Îmi amintesc prima mea călătorie în Portugalia înainte să ne mutăm aici. Era ianuarie — probabil cel mai prost moment al anului pe care l-ai putea spune, dar pentru cineva care tocmai a părăsit deşeurile îngheţate ale Irlandei, era cald, da chiar răguşit, şi ne-am vărsat hainele în taxi şi am zâmbit ca nişte idioţi pe cerul albastru.

Venisem să vizităm câţiva prieteni din apropiere de Albufeira timp de o săptămână, şi în timp ce gazdele noastre stăteau înăuntru în pulovere, ne-am întins pe şezlonguri, ne-am scos şosetele, ne-am înfăşurat picioarele pantalonilor şi am luat priveliştea mării strălucitoare în timp ce ne plimbam la soare. Ne-am batjocorit de localnici, îmbrăcați la modă în cizme, eșarfe și jachete, și ne-am întrebat cum pe pământ ar face față realității aspre a iernilor în care oamenii au dobândit chilblains, sau o explozie arctică amenință să vă smulgă pielea de pe față și să vă facă buzele incapabile să formeze cuvinte de bază.

Ei bine, trăim aici acum, și în cele din urmă experimentăm realitățile iernilor portugheze, iar următoarea este chiar după colț. Problema este că am aflat că există un contrast atât de larg în temperaturile de zi și de noapte în timpul iernii, încât pare mult mai vizibil. Zâmbetele au fost șterse de pe fețele noastre așa cum știm că de îndată ce soarele începe să se scufunde, ar trebui să ne grăbim acasă sau să intrăm și să închidem ușa, deoarece este ca un comutator invizibil a oprit căldura și a deschis calea pentru „monstrul rece” să-și extindă degetele de gheață peste noi. Adaugă şi ploaia imprevizibilă, şi s-ar putea să ne răcorească puţin.


Menținerea confortabil

Cele mai multe case din Portugalia sunt proiectate pentru a menține soarele afară, ceea ce este o mișcare înțeleaptă, dar cele mai multe nu sunt construite cu izolație, astfel încât frigul se scurge în timpul lunilor de iarnă. Cele mai multe case nu au nici încălzire centrală, astfel încât cel mai bun lucru pe care îl puteți face este strat până două sau trei articole de îmbrăcăminte, și aprinde un foc. Punerea covoarelor în jos ajută cu siguranță, iar tragerea perdelelor o face prea — dacă nu țin curenții afară, o vor face cel puțin să pară mai cald.

Focurile de bușteni, arzătoarele de lemn sau peleți și radiatoarele umplute cu ulei funcționează bine într-o încăpere mică, dar o vilă modernă are camere largi deschise cu tavane înalte — foarte greu de încălzit, iar undeva în colecția mea de haine de iarnă există o minunată veveriță caldă pe care am fost inspirată să o cumpăr acum câțiva ani — Aș muri de rușine dacă cineva ar suna rotund într-o seară și m-ar prinde pe neaşteptate în timp ce îl port — arăt ca câștigătorul premiului booby la o competiție de rochii fanteziste — dar, băiete, ce cald e! Și destul de amuzant, câinele meu crede la fel, deoarece dintr-o dată poala mea este irezistibilă de o seară.

Cât despre piscină — ei bine ar putea la fel de bine să aibă gheață la suprafață, se simte atât de frig, și eu nu intru! Înot sălbatic? Poţi să o păstrezi, dacă simţi ceva ca apa amorţită din curtea mea.

Mi-ar plăcea să vă dau câteva mici perle de înțelepciune despre păstrarea cald în această iarnă, dar nu am răspunsurile. Pătură electrică, o sticlă de apă caldă (sau două), încălzitoare, lemne sau peleți incendii, grămadă pe pături suplimentare - și chiar și onesie mea puțin probabil toate fac pentru mine. Dar există un remediu pe care vă pot garanta că vă va face să uitați de frig — câteva pahare de Medronho (apa de foc proprie a Portugaliei) vor merge un drum lung pentru a vă lua mintea de la lucruri!

Rostogoleşte-te la izvor!