Da, ştiu că au tot dreptul la viaţă, dar de ce nu pleacă în altă parte? De fiecare dată când stau afară să admir priveliştea cu o cafea sau o ceaşcă de ceai, se pare că toate viespile din cartier decid că e timpul să-mi împartă compania. Zumzet în jurul spațiului meu, chiar stoarce printr-un spațiu în fereastră sau ușă dacă renunțăm și intru pentru a scăpa de ei. După ce am fost înţepate de aceste creaturi cu dungi în trecut, sunt dornic să o evit din nou — casa mea avea o poartă mare de metal, iar unele viespi îşi făcuseră un cuib într-o mică gaură în rama porţii, şi de fiecare dată când trânteam poarta închidea o întreagă bandă furioasă venea să caute vinovatul care îndrăznea să-i supere .

Am aflat nişte chestii interesante. Numiți Vespae aici, ei sunt peste tot în mod normal, își continuă viețile mici de viespi și, de fapt, sunt proprii controlori ai dăunătorilor naturii și nu sunt interesați în mod normal de noi - sunt ocupați să taie omizi, afide și chiar păianjeni, pe care îi duc înapoi în colonie pentru a hrăni larvele Regina.

Din cauza unei capriciu de gen, acestea sunt viespi sterile de sex feminin, și singura lor treabă este de a colecta alimente pentru tineri. Ciudat, pot avea o naştere virgină de ouă de sex masculin, dar regina probabil va mânca aceste ouă şi va ataca şi stratul de ou. Muncitorii mănâncă numai zaharuri pe care le găsesc în nectarul de flori și în mierea produsă de afide, dar larvele de viespe îi vor da muncitorului o secreție bogată în carbohidrați în schimbul hranei și, ca un dependent de droguri, muncitorii vor fi determinați să ajute la hrănirea celor câteva mii de tineri din colonie.

Până la sfârșitul verii, colonia ar fi putut crește până la 10.000 cu larvele hrănite complet, iar unele devin acum viespi adulte, și o ușoară schimbare are loc — mai puține larve produc secreția dulce pentru muncitori, iar acești muncitori sunt apoi forțați să caute în altă parte, și aici încep să ne necăjească pe măsură ce comportamentul lor se schimbă în cină pe cheltuiala noastră. Regina şi-a depus ultimele ouă, iar acestea se vor transforma în viespi fertili masculi şi femele care îşi vor forma propriile colonii anul viitor.

Interesant este că femela este singura care va înțepa, iar acul ei este un dispozitiv modificat de ouă numit „ovipositor”, pe care masculii nu îl au.

Știu că există multă teamă că Viespea asiatică își croiesc drum în întreaga Europă, dar nu aflu prea multe despre alte viespi din Portugalia. Există sute de specii în întreaga lume, cu probabil cele mai comune aici fiind german galben-jachete, Vesula germanica, sau Viespe Comun, cu un corp distinctiv galben-banded, și viespi europene de hârtie, Polistes dominula, mai mult în corp cu o talie foarte subțire și lung „dangly” picioare.

Viespile de hârtie sunt cele pe care le văd cel mai mult, și ei vor construi un cuib aproape oriunde — sub streașină de terase, sub scaune sau chiar în interiorul unei umbrele de soare închise, și un cuib matur va avea deschise „camere” pentru aproximativ 200 de larve, întregul cuib agățat de un singur fir de papery numit Isquo; petiol”.

Jachetele galbene tind să trăiască subteran în vizuini sau în interiorul zidurilor, crăpăturile și bazele copacilor, cu cuiburi de mărimea unei baschet până la sfârșitul verii și ar trebui să fie eliminate profesional dacă devin o pacoste. Ele pot fi prea agresive, urmărind orice percep ca o amenințare, și pot mușca de fapt pentru a obține o aderență mai bună pe prada lor înainte de a folosi acul lor, și pot înțepa în mod repetat, astfel încât oricine are alergii la intepaturi ar trebui să ia seama.

Personal, nu cred că acestea sunt mai rele în acest an decât oricare alt an, cred că este doar pentru că suntem acasă mai mult din cauza Covid-19, și poate că le observăm mai mult!