Was würden wir nur ohne sie tun? Wir alle kennen das schummrige Licht, die sich drehende Glasplatte, das Brummen, das in einem "BEEP" endet. Heutzutage sind den meisten Menschen der Anblick und die Geräusche des Mikrowellenofens sofort vertraut. Wahrscheinlich gibt es in 90 % aller Haushalte eine Mikrowelle, in der alles erhitzt wird, von Tiefkühlgerichten bis hin zu Popcorn.

Im Großen und Ganzen sind Mikrowellenherde sicher in der Anwendung und verursachen weder Krebs noch andere Gesundheitsschäden. Sie sind ein gängiges Küchengerät und werden gerne zum Kochen oder Aufwärmen von Resten verwendet. Sie bräunen oder karamellisieren Lebensmittel in der Regel nicht direkt, da sie nur selten die notwendige Temperatur erreichen, um chemische Maillard"-Reaktionen auszulösen. Ausnahmen sind das Erhitzen von Bratöl und anderen ölhaltigen Lebensmitteln (z. B. Speck), die weit höhere Temperaturen erreichen als kochendes Wasser.

Die Mikrowellen werden im Inneren des Ofens durch eine Elektronenröhre, ein so genanntes Magnetron, erzeugt. Diese Wellen können die Moleküle in den Lebensmitteln anregen, so dass sie vibrieren, sich drehen und miteinander kollidieren, wodurch die Energie in Wärme umgewandelt wird. Sie versetzen die Wassermoleküle in den Lebensmitteln in Schwingung und erzeugen Wärme, die das Essen gart. Deshalb können Lebensmittel mit hohem Wassergehalt, wie frisches Gemüse, schneller gegart werden als andere Lebensmittel. Die Mikrowellenenergie wird in Wärme umgewandelt, während sie von den Lebensmitteln absorbiert wird, und macht die Lebensmittel nicht "radioaktiv" oder "kontaminiert".

Im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht in der Vergangenheit gehört haben, kochen Mikrowellenherde die Lebensmittel nicht von innen nach außen". Wenn dicke Lebensmittel gegart werden, werden die äußeren Schichten hauptsächlich durch Mikrowellen erhitzt und gegart, während das Innere hauptsächlich durch die Wärmeleitung der heißen äußeren Schichten gegart wird.

Wer hat's erfunden?

Was Sie vielleicht nicht über dieses unverzichtbare Küchengerät wissen, ist, wann und wie die Mikrowelle erfunden wurde. Die wahre Geschichte besagt, dass sie eines Tages vor etwa 70 Jahren zufällig erfunden wurde, als ein Raytheon-Ingenieur namens Percy Spencer ein Magnetron für militärische Zwecke testete und plötzlich bemerkte, dass der Snack in seiner Tasche geschmolzen war.

Verständlicherweise war Spencer neugierig, was passiert war, und führte einen weiteren Test durch - dieses Mal mit einem Ei. Augenblicke später explodierte es und bedeckte sein Gesicht mit Ei (könnte dies der Ursprung des Ausdrucks "Ei im Gesicht" sein?). Am nächsten Tag brachte Percy Spencer Maiskörner mit, ließ sie mit seiner neuen Erfindung aufplatzen und teilte Popcorn mit dem gesamten Büro. Der Mikrowellenherd war geboren.

Sie fragen sich vielleicht, woher er wusste, dass das Kochen mit Mikrowellen sicher war? Nach Aussage seines Enkels - Rod Spencer - wusste er es nicht, aber heute wissen wir aufgrund von Expertentests, dass die geringe Dosis elektromagnetischer Strahlung, die von Mikrowellen ausgeht, im Allgemeinen als sicher gilt.

Die "Radarange" wog fast 750 Pfund, kostete mehr als 2.000 Dollar und wurde erstmals 1946 verkauft. Raytheon lizenzierte später seine Patente für einen Mikrowellenherd für den Hausgebrauch, der 1955 von Tappan vorgestellt wurde, aber für den allgemeinen Hausgebrauch war er immer noch zu groß und zu teuer. Die Sharp Corporation führte zwischen 1964 und 1966 den ersten Mikrowellenherd mit Drehteller ein.

Der Mikrowellenherd für die Arbeitsplatte wurde 1967 von der Amana Corporation eingeführt. Nachdem Mikrowellenherde in den späten 70er Jahren für den privaten Gebrauch erschwinglich wurden, verbreitete sich ihr Einsatz in gewerblichen und privaten Küchen auf der ganzen Welt, und die Preise fielen in den 80er Jahren rapide. Neben dem Garen von Speisen werden Mikrowellenöfen auch zum Erhitzen in vielen industriellen Prozessen eingesetzt.

Behälter aus Glas, Papier, Keramik oder Kunststoff können zum Kochen in der Mikrowelle verwendet werden, da die Mikrowellen diese Materialien durchdringen. Einige Kunststoffbehälter sollten jedoch nicht in der Mikrowelle verwendet werden, es sei denn, sie gelten als mikrowellensicher, da sie durch die Hitze der darin befindlichen Lebensmittel schmelzen können. Obwohl viele Produkte zur Aufbewahrung, Zubereitung und zum Servieren von Lebensmitteln aus Kunststoff hergestellt werden, gibt es einige Kontroversen, da schädliche Chemikalien wie BPA und Phthalate beim Kochen in der Mikrowelle freigesetzt werden können.

Generell sollten auch keine Metallpfannen oder Alufolie in einem Mikrowellenherd verwendet werden, da die Mikrowellen von diesen Materialien reflektiert werden, wodurch die Speisen ungleichmäßig garen und der Herd beschädigt werden kann.