Большинство знает о панголинах только в связи с тем, что китайцы предпочитают использовать их чешую для приготовления традиционных лекарств, а также из-за их мяса - деликатеса для ультра-богатых людей как в Китае, так и во Вьетнаме. Это безобидное существо также, по слухам, ответственно за пандемию Ковида, что, на мой взгляд, маловероятно.Однако я читал, что панголины могут быть источником перехода вируса от животных к человеку, и хотя этот путь недоказуем, ясно одно: постоянный тесный контакт с дикими животными, законный или незаконный, является фактором риска перехода болезней животных к человеку.

Чешуя панголина, как и рог носорога - еще один предмет незаконного браконьерства - не имеет абсолютно никакой доказанной лекарственной ценности, однако она использовалась в традиционной китайской медицине, вероятно, на протяжении веков, чтобы якобы помочь при различных заболеваниях, начиная от проблем с лактацией и заканчивая артритом. Чешуйки обычно высушивают и измельчают в порошок, который можно превратить в таблетки. Считается, что панголин - самое продаваемое в мире млекопитающее, не относящееся к человеческому роду: ежегодно десятки тысяч панголинов становятся объектом браконьерской охоты. Даже их шкуры используются для изготовления сапог, ремней и сумок, преимущественно в США и Мексике. Торговля этими животными усугубилась благодаря маловероятному виновнику - Интернету.

Преступники могут получить доступ к мировому рынку одним движением пальца, и они знают, где искать.

Из-за незаконного браконьерства в Китае в 2019 году было продано около 195 000 панголинов только ради их чешуи. В июне 2020 года стало известно, что Китай повысил уровень защиты китайского панголина до самого высокого уровня, что позволит закрыть важную лазейку для потребления этого вида в Китае. Кроме того, правительство, очевидно, больше не будет разрешать использование чешуи панголина в традиционной медицине. Хм...

Существует восемь видов, четыре из которых обитают в Азии, и они включены в список МСОП (Международного союза охраны природы) как "находящиеся под критической угрозой исчезновения", а остальные четыре вида, обитающие в Африке, включены в список "уязвимых", и все виды сталкиваются с проблемой сокращения популяций из-за браконьерства.Когда азиатских панголинов стало труднее провозить контрабандой, незаконные торговцы начали охотиться на африканских, и теперь все виды находятся под угрозой исчезновения.

Давайте посмотрим на этих странных существ. Известные как "хранители леса" из-за своего муравьиного и термитного аппетита, они могут быть размером от крупной домашней кошки до более четырех футов в длину.

Беззубые, они покрыты чешуей из кератина - такого же, как наши ногти и волосы, и рогами животных. Большинство живет на земле, но некоторые могут лазать по деревьям. Одиночные животные с плохим зрением, собирающиеся вместе только для спаривания, они активны в основном ночью и питаются муравьями и термитами, отсюда их прозвище "чешуйчатый муравьед".С длинным рылом и еще более длинным языком, свирепыми когтями для раскапывания гнезд термитов и муравьев, они способны закрывать нос и уши при раскопках, чтобы предотвратить проникновение муравьев! Их защитный механизм похож на броненосца - они сворачиваются в клубок и могут бить хвостом, также покрытым острыми чешуйками, и способны выделять пахучую жидкость из железы у основания хвоста для отпугивания хищников. Слово "панголин" происходит от малайского слова "penggulung", означающего "ролик" - действие, которое панголин предпринимает для самозащиты.

Об их естественной истории и поведении известно не так много, а поскольку они одиночные и скрытные, неизвестно даже, сколько панголинов осталось в природе. Ученые и специалисты по охране природы пытаются оценить численность популяции и определить, где они еще сохранились. Их чрезвычайно трудно содержать в неволе, и большинство из них умирает в течение короткого периода после поимки, хотя некоторые, как сообщается, живут до 20 лет, но нет достаточной инфраструктуры для ухода за ранеными особями, которых находят. Поэтому усилия по охране природы должны быть сосредоточены на необходимости сохранения этих существ в дикой природе, но пока органы охраны дикой природы не найдут способы остановить незаконное браконьерство, это будет еще одно животное, обреченное пройти тот же путь, что и дронт.