Madencilik şirketi DeepGreenolarak adlandırıldı, ancak sadece Metaller Şirketi adı verilen daha büyük bir varlık olma sürecindeydi. Yoksul insanlar Nauru'nun on bin nüfusudur, Batı Pasifik'te görünür bir destek aracı olmayan küçük bağımsız bir ada.

Ve yavaş hareket eden, uzak düzenleyiciler Jamaika merkezli Uluslararası Deniz Tabanı Otoritesi (ISA), ulusal yasaların (yani gezegenin çoğu) ulaşamayacağı alanlarda deniz dibinde faaliyetlerini yönetmek üzere 1994 yılında Deniz Kanunu kapsamında oluşturulan bir organdır.

Prensip olarak, ISA'nın ana işlevi deniz dibinde madenciliği kontrol etmektir, ancak şimdiye kadar sadece keşif izni vermiştir. Kimse gerçek bir madencilik yapmak istemedi ve iş o kadar yavaş oldu ki 27 yıldan sonra derin deniz madenciliğini yönetecek kuralları bile tamamlayamadı.

Ancak cep telefonları ve bilgisayarlardan elektrikli araçlar için bataryalara ve enerji depolamaya kadar hayati yeni teknolojiler, kobalt, nikel, bakır, manganez ve nadir topraklara büyük bir talep oluşturdu. Bunların hepsi, bazı kısımlarında patates büyüklüğünde 'polimetalik nodüller' olarak büyük miktarlarda bulunabilir. Derin deniz tabanı.

DeepGreen, Nauru'nun başkanı Lionel Aingimea ile ortaklık yaptı ve 30 Haziran'da Kuzey Pasifik'in Clarion-Clipperton Bölgesi'nde (Hawaii ve Meksika arasında) deniz dibinde 75.000 km karelik özel kontrole sahip olan ISA'ya iki yıl içinde bölgede madencilik yapmaya başlamak istediğini söyledi.

Bu stratejinin güzelliği, ISA böyle bir talebi aldıktan sonra iki yıl içinde uzun gecikmiş 'Madencilik Kodu' tamamlamadıysa, talebi yapan ülke, mevcut (neredeyse varolmayan) kurallar altında madenciliğe başlayabilir.

Nauru için üzülmelisin. Manhattan'ın sadece 42. Cadde'ye kadar büyüklüğünde ve bu küçük toprakların%80'i 20. yüzyılda sömürge güçleri tarafından fosfatlar için soyulmuş. Nüfusunun neredeyse yarısı tip 2 diyabete sahiptir (%70'i obezdir) ve kayda değer bir kaynağı yoktur.

Sadece çok para kazanmak isteyen Vancouver merkezli DeepGreen için daha az üzülüyor, ancak CEO Gerard Barron konuşmanın nasıl konuşulacağını biliyor: “Dünya fosil yakıtlardan uzaklaşmak için büyük bir baskı yapıyor ve bunu yapmak istiyorsak neye ihtiyacımız var? Bir sürü pil yapmalıyız.

Polimetalik nodülleri “bir kayadaki piller” olarak adlandırıyor, ancak o kadar basit değil. Nodüller, 6.000 metre derinlikteki devasa denizaltı makineleri tarafından bir deniz suyu-tortu bulamacı içinde emilir, dev bir yükselticiyle yüzeye çıkarılır, daha sonra tortu ve deniz suyundan ayrılır (bu da aşağıya doğru pompalanır).

Barron, “Sadece 5 cm denizaltı tortusu yatırmayı ve bu tortunun yüzde 90'ından fazlasını deniz tabanına geri yatırmayı bekliyoruz” dedi. “Bu tortunun çoğunun, başlangıçtan on ila binlerce metre uzaklıkta saatler içinde yeniden yerleşmesini bekliyoruz.

“ Abiş düzlüğündeki tortu, karadaki ortalamadan 15 kat daha az karbon depolar ve bu karbonun atmosfere 4 km derinlikten salınması için bilinen bir mekanizma yoktur,” diye ekliyor, bu yüzden eski moda çökert ve kap madenciliği destekçiniz değil.

Ama Barron'un neden bu kadar acelesi var? Belki de DeepGreen, Nasdaq borsasında The Metals Co.'yu listelediğinden ve potansiyel yatırımcılara biraz 'ilerleme' göstermesi gerektiğinden. Ancak DeepGreen/Nauru girişimi, en az beş yıl boyunca gerçek madenciliğin gerçekleşmeyeceği anlamına gelen bir tepkiyi tetikledi. On için daha muhtemel.

44 ülkeden 450'den fazla deniz bilimi ve politika uzmanı, derin deniz madenciliği konusunda acil bir moratoryum çağrısında bulunan bir bildiri imzalayarak DeepGreen/Nauru girişimine yanıt verdi. Papua Yeni Gine, Vanuatu ve Fiji gibi daha büyük bölge ülkeleri derin deniz madenciliği faaliyetlerine ihtiyati duraklama çağrısında bulundular.

BMW Group, Volvo Group ve Samsung SDI (batarya üreticileri) gibi derin deniz metalleri için potansiyel müşteriler, çevreye karşı savunulabilir oldukları anlaşılana kadar tedarik zincirlerinde deniz dibi minerallerine izin vermeyeceklerini beyan ettiler.

Derin deniz madenciliği yapmak zorunda kalabiliriz, çünkü fosil yakıtlardan sürdürülebilir enerjiye kaymak kesinlikle bu metallerin büyük bir miktarda gerektirecektir. Ama geri dönüşümü iyileştirme için büyük bir alan var ve eğer bu yeterli değilse, deniz dibindeki operasyonların ve karada madenciliğin çevresel maliyetlerini tartmamız gerekiyor.

Moratoryum kesinlikle gitmek için doğru yoldur ve DeepGreen istemeden bunu daha muhtemel hale getirmiştir.