Что бы мы без них делали? Мы все знаем тусклый свет, вращающуюся стеклянную тарелку, гудение, заканчивающееся "БИП". Сегодня виды и звуки микроволновой печи знакомы большинству людей. Микроволновая печь есть, наверное, в 90% домов, и в ней разогревают все - от замороженных обедов до попкорна.

В целом, микроволновые печи безопасны в использовании и не вызывают рака или каких-либо других неблагоприятных состояний здоровья. Они являются распространенным кухонным прибором и популярны для приготовления или разогрева остатков пищи. Обычно в них не происходит непосредственного подрумянивания или карамелизации пищи, поскольку они редко достигают температуры, необходимой для химической реакции Майяра. Исключение составляют случаи, когда они используются для нагрева масла для жарки и других жирных продуктов (например, бекона), которые достигают гораздо более высоких температур, чем кипящая вода.

Микроволны вырабатываются внутри печи с помощью электронной трубки, называемой магнетроном. Эти волны могут стимулировать молекулы в пище, заставляя их вибрировать, вращаться и сталкиваться друг с другом, что превращает энергию в тепло. Они заставляют молекулы воды в продуктах вибрировать, выделяя тепло, которое готовит пищу, поэтому продукты с высоким содержанием воды, например, свежие овощи, готовятся быстрее, чем другие продукты. Микроволновая энергия превращается в тепло по мере ее поглощения пищей и не делает пищу "радиоактивной" или "загрязненной".

Несмотря на то, что вы могли слышать в прошлом, микроволновая печь не готовит пищу "изнутри наружу". Когда готовятся толстые продукты, внешние слои нагреваются и готовятся в основном под воздействием микроволн, а внутренние слои готовятся в основном за счет теплопроводности от горячих внешних слоев.

Кто изобрел?

Чего вы, возможно, не знаете об этом незаменимом кухонном приборе, так это когда и как была изобретена микроволновая печь. По-видимому, истинная история такова, что она была изобретена случайно в один прекрасный день всего 70 лет назад, когда инженер компании Raytheon по имени Перси Спенсер тестировал магнетрон военного класса и вдруг понял, что закуска в его кармане растаяла.

Понятно, что Спенсеру стало любопытно, что же, черт возьми, произошло, и он провел еще один тест - на этот раз с яйцом. Мгновением позже оно взорвалось, покрыв его лицо яйцом (может быть, это и есть происхождение выражения "яйцо на лице"?). На следующий день Перси Спенсер принес зерна кукурузы, поджарил их с помощью своего нового изобретения и поделился попкорном со всем офисом. Так родилась микроволновая печь.

Вы можете спросить, откуда он знал, что приготовление пищи с помощью микроволн безопасно? По словам его внука - Рода Спенсера - он не знал, но сегодня мы знаем, что в результате экспертных испытаний низкие дозы электромагнитного излучения, испускаемые микроволнами, считаются безопасными, а некоторые печи сегодня включают опцию поджаривания для завершения процесса приготовления.

Названный "Radarange", он весил почти 750 фунтов, стоил более 2 000 долларов и был впервые продан в 1946 году. Позже Raytheon лицензировала свои патенты на микроволновую печь для домашнего использования, которая была представлена компанией Tappan в 1955 году, но она все еще была слишком большой и дорогой для общего домашнего использования. Корпорация Sharp представила первую микроволновую печь с поворотным столом в 1964-1966 годах.

Микроволновая печь со столешницей была представлена в 1967 году корпорацией Amana. После того как в конце 1970-х годов микроволновые печи стали доступными для домашнего использования, их стали применять на коммерческих и жилых кухнях по всему миру, а цены на них быстро снизились в 1980-х годах. Помимо приготовления пищи, микроволновые печи используются для нагрева во многих промышленных процессах.

Стеклянные, бумажные, керамические или пластиковые контейнеры можно использовать для приготовления пищи в микроволновой печи, поскольку микроволны проходят через эти материалы, но некоторые пластиковые контейнеры нельзя использовать в микроволновой печи, если они не считаются безопасными для микроволновой печи, поскольку они могут расплавиться от тепла пищи, находящейся в них. Хотя многие продукты для хранения, приготовления и подачи пищи изготавливаются из пластика, существует ряд противоречий, поскольку в процессе приготовления пищи в микроволновой печи могут выделяться вредные химические вещества, такие как BPA и фталаты.

Как правило, металлические сковороды или алюминиевая фольга также не должны использоваться в микроволновой печи, поскольку микроволны отражаются от этих материалов, вызывая неравномерное приготовление пищи, и могут повредить печь.