Att äta är mer än att bara mata våra kroppar, utan det handlar också om att skapa sociala kontakter. Det är trots allt vid bordet som familjer samlas, par träffas för första gången och affärer ingås. Men under tiden tycker människor att det är svårt att följa en vegetarisk eller vegansk kost när de måste äta ute.

Inês Nunes och Bruno Rafael insåg det när de för flera år sedan bestämde sig för att bli vegetarianer under en ettårig resa runt om i världen. "När vi började vår resa bestämde vi oss för att följa en vegetarisk kost och vi tyckte mycket om det. Det var dock inte alltid lätt att få en vegetarisk måltid i vissa länder vi besökte", säger de.

Av den anledningen lämnade paret ett år senare, när de återvände, sitt företagsliv och sin hektiska vardag bakom sig och inledde ett nytt kapitel i sitt liv långt från Lissabon och beslutade att starta en ny vegetarisk och vegansk restaurang i Portimão - The Balance Café.

Mouthwatering vegetariska och veganska måltider!

På Balance Café kan du börja dagen med en hälsosam frukost som en yoghurtskål med granola och frukt eller kanske bananpannkakor eller ha en perfekt lunch (vegansk eller vegetarisk) som vi hade turen att avnjuta.

Till att börja med vår vegetariska måltid har vi smakat en läcker getostbakad med äpple, honung och valnötter som förrätt, vilket vi älskade eftersom denna blandning skapar en intressant harmoni av smaker. Inês förbereder alla rätter med kärlek, hennes kreativa och väl tillagade rätter är till glädje för alla kunder.

Sedan provade vi en vegetarisk wrap med getost och pesto och mexikanska quesadillas (det finns även ett veganskt alternativ utan ost), som vi ackompanjerade med hälsosamma juicer. Allt med en presentation som får ögonen att glittra.

Huvudrätten följdes av en vegansk version av portugisisk Serradura (sågspånpudding). Den var så lik den traditionella att det nästan är svårt att tro att den inte innehöll ägg eller mjölk.

Det handlar inte bara om mat

Att äta vegetarisk eller vegansk mat handlar inte bara om själva maten, utan också om en hållbar livsstil. Vem som helst kan komma in för att äta en välsmakande och hälsosam måltid, men också för att njuta av utrymmet och stanna där en stund och läsa en bok, arbeta eller bara leka med de härliga katterna som bor där.

När du kommer in kan du hitta några grönsaker till försäljning, som de använder i köket för att tillaga måltiderna. Grymma visserligen, som alla verkligt ekologiska grönsaker från hållbart och lokalt jordbruk, men 100 procent hälsosamma.

Växtbaserad mat

Inês Nunes och Bruno Rafael vill verkligen bevisa att det kan vara smakrikt att äta vegetariskt eller veganskt: "Vårt mål är att vara en inkörsport för dem som inte är vegetarianer. Många tänker genast: 'Åh nej, det här är vegetariskt eller veganskt, så jag gillar det inte'. Men sedan finns det kunder som ändrar sig efter att ha provat det."

"Våra rätter är alla gjorda av vardagliga ingredienser som folk redan brukar äta, vår kost är helt växtbaserad, eftersom vi vill visa att vi kan äta utan att inkludera den delen av animaliskt protein. Vi har skyggat för alla olika saker som tofu, seitan osv. och den feedback vi får är att alla tycker mycket om det".

Balance Café är för närvarande öppet måndag till söndag kl. 9.30-16.00, men under november kommer öppettiderna att utökas för middag.

Hitta alla deras läckra måltider på deras Instagram på https://www.instagram.com/balance__cafe/.