Лоран Бине так не считает. Роман французского писателя "Цивилизации", который начал завоевывать призы, как только был опубликован в 2019 году, теперь переведен на английский язык и предлагает альтернативную историю, в которой инки и ацтеки завоевали Европу. Это, конечно, вымысел, но он заставляет задуматься.

Бине начинает 1000 лет назад с плавания викингов в "Винланд" (Ньюфаундленд) - интересный исторический факт, который, как известно, не оказал влияния на остальной мир. Но в версии Бине один отряд викингов проплывает вдоль побережья и вверх по реке Амазонке, в конце концов завоевывая и вступая в брачный союз с коренными индейцами.

Это ключевой сюжетный ход, потому что эта бродячая группа викингов не только передает местным жителям технику изготовления железных инструментов и оружия. Она также передает коренным американцам все евразийские быстродействующие болезни: оспу, холеру, грипп, бубонную чуму, тиф и т. д.

Первые поколения местных жертв умирают целыми толпами, но через 500 лет их потомки обладают таким же иммунитетом, как и европейцы. Поэтому, когда Колумб появляется на Карибах в 1492 году, местные жители вооружены не хуже его команды, они не болеют и съедают европейских исследователей на обед (метафорически, конечно).

Затем изгнанный на Кубу экс-монарх инков заставляет своих людей переделать корабли Колумба, строит несколько собственных и отправляется в Европу, чтобы посмотреть, что ему удастся завоевать или украсть. Далее следует пикарескная история, в которой группа из 300 "конкистадоров" инков сначала свергает короля Испании, а затем, скромно подкрепленная другими авантюристами-инками, захватывает Италию, Германию и Нидерланды.

Английский король Генрих VIII, отчаявшись добиться от Папы Римского аннулирования своего 24-летнего брака с Екатериной Арагонской, чтобы жениться на Анне Болейн, отказывается от христианства и объявляет себя местным представителем Бога Солнца. Вместо него Францию завоевывают ацтеки, и после этого все живут неспокойно.

Здесь есть чем развлечь случайного читателя. Франсиско Писарро, завоеватель Перу, становится личным помощником короля инков Атауальпы, правителя большей части Европы. Ацтеки в ужасе от того, как христиане сжигают свои человеческие жертвы (еретиков) живьем, а не просто вырезают им сердца, как это делают разумные люди. И так далее.

Смысл, похоже, в том, что коренные американцы, если бы у них была возможность, были бы немного более милыми и просвещенными империалистами, чем европейцы, которые исполняли эту роль в реальной истории. Это может быть правдой, но не очень уместно, поскольку весь сценарий совершенно невероятен.

Мало что в истории неизбежно, но завоевание Америки было неизбежным. Это могли сделать китайцы или мусульмане, а не европейцы, но какая бы из более древних евразийских цивилизаций ни достигла Америки первой, она должна была вытеснить местные, более молодые цивилизации.

Проблема заключалась в огромной биологической уязвимости населения "Нового Света" перед людьми, прибывшими из "Старого Света", и придумка Бине о том, что гренландские викинги случайно передали иммунитет жителям Нового Света за 500 лет до Колумба, просто не работает. Тогдашние новые гренландские поселения были так далеко от Европы, так малы и так редко посещались, что у них самих не было прочного иммунитета.

Более того, их исследования в Ньюфаундленде и вокруг залива Святого Лаврентия были предприняты в надежде найти какой-нибудь ценный ресурс, который они могли бы обменять с Исландией и Норвегией в обмен на все то, что не могли произвести сами.

Как только гренландские викинги нашли что-то, что удовлетворяло их требованиям, ближе к дому - моржовую и нарвальную слоновую кость из залива Диско на северо-западном побережье Гренландии, - они закрыли базу в Ньюфаундленде и прекратили плавание на запад. Идея о том, что они когда-либо могли достичь Карибского бассейна, не говоря уже об Амазонке, просто абсурдна.

Население Нового Света в 1500 году составляло, вероятно, около 50 миллионов человек, проживавших в основном в крупных, но относительно новых массовых цивилизациях. В следующем веке это население сократилось примерно на 90%. Было заброшено так много ферм, что глобальная температура упала ("Малый ледниковый период"), поскольку леса выросли и поглотили огромное количество углекислого газа.

Что убило эти 45 миллионов пропавших без вести людей? Возможно, один миллион погиб от рук европейских захватчиков, но подавляющее большинство стало жертвами евразийских болезней, быстро убивавших людей. Если бы китайцы пересекли Тихий океан и первыми достигли Америки, результат был бы точно таким же. Эти цивилизации были обречены.