Arkeologların New Mexico'daki White Sands'da bulduğu şey binlerce gerçek ayak iziydi. Bu da kesinlikle eski mızrak noktaları olabilecek ya da olmayabilecek bazı yontulmuş taşları yener. Ayrıca, “Bilim” dergisinin baş yazarı, İngiltere'deki Bournemouth Üniversitesi'nden Prof. Matthew Bennett, ayak izlerinin çoğunun sadece çocuk olduğunu düşünüyor.

“ Bunlar Amerika'nın ilk gençleriydi,” dedi 'The Observer'a, “ve bugün olduğu gibi birlikte takılıyorlardı. O zaman eksik olan tek şey bir akıllı telefondu.

White Sands sitesinden DNA'mız yok, ama o antik gölün kenarında yaşayan insanlar, onlara kıyafet ve makyaj yapsanız, muhtemelen modern bir sokakta göze çarpmayacaklardır.

Ancak öncünün bize verdiği şey, birkaç zorlu gizem. Küçük olan oraya nasıl geldikleri.

Muhtemelen Sibirya ve Alaska arasındaki sular altında kalan kara köprüsünü geçerek başladılar. En kolay kısmı buydu. Ama bir kilometreden daha yüksek buzullardan oluşan sağlam bir duvar, 22,000 yıl önce Alaska'dan Kanada'ya giden kara yolunu kapattı. Bunu nasıl atladılar?

Belki de sığınak kanoları vardı (büyük ağaçlar Buz-Çağ Kuzey Kutbu'nda nadir olsa), ama bu kayalık, buz kaplı bir kıyıda (2.500 km.) çok uzun bir yol olurdu ama balık yakalamak. Eskiden Amerika'daki ilk insanlar olduğunu düşündüğümüz 'Clovis' insanlarının karşılaştırılması kolay oldu.

Yaklaşık 13,000 yıl önce ortaya çıktıklarında, şu anda Alberta olan buzluk tarlalarının içinden bir kuzey-güney koridoru açılmıştı. Clovis, New Mexico'ya kadar bütün mesafe yürüyebilir ve yol boyunca yiyecek bulabilirsin.

Clovis halkının gelişinden itibaren Amerika'da insan varlığının kanıtı yaygın ve devamlıdır. Daha fazla araştırma bazı benzer insanlar sürece 16.000 yıl önce iki kıtada olmuş olabileceğini bulmuştur.

Ama en büyük gizem şu: Eğer 22,000 yıl önce New Mexico'da zaten insanlar olsaydı, önümüzdeki 6.000 yıl boyunca nereye gittiler? Başka yerlerdeki varlıklarına dair başka kanıtlar nasıl olmaz?

Açıkça sorulan soruyla başla. Bu tarih yanlış olabilir mi?

Muhtemelen değil. Çamurdaki ayak izlerini karbon-tarihleyemezsiniz, ancak bu ayak izlerinin hemen üstündeki ve altındaki katmanlarda çamurda (şimdi kayaya dönüşmüş) sıkışıp kalan hendek otu tohumlarını tarihleyebilirsiniz. Arkeologlar tarihi bildikleri her şekilde test ettiler ve her cevap aynı çıktı: ayak izleri 23.000 ila 21.000 yıl arasında.

Tamam, o zaman. Hepimizin kaçınmasını tercih ettiğimiz soruyu sorma zamanı. Öncüler 22,000 yıl önce buzulların etrafında bir son koşusu yapan bir veya daha fazla grup olabilir mi, Amerika'da bir süre büyüdü ve sonra bir nedenden dolayı öldü?

Önümüzdeki 6,000 yıl boyunca bir insanın varlığına dair hiçbir kanıt... öncüllerin artık orada olmadığını göstermiyor. Clovis avcıları altmış yüzyıl sonra varana kadar Amerikan megafauna (büyük av hayvanları) kitlesel yok olma neredeyse kesin yapar.

İnsan avcı-toplayıcıları, büyük av hayvanlarının insanla birlikte evrimleşmediği ve onlardan korkmadığı bir kıtaya ya da okyanus adasına yerleştiğinde, her zaman kitlesel bir yok oluştu: Avustralya 46.000 yıl önce, Amerika yaklaşık 10-12.000 yıl önce, Yeni Zelanda sadece 700 yıl önce. Eğer Amerika'da bundan daha erken olmadıysa, o zaman öncekiler muhtemelen çoktan gitmişlerdir.

Ya da belki, sadece belki, Clovis halkı gelip daha iyi silahlarla onları bir kenara süpürene kadar hala küçük bir yerde asılı duruyorlardı. Cambridge Üniversitesi'nde genetikçi Dr. Andrea Manica böyle düşünüyor.

BBC'ye, genetiğin “yaklaşık 15-16.000 yıl önce Asyalılardan Yerli Amerikalıların bölünmesini açıkça gösterdiğini söyledi. “Öncüler bu genetik soyda temsil edilmemektedir ve Manica, “Amerika kıtasının ilk kolonistleri buz koridoru oluştuğunda ve başka bir kolonist dalgası geldiğinde değiştirildi. Bunun nasıl olduğu hakkında hiçbir fikrimiz yok.

Evet, yapıyoruz. Sadece bunu düşünmek istemiyoruz.

Dünyanın tarih öncesi, daha güçlü grupların daha az güçlü grupları yok etmeleri ya da daha güçlü grupların örnekleriyle doludur. Kadınlar tutulurken genellikle erkekler ve oğlan çocukları öldürülecekti, ancak öncüller (yeni patronlarla tanışmak için hala etrafta olsalardı) o kadar da şanslı değildi. Altmış yüzyıl ve gösterecek bir şey yok.