I Portugal finns det två vägtullsystem, det traditionella med barriärer, där du måste stanna för att få biljetten och betala i slutet av resan, och sedan finns det några motorvägar utan dessa barriärer, där du bara kör igenom vägtullen och inte betalar i slutet av resan. Det är här som förvirringen börjar och många människor filar för att betala vägtullar eftersom de helt enkelt inte vet hur de ska göra.

Det var precis vad som hände Matthew Foster när han i december 2020 passerade längs en motorväg i Coimbra-regionen. Han insåg inte att det var "en vägtull, eftersom det inte fanns någon barriär eller betalningsbås. Vi tänkte inte på det och fortsatte vår resa.

Från 4 till 200 euro

Det var början på en olycklig serie händelser. En enkel vägtull på cirka 4 euro har nu förvandlats till böter på cirka 200 euro. "För närvarande uppgår skulden till cirka 200 euro, som började med en vägtullsavgift på cirka 4,70 euro", säger han till Portugal News.

Enligt Matthew flyttade han till en annan stad i Portugal månaden därpå, vilket ledde till en av orsakerna till att han inte fick det ursprungliga bötesbeloppet. Trots att han meddelade "finanskontoret och bilregistreringsavdelningen om den nya adressen kort efter flytten hit" har breven aldrig kommit.

Det var först i november 2021 som han fick ett "vite" på sin Portal das Finanças på över 80 euro, utan att ens veta varifrån det kom. "Efter att ha undersökt vad det var för något visade det sig vara från Via-Verde/Brisa - det privata företag som äger den väg med tullar som jag åkte på i Coimbra".

Matthew berättade för Portugal News att han ringde, mejlade och klagade till flera berörda instanser, men det hindrade inte att böterna blev större: "Jag fick ett mejlsvar från pagamento de portagens - den enhet som Brisa bad mig mejla - där det i huvudsak stod att jag måste betala eftersom den hade passerat den lagstadgade tidsfristen, trots att jag bara fick reda på det en månad tidigare!".

Detta är verkligen ingen ovanlig situation. Det kan hända vem som helst som färdas på någon av följande vägar: A17, A25, A29, A4, A41, A42, A28, A22, A23 och A24.

På dessa vägtullar finns det sensorer längs vägarna som automatiskt debiterar trafikanten utan att det behövs någon biljett.

Var kan jag betala vägtullarna?

Först måste du vänta ungefär två dagar efter att du har använt motorvägen och först därefter låter systemet dig betala avgiften.

Därefter kan du, om du har bilen registrerad i Portugal, betala avgiften personligen i vilken Payshop som helst eller på postkontoret, men efter dessa 48 timmar har du bara fem dagar på dig att betala. Du kan också använda CTT-appen eller CTT:s webbplats. Annars skickar de över ett brev till dig med det belopp du ska betala (med en liten höjning) som du måste betala för att undvika att beloppet stiger ännu mer. Om du har ett utlandsregistrerat fordon kan du betala för ett vägtullkort på ett postkontor eller på CTT:s webbplats, eller betala via Via Verde visitors eller någon annan tjänst.

Om du vill undvika en situation som den ovan nämnda, kan du kolla på CTT:s webbplats, skriva ner bilens registreringsnummer och kontrollera om du har några avgifter för vägtullar kvar att betala https://www.ctt.pt/particulares/pagamentos/pagar-servicos-portagens/portagens/.