Летучие мыши - друг или враг?

По адресу Jake Cleaver, in Здоровье и окружающая среда, Редакция · 07-05-2021 01:00:00 · 0 Комментарии

Секрет, который Бэтмен не хочет раскрывать

Когда я получил письмо от ICNF (Института сохранения природы и лесов) с приглашением принять участие в вебинаре, посвященном летучим мышам, я подумал, что это прекрасная возможность узнать больше об этих загадочных ночных соглядатаях, чтобы потом рассказать о них вам.

Летучие мыши пользуются дурной славой, что неудивительно, ведь они ассоциируются у нас с черной магией, вампирами и ведьмами. Ни одна ночь Хэллоуина не обходится без них. На самом деле, одно из названий группы летучих мышей (наряду с "колонией" или, когда они летают, "облаком"). Я с удовольствием обнаружил, что это "котел". Даже сам Бэтмен, по иронии судьбы, боится их. В юности Брюс Уэйн упал в заброшенный колодец, спугнув живших там летучих мышей, которые роились вокруг него и с тех пор преследовали его в кошмарах. Так было до тех пор, пока он в конце концов не решил поступить психологически правильно и умно - добровольно встретиться со своим страхом. Этот метод не делает вас менее боязливым, но делает вас более смелым (что не одно и то же). И вот он вернулся в пещеру и понял, что может стоять среди летучих мышей и стать "одним целым с тьмой" (а может быть, даже понять, что они не так уж плохи, в конце концов?). Затем он использовал эту страшную репутацию летучих мышей, чтобы вселить страх в сердца плохих парней.

Итак, давайте возьмем листок из книги Бэтмена (возможно, она называется "Batbook") и бесстрашно войдем в "Batcave" (или хотя бы посетим вебинар) и посмотрим, что мы можем узнать об этих теневых, непонятных и загадочных существах.

Их репутация, скорее всего, запятнана черной овцой семейства, а именно - кровососущими летучими мышами-вампирами. Однако следует отметить, что из 1 400 видов летучих мышей в мире существует только три вида, которые пьют кровь, и обитают они только в Южной и Центральной Америке. И поэтому, даже если граф Дракула, живший в Трансильвании (в Румынии), не помог своим превращением в летучую мышь, вымышленным или нет, он был бы единственной летучей мышью-вампиром в Европе.

Большинство летучих мышей на самом деле очень полезны. Некоторые из них - "фруктоеды", поэтому едят фрукты, а затем в полете "сажают семена". Другие виды неравнодушны к нектару и поэтому, в некотором смысле, "заступают на ночную смену" и начинают опылять цветы после того, как пчелы ложатся спать. Некоторые виды плотоядны, но питаются только животными своего размера (или меньше), например, лягушки и птицы. Но подавляющее большинство насекомоядны, а поскольку полет - очень энергоемкое занятие, они нагуливают аппетит и за ночь могут съесть до половины своего веса в жуках. Это делает их отличными друзьями фермеров, поскольку они являются прекрасным природным средством борьбы с вредителями. Их "гуарно" также является фантастическим удобрением (несколько лет назад его даже продавали в банках в Lidl).

Они также являются единственными млекопитающими, которые могут летать (во всяком случае, без механической помощи), а их крылья удивительно похожи на человеческую руку. Летучие мыши делятся на две основные группы: Megachiroptera или мегабаты (иногда их называют летающими лисами) и Microchiroptera или микробаты. Самый маленький из известных микробатов весит всего 2 грамма (это половина веса пачки сахара, которую вы получаете вместе с кофе), а самый массивный мегабат весит более 1 килограмма.

Но мегабаты живут только в тропических регионах, поэтому все летучие мыши в Европе - микробаты. В Португалии известно 29 видов (на континенте - 27), и все они действительно очень маленькие. На самом деле, когда люди встречают их, они обычно думают, что это младенцы, но на самом деле потомство большинства летучих мышей рождается в начале июня, а к середине июля они уже достигают размеров взрослых особей и могут самостоятельно выходить на улицу (без комендантского часа поздней ночью). У летучих мышей рождается только один детеныш в год, и хотя некоторые виды живут в пещерах, где на квадратный метр приходится до 2 000 летучих мышей, их матери могут оставлять своих малышей в подвешенном состоянии (в буквальном смысле), пока они уходят на поиски пищи, а затем, когда они возвращаются, она может использовать свой удивительный слух, чтобы уловить особый крик своих детей и легко разыскать их снова.

Это подводит меня к другому вопросу. Не знаю почему, но я всегда считала, что они слепые. Может быть, это выражение "слепой как летучая мышь", или даже, что мне просто пришло в голову, потому что по-португальски их называют "morcegos", а "cego" означает слепой. Но оказывается, что они прекрасно видят. Единственная проблема заключается в том, что... они проводят большую часть своей жизни в темноте, и каким бы хорошим ни было ваше зрение, оно не справится, когда вы постоянно входите и выходите из темных пещер. Именно поэтому у них развилась удивительная способность под названием "эхолокация", когда они издают неслышимые для нас звуки, которые отражаются от всего вокруг, а возвращающееся эхо позволяет им создать четкую трехмерную картину происходящего. Эта способность в сочетании со зрением позволяет им не пропустить ни одного трюка, особенно на рассвете или в сумерках, когда ничего не подозревающие насекомые, которых они ловят в воздухе, совершают поистине удивительные подвиги воздушной акробатики.

В дикой природе они живут в среднем восемь лет, но некоторые доживают до 18, а самой старой зарегистрированной летучей мыши было 42 года. В последние десятилетия популяции летучих мышей сокращаются, особенно в Европе. В Португалии в настоящее время под угрозой исчезновения находятся в общей сложности девять видов. Сокращение численности этих видов объясняется несколькими факторами. Главный из них - им негде жить. Летучие мыши любят устраивать свои жилища в пещерах, старых зданиях, шахтах, а некоторые виды даже заводят себе домик на дереве. Но, как вы уже догадались, люди беспокоят их, исследуя пещеры, старые здания ремонтируют, шахты либо открывают заново, либо закрывают, и, конечно же, вырубают деревья. Кроме того, они отравляются по пищевой цепочке, поедая жуков, которые питаются пестицидами. Их также убивают ветряные турбины (что-то связанное со смещением воздуха), и удивительно большое количество низколетящих попадает под машины.

Но ситуация улучшается. Все виды в Португалии находятся под защитой, и люди звонят в ICNF, если сталкиваются с ними, и им часто удается найти способ, чтобы мы жили с ними в гармонии. Еще одна причина, по которой летучие мыши получили дурную славу, заключается в том, что люди думают, что они переносят такие болезни, как бешенство, но на самом деле бешенством болеет менее 1% летучих мышей. Очевидно, что, как и все дикие существа, вы не должны трогать их или подходить слишком близко, а если вы вступили в контакт с ними (или их гуано), просто имейте немного здравого смысла и вымойте руки. Они живут по другому расписанию, чем мы, что может привести к страху перед неизвестным, но летучие мыши - чрезвычайно важные и удивительные существа, и нет причин, по которым мы не могли бы счастливо жить вместе. Просто спросите Бэтмена. Это секрет, который он не хочет раскрывать.



Соответствующие статьи


Комментарии:

Прокомментируйте эту статью первыми
Интерактивные темы, присылайте нам свои комментарии/мнения по этой статье.

Пожалуйста, обратите внимание, что The Portugal News может использовать избранные комментарии в печатном издании газеты.