Однако миллионы людей могут себе это позволить, и после "космической гонки" Брэнсона и Безоса в прошлом месяце билеты на суборбитальные полеты продаются быстро. В конце концов, это коммерческие предприятия.

До конца года запланировано еще только три полета для ракеты Джеффа Безоса "Blue Origin" и два для "VSS Unity" Ричарда Брэнсона, но оба человека явно намерены увеличить частоту полетов. (Брэнсон прогнозирует 400 полетов в год.) Эра массового космического туризма не за горами.

А чего вы ожидали? В последний нормальный год (2019) на индустрию путешествий и туризма приходилось 10,7 процента мирового ВВП, так что нигде не безопасно, включая стратосферу. Как и любое другое туристическое место, стратосфера несет определенный экологический ущерб от всех проходящих через нее туристов. Главный вопрос, на который пока нет ответа: насколько?

На данный момент почти никакого. Типичный запуск ракеты выбрасывает в атмосферу столько же CO2, сколько один авиалайнер выбрасывает за время трансатлантического перелета. Поскольку на борту каждого из этих суборбитальных рейсов находится всего три или четыре пассажира, их индивидуальныйуглеродный след огромен - но в среднем в день Атлантику пересекают более 1700 коммерческих самолетов.

Большинство ракет, включая "Falcon Heavies" Элона Маска и большинство крупных китайских и российских аппаратов, сжигают смесь керосина и жидкого кислорода и производят выхлоп, мало чем отличающийся от выхлопа реактивных самолетов: в основном это углекислый газ и вода. Но общее количество топлива, ежегодно используемого всеми ракетами мира, составляет менее одного процента от топлива, сжигаемого коммерческими самолетами.

Более того, некоторые из новейших ракет, такие как "Нью Шепард" Безоса, большинство европейских ракет-носителей и последняя ступень новых ракет "Лонг Марч", используют жидкий водород и жидкий кислород, которые оставляют только воду и несколько следов других химических веществ. Пока все относительно безвредно - за исключением того, что все остальные ракеты оставляют черный углерод ("сажу") в верхней стратосфере, куда не летают авиалайнеры.

Коммерческие самолеты оставляют сажу в самой нижней части стратосферы, где ее воздействие достаточно хорошо изучено. Она нагревает нижнюю часть стратосферы. Предположительно, она делает это и в верхних частях стратосферы, но у нас мало информации о том, как это влияет на глобальный климат, если вообще оказывает какое-либо заметное влияние при тех объемах, которые в настоящее время откладываются там ракетами.

Ежегодный орбитальный ракетный трафик удивительно мал: в прошлом году на орбиту было выведено рекордное количество спутников - 1283, но для их доставки было использовано всего 104 пуска ракет. (Еще десять запусков были неудачными, но неудачи, как правило, происходят до того, как ракеты достигают стратосферы). Это означает, что перспективные "туристические" запуски представляют собой четырех- или пятикратный скачок в стратосферном трафике.

Запуски Безоса проходят без проблем, потому что он не сжигает керосин и не оставляет после себя сажу. Однако ракета Брэнсона работает на "гибридном двигателе", который сжигает гидроксилтерминированный полибутадиен (синтетический каучук), а в качестве окислителя используется закись азота. Можно считать, что это генератор сажи со стратосферными возможностями. И 400 полетов в год.

Поэтому за ракетой Брэнсона следует внимательно следить на предмет ее воздействия на стратосферу и того, как это может повлиять на климат. Воздействие может быть незначительным, но она будет вносить гораздо больший вклад в загрязнение стратосферы, чем предполагают ее размеры. А что касается космических полетов в целом?

Конечно, со временем орбитальных полетов будет больше, но большинство спутников сейчас представляют собой очень маленькие пакеты, которые можно упаковать вместе при одном запуске. Более того, наблюдается явный переход к использованию в качестве топлива жидкого водорода, а не керосина, несмотря на нынешнюю высокую цену водорода, и более долгосрочное стремление к использованию высокоэнергетического биотоплива, которое является углеродно-нейтральным.

Авиация в целом остается значительной частью проблемы потепления, производя более 3 процентов глобальных выбросов CO2, а решения этой проблемы являются дорогостоящими или технически сложными. Биотопливо может в конечном итоге решить проблему выбросов углекислого газа, но по крайней мере половина потепления, связанного с авиацией, - это не CO2. Это тепло, отраженное контраилами обратно на землю.

Лекарство от этого - летать в нижних слоях атмосферы, где контраилы образуются реже, но при этом самолеты снова попадают в турбулентность, что не нравится пассажирам. Можно было бы разработать самолеты, которые противостояли бы этой турбулентности (канальный поток и мгновенная реакция, управляемая компьютером), но пока нет никаких признаков этого.