Как только я беру напрокат автомобиль в Фару, меня ожидает свобода открытой дороги.

Для географически небольшой страны Португалия может похвастаться богатым разнообразием ландшафтов - от скалистых утесов, песчаных пляжей и омываемого водой побережья Алгарве до высоких заснеженных гор Серра-да-Эштрела. Затем, конечно же, обширные равнины Алентежу и внутренние районы Португалии с бесконечными милями прямых дорог, которые прорезают золотистые, выжженные солнцем пейзажи, мерцающие в знойной дымке. В этих краях температура воздуха регулярно достигает 40+ градусов.

Плодородные равнины Алентежу идеально подходят для выращивания обильных виноградников и обширных оливковых рощ. Эти плантации часто ревностно охраняются сияющими белизной городами, такими как Каштелу-де-Виде, которые возвышаются на вершинах холмов. Эти возвышенные поселения когда-то были древними укреплениями, построенными на таких выгодных точках для охраны столь ценной территории.

Если бы в Португалии был сад, то, конечно, это была бы долина Дору? Заросший виноградниками террасный сад представляет собой совершенно уникальный пейзаж. Террасы создают сюрреалистические узоры, методично поднимаясь по пышным склонам холмов, пока плоды винограда постепенно созревают под ясным летним небом.

Регион Дору сам по себе созрел для того, чтобы мы остановились и попробовали классическое вино Порту, а также некоторые из самых знаменитых вин Португалии. Вина, которые были с любовью произведены в живописных Кинташах, откуда открывается вид на змеящуюся внизу долину реки.

Живительные воды Дору медленно бродят по длинному пути к древнему городу Порту, а затем к открытому океану, создавая сюрреалистический и прекрасный фон для этой оживленной рабочей среды, которая производит сказочные, устойчивые продукты в отточенной временем манере.

Путешествуя по Португалии, всегда хочется не торопиться, останавливаясь то тут, то там, чтобы разбить длинную дорогу и узнать немного о том, что может предложить каждый регион. У меня редко бывает какой-то определенный план, когда я путешествую по стране. Это превратилось в рутину "куда бы я ни положил свою шляпу".

Во время путешествия на север между Алгарве и Лиссабоном раскинулась огромная страна, но бескрайние равнины южной Португалии в конце концов ослабевают, чтобы открыть более урбанистический вид, и постепенно в поле зрения появляется разросшаяся столица.
Когда виноградники и животноводческие фермы сельской Португалии исчезают в зеркале заднего вида, так приятно пересечь Понте 25 де Абриль, чтобы увидеть шумные городские пейзажи Лиссабона. Еще через 18 миль перед вами предстанет прекрасный лиственный город Синтра с его залитым солнцем историческим центром и оживленными туристическими маршрутами.

Из Синтры я часто начинаю тур по тому, что часто называют "португальской Ривьерой". Лучшей отправной точки и не придумаешь.

Лично мне нравится опережать толпы и приезжать пораньше, когда я посещаю Синтру. Так у меня есть все шансы найти место для парковки. В этом популярном туристическом месте может быть очень многолюдно. Припарковавшись, я просто расслабляюсь и наблюдаю, как город постепенно просыпается и оживает.

Моим первым пунктом назначения в Синтре стало небольшое кафе и пастелария, расположенные прямо напротив причудливого железнодорожного вокзала. Это прекрасное место, где можно просто посидеть и насладиться утренним BICA вместе со свежеиспеченным пирожным pastel de nata. И все это в то время, когда вы занимаетесь скрупулезным наблюдением за людьми - также известным как невыносимо любопытным.

Железнодорожный вокзал Синтры - это настоящий улей, куда регулярно прибывают поезда из Лиссабона, везущие бесчисленных туристов со всего мира. Представители всех рас и вероисповеданий выходят из переполненных поездов, часто для того, чтобы сразу же пересесть в ожидающие их вагоны, которые доставят их из Синтры в Кабо-де-Рока - самую западную точку континентальной Европы. За Кабо-де-Рока между ними и старыми добрыми США нет ничего, кроме бескрайних просторов Атлантики.

Синтра - это город величественных дворцов, прекрасной архитектуры и витиеватых садов. Эти поистине великолепные места не уступают по царственности ни одному из тех, что вы найдете в Европе. Но над всеми ними возвышается ярко раскрашенный дворец Паласио-де-Пена, расположенный на холме, покрытом пышными деревьями (часть гор Синтры). Это безупречный образец романтического замка XIX века, который используется и сегодня, принимая престижные государственные мероприятия Португалии. Перед нами подлинный образец одного из семи чудес Португалии и еще один объект всемирного наследия ЮНЕСКО.

Как только толпы туристов массово прибывают сюда и начинают с шумом проноситься тук-туки и такси, мне пора ехать дальше из Синтры. Я еду по дороге, которая во многом повторяет маршрут трамвая Синтры (Electrico de Sintra). Этот трамвай соединяет Синтру с прекрасным пляжным курортом Прайя-даш-Масаш, который находится примерно в восьми милях к западу. Трамвай был построен в 1930-х годах для связи Синтры с курортом и использовался для перевозки пассажиров и грузов, что принесло большую пользу приморскому поселку, связав его с главным железнодорожным узлом в Синтре.

Говорят, что Прайя-даш-Масас получил свое название (Пляж яблок) потому, что река Коларес когда-то протекала через некоторые фруктовые сады. Некоторые упавшие яблоки сносило вниз по течению в устье реки, где они в конце концов попадали на песчаный пляж, что и дало ему это несколько любопытное название.

И что это за пляж! Просторная песчаная бухта с множеством модных пляжных баров, где люди коротают спокойные португальские вечера. Возможно, с бокалом сидра в руке? Возможно, это дань уважения сказочным яблокам Прайя-даш-Масаш.

По дороге в Прайя-даш-Масаш трамвай проходит через живописные деревушки, где среди обильной тени мягко покачивающихся деревьев, тихо шелестящих под теплым ветерком, часто устраиваются рынки ремесленников. Рядом журчит река Коларес, а владельцы прилавков, как правило, местные жители, которые приходят торговать разнообразными домашними продуктами, изделиями ручной работы, а также антиквариатом. На этом маршруте (N247) есть множество таких почти неожиданных мест, где можно остановиться и насладиться неспешным просмотром.

Дорога изгибается и поворачивает по направлению от Прайя-даш-Масаш и курорта для серфингистов Прайя-Гранде к Кашкайшу. Вдоль этого маршрута находится Кабу-да-Рока - одно из тех мест, которые обязательно нужно посетить, с его дикими волнами, внушительными скалами и обязательным маяком. Оно очень напоминает Кабу-Сан-Висенте возле Сагреша, оба излюбленных места, где собираются тысячи людей, чтобы увидеть легендарные закаты Португалии. Далее дорога идет по дикому, открытому побережью Атлантического океана и в конце концов достигает богатого и фешенебельного города Кашкайш.

Но солнце действительно зашло еще за один из наших маленьких кусочков Португалии. Кашкайш и маргинальная улица Эстрада, ведущая обратно в Лиссабон, - это совсем другая история. Возможно, ее стоит оставить на другой день?