На самом деле, большинство из этих "гаджетов" - вещи, которые мы воспринимаем как должное, и на самом деле являются устройствами, экономящими труд. Словарное определение гаджета гласит: "Небольшое механическое или электронное устройство или инструмент, особенно изобретательный или новый".

Давайте начнем со стиральной машины. Достаточно ли она мала, чтобы быть классифицированной как гаджет? Я бы подумал, что это скорее предмет первой необходимости! Можете ли вы представить, что снова будете стирать вручную? У меня даже раковина не настолько большая, чтобы вместить одну простыню, не говоря уже о простынях с нескольких кроватей.

Самый ранний прототип стиральной машины был изобретен в 1797 году, но в 1851 году его модернизировали, добавив барабан и ручное управление. Я помню, как у моей матери была большая газовая "медь", которую вытаскивали по понедельникам, в традиционный день стирки, и горе вам, если вы попадали ей под ноги, когда она боролась с кипячением простыней и развешивала их на улице, а если это была зима, то они замерзали, вместе с одеждой всех, кто шел за простынями - я помню, как вальсировал по саду с одной из замерзших рубашек моего отца, как участник "Come Dancing". В наши дни существует так много вариантов стиральных машин, вплоть до цвета машины, чтобы она сочеталась с декором вашей кухни.

Холодильник - еще один "гаджет", без которого мы не можем обойтись. В этом году я купила второй холодильник, так как пыталась сократить количество походов в магазин, а один был недостаточно большим, чтобы сохранить столько свежих или замороженных продуктов. Идея сохранения холода не нова - китайцы вырезали и хранили лед примерно в 1000 году до н.э., а 500 лет спустя египтяне и индийцы научились оставлять глиняные горшки на улице в холодные ночи, чтобы сделать лед! В 1834 году была построена первая работающая парокомпрессионная холодильная система, а в 1913 году были изобретены холодильники для домашнего использования, причем в 1923 году компания Frigidaire представила первое автономное устройство. С годами холодильник, каким мы его знаем, становился все больше и лучше, некоторые из них предлагали возможность дозирования воды, различные размеры и формы, чтобы соответствовать любому пространству, даже энергопотребление можно было выбрать, и, конечно же, снова варианты цвета.

Список гаджетов, экономящих труд, бесконечен - фритюрницы, медленноварки, аэрогрили, кондиционеры, миксеры, хлебопечки, электрические ножи, тостеры, чайники, кофеварки - даже скромный утюг теперь занимает целую полку в магазинах с бесчисленными вариантами формы, цвета, выбора пара и т.д. А если добавить сюда электронные устройства, которые, как я полагаю, являются настоящими гаджетами в наши дни, то список становится еще длиннее - компьютеры, часы, телевизоры, телефоны - несомненно, вы можете добавить еще больше, просто оглядев свой дом.

Заметили ли вы, что есть существенного во всех этих гаджетах? Все они работают от электричества. Если бы мы могли хоть немного сократить потребление электроэнергии, а каждый человек делал бы то же самое, можно было бы добиться огромной экономии. Выключение ненужного света, использование энергосберегающих лампочек, полная загрузка стиральной машины, уменьшение мощности холодильника или кондиционера, ограничение себя (или своих детей!) в работе за компьютером - все это поможет уменьшить наш "углеродный след", поскольку даже сегодня большая часть нашей энергии производится из ископаемых видов топлива - угля, нефти и газа. Солнечная энергия начинает все шире использоваться в качестве возобновляемого источника энергии, но, конечно, для ее получения необходим солнечный свет, которого у нас в Португалии почти всегда в достатке. Возобновляемая энергия - это полезная энергия, получаемая из возобновляемых ресурсов, которые естественным образом пополняются в течение человеческого времени, включая такие нейтральные по углероду источники, как солнечный свет, ветер, дождь, приливы, волны и геотермальное тепло. Ядерная энергия может быть одним из самых противоречивых источников энергии, и для некоторых потенциальный риск, связанный с ядерной энергией, слишком велик. Для других ядерная энергия выглядит как ответ на вопрос о будущем с нулевым уровнем выбросов углерода. Итак, вернемся к "гаджетам". Я полагаю, что большинство людей рассматривают гаджеты под зонтиком электроники, и большинство согласится, что мы все проводим неумеренно много времени, глядя на экраны, подключенные к сети, но, по сути, в них нет ничего плохого. Все эти гаджеты в конечном итоге облегчают нашу жизнь, будь то стиральная машина или телефон!