Cele mai multe perioade de foamete sunt într-adevăr un rezultat direct și uneori deliberat al războiului, cum ar fi actuala blocadă a Tigri fără ieșire la mare de către regimurile etiopiene și eritreene și blocarea Yemenului de către Arabia Saudită și aliații săi regionali și occidentali. Dar e sfârşitul unui război care provoacă foamete acută în Afganistan.

A fost o secetă în Afganistan în ultimii doi ani ai ocupației americane, atât de mulți afgani săraci erau deja vulnerabili înainte de evenimentele din vara trecută. (Este întotdeauna săracii care mor de foame sau mor de foame atunci când mâncarea este rară și prețurile cresc.) Dar cauza apropiată a foametei iminente a fost haosul evacuării SUA în august.

În timp ce panica a jucat pe ecranele americane și sentimentul de umilire montat, administrația Biden a făcut un lucru clar. „Orice active ale Băncii Centrale pe care guvernul afgan le are în Statele Unite nu vor fi puse la dispoziția talibanilor”, a declarat un oficial al administrației pe 15 august — iar această foamete a devenit inevitabilă.

Este de înțeles că guvernul SUA și instituțiile dominate de SUA, cum ar fi Banca Mondială și Fondul Monetar Internațional, au încetat să mai ofere ajutor în Afganistan după ce talibanii au preluat puterea. Acest lucru a reprezentat o mare problemă pentru noul regim, deoarece ajutorul extern acoperea trei sferturi din cheltuielile publice din ţară, dar nu a fost deloc o surpriză.

Este un lucru cu totul diferit de a îngheța toți banii proprii Afganistanului care sunt depozitați la bănci americane și alte bănci occidentale. (9,5 miliarde dolari numai pentru SUA.) Sunt în mare parte bani necheltuiți pe care regimul anterior nu i-a cheltuit sau furat încă, dar sunt încă bani afgani și acum aparține noului guvern al Afganistanului: talibanii.

Asta e îngheţul care contează cu adevărat. Economia internă a Afganistanului practic s-a prăbuşit, dar sunt destui bani în acele conturi îngheţate pentru a plăti alimentele importate care ar duce 40 de milioane de afgani în iarna care vine fără mulţi morţi din cauza foametei. Deci, de ce nu o va elibera guvernul SUA?

Cinicii ar sugera că asta se datorează faptului că Statele Unite nu iartă niciodată guverne și țări care o sfidează cu succes, și indică spre Cuba ca proba numărul unu: un embargo comercial de șaizeci de ani. Dar cinismul este rău. Ar trebui să acceptăm explicaţia ţărilor occidentale de a păstra banii Afganistanului la valoarea nominală.

Joe Biden evită să abordeze el însuşi această problemă, dar purtătorul de cuvânt al Departamentului de Stat, Ned Price, a declarat luna trecută că aceste fonduri se numără printre „morcovii şi beţele” pe care SUA trebuie să le influenţeze comportamentul talibanilor.

Un alt oficial al administraţiei a declarat că „eliberarea rezervelor nu este o garanţie că talibanii o vor folosi efectiv pentru a rezolva problemele. ” Și prim-ministrul Regatului Unit, Boris Johnson, a explicat că „nu putem... scrie un cec complet în alb autorităților talibani, trebuie să ne asigurăm că această țară nu se va întoarce într-un refugiu al terorismului și al unui narco-stat.

Cine se cred aceşti oameni? Sunt banii Afganistanului, iar unii afgani mor deja de foame. Ce drept au ei să păstreze banii până când Afganistanul dovedeşte că nu va fi un refugiu pentru terorism? Cum ar putea talibanii să dovedească că nu va deveni unul, şi cât timp ar dura asta? Până când primul milion moare de foame? Al doilea milion?

În plus, există, probabil, oameni în Departamentul de Stat, și există cu siguranță în serviciile de informații americane, care suspectează că talibanii nu au fost niciodată implicați în atacuri asupra patriei americane.

Washingtonul a susținut timp de douăzeci de ani că talibanii erau conștienți de planurile lui Osama bin Laden pentru atacurile din 11 septembrie în prealabil, dar nu a existat niciodată nicio dovadă și pur și simplu nu are sens. Bin Laden nu a folosit teritoriul afgan pentru atac, și ar fi fost o încălcare profundă a securității pentru a anunța talibanii despre el înainte de timp.

Această narațiune a servit scopurilor Americii în trecut și continuă să le servească acum, dar scopul actual este pur și simplu de a pedepsi talibanii pentru că au câștigat. Este un mod ponosit de a se comporta, dar marile puteri se comportă adesea ca nişte copii răi când nu există nici o pedeapsă mare pentru a face acest lucru.

„ Banii aparţin naţiunii afgane. Doar dă-ne banii noştri”, a declarat purtătorul de cuvânt al Ministerului Finanţelor, Ahmad Wali Haqmal, săptămâna trecută. „Înghețarea acestor bani este lipsită de etică și este împotriva tuturor legilor și valorilor internaționale. ” Dar