Условия должны быть просто идеальными, чтобы муравьи (в Португалии их называют "formigas") поднялись в воздух - ведь они не только наземные, но и подземные насекомые, так с чего бы вдруг взлетать? К тому же это огромные сочные твари. На днях я наблюдал за ними в своем саду: некоторые приземлились и бегали вокруг, пытаясь сбросить крылья, некоторые сбросили одно крыло и выглядели так, будто бешено бегали, пытаясь избавиться от второго. Я сравнил их с человеком, который пытается вытащить руку из слишком маленького свитера!

У всех видов муравьев есть муравьи, которые развивают крылья и летают, и когда муравьиная колония естественным образом готова к расширению, зрелые крылатые муравьи готовы занять центральное место, и, как по сигналу тревоги, все они получают сигнал покинуть дом. Единственная цель их жизни теперь - спаривание, после чего самки основывают новую колонию.

Погодные условия должны быть подходящими - яркий солнечный свет, слабый ветер, высокая влажность и теплая температура, желательно после 3-4 дней дождя - все условия, которые мы имели в последнее время - и бинго, они улетают, огромные стаи, летают и приземляются, некоторых подбирают птицы, некоторые успешны, некоторые нет, некоторые тонут в лужах или бассейнах.

Это половозрелые муравьи, которых энтомологи называют "алатами". Они являются "репродукторами" колонии, созданной "королевой" и питаемой "рабочими". Они проходят свои незрелые стадии развития внутри колонии, и когда муравейник естественным образом готов к расширению, на сцену выходят крылатые муравьи. Самцы и самки всех колоний одновременно или как можно ближе друг к другу вылетают на спаривание. Они создают брачные скопления, называемые "холмиками", вокруг деревьев, кустов, дымовых труб, башен, грузовиков и других больших и высоких сооружений, что повышает их шансы найти пару и успешно оплодотворить будущих королев.

Невероятно, но муравьиная королева может жить десятилетиями, а самцы - всего неделю. Попав под землю, королевы не едят в течение нескольких недель - до тех пор, пока не произведут на свет своих дочерних рабочих. Они используют энергию из своих жировых запасов и резервных летательных мышц, чтобы отложить первую партию яиц, которые они оплодотворяют, используя сперму, запасенную во время брачного полета. Именно этот запас спермы, полученный от давно умерших самцов, позволяет королеве продолжать откладывать оплодотворенные яйца в течение всей своей жизни. Королевы никогда больше не спариваются. И что удивительно, после смерти королевы рабочие продолжают кормить тех, кто остался, пока в конце концов все они не вымрут.

Эти огромные рои могут показаться немного пугающими, но у муравьев на уме только одно! Летающие муравьи не представляют для вас большей опасности, чем обычные муравьи, которые ползают. И летающие муравьи не кусаются, если только не кусаются их сородичи, например, огненные муравьи с крыльями кусаются так же, как и огненные муравьи без крыльев.

Вскоре после спаривания самцы погибают, а самки начинают искать место для новой колонии. Увидев рой, не стоит пугаться. В конце концов, примерно половина из них погибнет, и не все королевы будут успешными, поскольку для этого все должно встать на свои места - отсутствие хищников, местоположение и даже немного удачи.

Если рой вторгся в ваш дом, стоит вызвать профессионалов, особенно если они направляются в любые стенные пространства, которые находят.

Летающих муравьев иногда путают с термитами, подгрызающими древесину - это совсем другой вредитель! - и прежде чем паниковать, вы можете отличить их по внешнему виду. У термитов прямое, широкое тело, а у муравьев - узкое, щуплое. Когда вы подойдете достаточно близко, чтобы сравнить тела термитов и муравьев, вы, скорее всего, увидите, что брюшко термита не имеет выраженной талии и имеет прямоугольную форму, в то время как у муравьев хорошо выраженное щуплое тело.