiilor la sfârșitul lunii iunie, apoi le-a reimpus săptămâna trecută, când noile infecții au luat-o razna. Şi acum „Ziua Libertăţii „a sosit în Anglia.

Noul secretar de sănătate din Marea Britanie, Sajid Javid (care tocmai l-a prins pe Covid), prezice cu bucurie că ar putea exista 100.000 de noi infecţii pe zi în câteva săptămâni. Cu toate acestea, nu vă faceți griji deoarece „legătura dintre infecție și spitalizare sau deces a fost întreruptă.”

Nu, nu a fost, deși această legătură este în mod clar mult slăbită de nivelul vaccinărilor din Marea Britanie. Niciun vaccin nu conferă imunitate completă, iar dacă infecţiile zilnice ajung la şase cifre, chiar şi o rată de spitalizare de unu la o mie poate însemna sute pe zi. Johnson se joacă cu viețile oamenilor, deși nu este clar dacă înțelege cu adevărat riscul.

Pe de altă parte, poate că va scăpa basma curată. Însăși natura experimentelor este că nu știți rezultatul în avans, iar acesta este unul mare, important. Dacă nivelul britanic al vaccinărilor permite într-adevăr o țară să se deschidă complet, în ciuda celor mai rele variante pe care le pot face noi, asta e o veste bună pentru toată lumea.

Și dacă se dovedește că nu este cazul, doar britanicii trebuie să moară.