Легко и просто, скажете вы. Но ваши предположения могут быть ошибочными - одна из них может быть ярко окрашена, а другая - мастер маскировки, тусклого бежевого или коричневого цвета.

Хотя бабочки и мотыльки относятся к одному классу Lepidoptera, найдите время взглянуть, например, на шоколадную бабочку Junonia iphita, тусклую и расцвеченную листьями, или на жгутовую моль Apantesis phalerata с экстравагантно окрашенными розово-желтыми крыльями, и вы можете быть удивлены.

Есть несколько отличий, которые их выделяют, и как только вы их узнаете, вам будет легко их идентифицировать.

Время суток

Это очевидно - бабочки активны днем, а мотыльки эволюционировали как ночные, путешествуя при свете луны. Это страшная история о роковом притяжении - мотыльков привлекает свет, и это знакомая картина - они собираются вокруг ваших наружных фонарей, околдованные светом, но сбитые с толку распространением искусственных "лун", и в процессе своего смятения оказываются съеденными хищниками или просто перегреваются. Хотя ученые говорят, что для полного понимания поведения мотыльков еще предстоит провести исследования, они знают, что лампы внесли изюминку в эволюционную программу мотыльков. Похоже, они не самые яркие лампочки в коробке, если можно так выразиться, но чего эволюция мотыльков не могла предвидеть, так это распространения круглосуточного электрического света в нашем современном мире.

Крылья - открытые или закрытые?

Во-первых, крылья в состоянии покоя - мотыльки отдыхают с раскрытыми крыльями, в то время как бабочки обычно складывают их, но, чтобы запутать вас, бабочки иногда делают то, что называется "солнечным припеком". Они являются эктотермами, что означает, что они полагаются на внешние источники тепла, поэтому раскрывают свои крылья, чтобы согреть температуру своего тела и позволить им летать - поэтому открытые или закрытые крылья не являются надежным способом определить, кто из них кто.

Форма усиков

Антенны мотыльков обычно имеют форму листьев или перьев, в то время как у бабочек они длинные и голые, с луковицей на конце. Несмотря на то, что обычно так и происходит, есть некоторые мотыльки, у которых усики не перьевидные, а тонкие, например, зодиакальный мотылек, однако усики у этих мотыльков, как правило, прямые, а не изогнутые.

Frenulums

У мотыльков есть уздечка, которая представляет собой соединительное устройство крыльев, обеспечивающее совместное движение передних и задних крыльев во время полета. У бабочек этого нет.

Куколки - кокон и куколка

При метаморфизме от гусеницы к бабочке или мотыльку гусеница плетет куколку из затвердевшего белка, а гусеница мотылька формирует шелковистую куколку, которая известна как кокон. Несмотря на то, что это общее правило, есть и исключения: например, цыганская моль образует куколку, похожую на куколку бабочки, а бабочка парнассиус - кокон.

Глаза

У бабочек два глаза, как и у нас. Но глаза бабочек - это сложные глаза, потому что они имеют несколько линз. Это означает, что бабочки могут одновременно видеть множество разных вещей в разных направлениях. Эти два вида приспособились иметь разные глаза, чтобы соответствовать условиям освещения. В целом, у мотыльков два разных типа глаз. В то время как сложные глаза обеспечивают хорошую зону обзора, но имеют низкую остроту зрения, простые глаза могут распознавать движение и цвета с большим количеством деталей. Кроме того, глаза мотыльков обладают повышенной контрастной чувствительностью, что очень важно для передвижения ночью.

Общий внешний вид

В целом, мотыльки, как правило, более коренастые и имеют мохнатое тело, в то время как бабочки гладкие и стройные. Это различие во внешнем виде связано с размером чешуек - у бабочек они гораздо меньше. А чешуйки? Вы когда-нибудь касались крыльев мотылька или бабочки и получали на пальцах "пудру"? На самом деле этот порошок состоит из крошечных чешуек, как у рыбы. Из-за этих чешуек бабочки и мотыльки получили свое научное название Lepidoptera (Lepido = чешуя и ptera = крыло).

Камиль Писсарро, известный художник, однажды сказал: "Не надо бояться природы: надо быть смелым, рискуя быть обманутым и ошибиться". Думаю, среди мотыльков много смельчаков, которые не научились на своих ошибках!