Aţi crede că într-o parte relativ construită a Portugaliei, singurele animale sălbatice ar fi păsările şi poate târâtoarele înfiorătoare, dar există unele creaturi neobişnuite care au făcut din Algarve casa lor.

Recunosc că locuiesc într-un loc destul de rural, dar este doar aproximativ 1 km de cel mai apropiat oraș, așa că șansele mele de a vedea ceva mai sălbatic decât pisica fermă ciudat sunt crescut oarecum și remarcabil am avut o vulpe de fapt în grădină într-o seară. Nici măcar nu era întuneric, dar biata creatură trebuie să fi fost însetată în timp ce lingea apa din farfuriile ghivecelor mele. Nu a arătat nici o teamă atunci când am fluturat brațele și am avansat pe ea, și în cele din urmă am alunecat-o prin gratiile porții — era foarte subțire. Am fost tentat să las mâncarea afară, dar nu am vrut să încurajez întreaga familie la cină, aşa că m-am hotărât să las un vas cu apă afară, gândindu-mă că sunt probabil o mulţime de şoareci şi voles acolo care s-ar hrăni în mod natural, dar apa ar putea fi mai greu de găsit.

[ _gallery_]

Am văzut și mistreți, bine capătul din spate al unuia sau doi, deoarece erau mai speriați de mine decât am fost de ei, și chiar și crupele lor păreau enorme, mi-e frică să mă gândesc ce aș face dacă sfârșitul ascuțit ar veni spre mine! Dar primăvara, îi auzeam în afara grădinii foşnind în tufişuri, iar a doua zi, dovada vizitei lor era o dâră de săpături adânci la întâmplare.

O altă întâlnire, deși nu atât de aproape, a fost o mangustă egipteană, înțeleg că nu adesea văzută. Sunt creaturi timide, a căror dietă include iepuri și iepuri de câmp, care sunt frecvent văzute - și îmi înnebunesc câinii dacă îi văd.

Cea mai rară priveliște a fost un Lynx, și la început, nu ne-am dat seama ce am văzut de fapt, alergând în fața noastră pe un drum slab luminat - urechi ascuțite păroase, coadă scurtă stubby ca un scut de iepure, mai mare decât o pisică. Există un program de conservare şi reproducere captivantă pentru aceste creaturi şi am citit chiar astăzi că alţi 3 pisoi noi s-au născut pe 27 februarie anul acesta la Centrul Naţional Iberic Lynx din Silves, una dintre ele fiind femelă. Toate vești bune pentru conservarea unei rase aproape dispărute.

Aricii sunt, din păcate, ceva ce am văzut doar aplatizate pe drumuri, dar ele sunt active și de reproducere și sunt frecvent observate în grădini și pe terenuri de golf din întreaga Portugalia. Două fapte pe care le-am aflat recent despre ele — acestea sunt intolerante la lactoză, așa că nu lăsați lapte și pâine pentru ei (ceva care a fost destul de comun în Marea Britanie cu ani în urmă), dar se pare că mâncarea și apa pe bază de carne pentru câini sau pisici sunt bune. De asemenea, au

5000 — 7000 vârfuri și sunt creaturi solitare, dar dacă vedeți un grup, acesta este numit colectiv o „matrice” de arici! (Ei bine, bine, înveți ceva nou în fiecare zi.) Puteți garanta destul de mult că vor avea purici, dar aricii sunt gazdă doar la un anumit tip de purici, Archaeopsylla erinacele, care se pare că nu va trăi mult timp pe orice altă specie, astfel încât nici o teama de a le infecta cainele, sau într-adevăr, te.

Am văzut vulturi şi păsări de pradă, privelişti magnifice, plutind fără efort pe termalele aerului cald în timp ce ochii lor de „vultur „caută creaturi mici destul de tâmpite încât să nu verifice cerul înainte să se aventureze afară, iar un vultur poate atinge viteze incredibile atunci când se scufundă şi se năpustesc pe o masă — Vederea lor este atât de bună, încât pot vedea un iepure alergând de la trei mile depărtare! Kestrelii se încadrează, de asemenea, în acest grup și sunt mai frecvent văzuți, și, de fapt, un prieten are o pereche care locuiește în apropiere.

Interesant este că atât vulturii, cât și kestrelii se împerechează pe viață, la fel ca multe alte specii, inclusiv gâște, lebede, macarale și vulturi, dar este doar o parte din poveste, ca unii „trișează” și alții „divorțează”, de asemenea. Dar poate la rate mai mici decât specia umană!